Alivie a artrite, infecções do trato urinário, previna o câncer próstata dentre outras condições com esta incrível planta

À primeira vista, não há nada notável sobre a urtiga. Com suas folhas verdes entalhadas e pequenas flores indefinidas, parece ser a mais comum das plantas. Mas você sabia que pode ser bastante benéfico para quem tem artrite? No entanto, apenas tocar nas folhas de urtiga pode se tornar uma experiência “memorável” devido à sua intensa sensação de ardor na pele desprotegida.

Mas a urtiga é conhecida por muito mais do que simplesmente incomodar os caminhantes de pernas descobertas. As folhas e raízes da urtiga são valorizadas há séculos como um remédio à base de ervas para artrite, infecções do trato urinário e edema.

Agora, os pesquisadores estão descobrindo que a urtiga suprime a produção de substâncias químicas inflamatórias no corpo e pode afetar a transmissão dos sinais de dor. Os estudos que exploram a capacidade da urtiga de tratar alergias, artrite e hiperplasia benigna da próstata estão em andamento e são promissores.

Uma planta poderosa com uma história rica

A urtiga, cientificamente conhecida como Urtica dioica, Urtica urens e Urtica radix, é nativa da Europa e da Ásia, mas atualmente cresce em zonas temperadas – em todo o mundo. Ela floresce no solo rico em nitrogênio de pastagens e bosques, onde pode crescer até 1,20 metros de altura.

Quando em contato com a pele, os pelos finos na parte inferior das folhas das urtigas liberam substâncias químicas irritantes, incluindo ácido fórmico e colina. A picada resultante é inofensiva e geralmente começa a ceder em minutos. Secar ou cozinhar as urtigas remove seu ferrão e podem ser consumidas como vegetais nutritivos.

Quais são os poderes de cura da urtiga?

Os pesquisadores acreditam que as urtigas devem seus poderes terapêuticos aos altos níveis de polissacarídeos, lectinas – ou proteínas vegetais – e lignanas, esteróis vegetais que podem ter efeitos cardioprotetores. As urtigas também são ricas em flavonóides, antioxidantes naturais potentes que eliminam os radicais livres nocivos do corpo.

As urtigas têm propriedades diuréticas, o que significa que podem eliminar o excesso de fluidos do corpo e remover toxinas. Em estudos com animais e em tubos de ensaio, também se descobriu que as urtigas têm efeitos anti-histamínicos, antiinflamatórios, analgésicos e antimicrobianos – ou de combate aos germes.

Urtiga retarda o crescimento das células do câncer de próstata e alivia a artrite, segundo estudo

Os fitoterapeutas e os médicos podem recomendar urtiga para tratar os sintomas da hiperplasia benigna da próstata, ou BPH, uma condição na qual uma próstata aumentada pressiona a uretra e causa problemas ao urinar. Mesmo a Blue Shield Complementary and Alternative Health observa que a urtiga, usada junto com o Saw Palmetto, ajuda a tratar a redução do fluxo urinário e o esvaziamento incompleto da bexiga causados ​​pela HBP.

O Centro Médico da Universidade de Maryland concorda, acrescentando que estudos de laboratório mostraram que a urtiga funciona tão bem quanto a finasterida – um medicamento farmacêutico – em desacelerar o crescimento das células do câncer de próstata.

Em um estudo duplo-cego de 2000 publicado no Journal of the Royal Society of Medicine , folhas de urtiga aplicadas diretamente na base dos polegares de pessoas que sofrem de osteoartrite foram significativamente mais eficazes do que um placebo na redução da dor e na restauração da função. Chamando o tratamento seguro e eficaz para a artrite, os pesquisadores especularam que a capacidade das urtigas de interferir com a Substância P, um transmissor de dor no corpo, foi responsável pelo efeito terapêutico.

Quão nutritiva é a urtiga?

A urtiga é um alimento verdadeiramente saudável com escassas 37 calorias por xícara, colossais 6 gramas de fibra e praticamente sem açúcar, gordura ou colesterol. Além disso, uma porção de uma xícara é carregada com minerais essenciais, incluindo 428 miligramas de cálcio e 1,46 microgramas de ferro.

Além disso, a urtiga é uma excelente fonte de vitamina A antioxidante, oferecendo três vezes a ingestão de ‘referência diária’ em uma porção. Finalmente, eles são extremamente ricos em vitamina K, essencial para a coagulação sanguínea adequada.

Qual a melhor forma de consumir urtiga?

Você pode comprar folhas de urtiga liofilizadas em forma de cápsula; cremes tópicos feitos com extrato de urtiga também estão disponíveis. As folhas de urtiga às vezes estão disponíveis em lojas de produtos naturais e podem ser cozidas no vapor e comidas como espinafre fresco.

Se você optar por coletar os seus, certifique-se de que sua fonte esteja livre de resíduos animais e pesticidas e verifique com um especialista para identificação.

Nunca use urtigas para tratar uma condição médica, a menos que um profissional médico qualificado o supervisione. Pergunte ao seu médico antes de usar urtigas para aliviar a dor da artrite, especialmente se você tiver doença renal, diabetes ou pressão alta ou estiver tomando diuréticos ou anticoagulantes.

Em alguns casos, a exposição a urtigas frescas pode causar uma erupção cutânea secundária, que pode durar até 24 horas. Apenas lembre-se, ao manusear urtigas frescas, use luvas e nunca as aplique em uma ferida aberta.

Karen Sanders.

As fontes deste artigo incluem:

NIH.gov
NIH.gov

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