Cada parte desta erva daninha é muito boa para você!

Os dentes-de-leão (Taraxacum officinale) são membros da família Asteraceae, também conhecida como família das margaridas, que inclui girassóis, crisântemos, coneflores e alcachofras. 1 Você provavelmente está familiarizado com essas pequenas ervas daninhas de flor amarela em seu jardim e gramado.

Eles podem ser encontrados em todo o mundo e parecem prosperar em quase qualquer lugar, incluindo entre rachaduras em uma calçada, em lotes abandonados da cidade e em gramados bem cuidados. 2 Algo que você talvez não saiba é que o que parece uma flor no final do caule de um dente-de-leão são, na verdade, centenas de pequenas flores que estão crescendo juntas em uma base.

As bordas dentadas das folhas inspiraram o nome francês “dent de lion” ou dente de leão. No final de sua vida, a flor do dente-de-leão produz uma pequena bola de sementes que é facilmente carregada pela mais leve brisa. Embora tenham se tornado a ruína de muitos proprietários de casas, é interessante e importante notar que eles são valorizados por seu valor medicinal e nutricional desde os tempos antigos. 3

Além de melhorar a saúde humana, o dente-de-leão também ajuda a melhorar a qualidade do solo. 4 A raiz longa é profunda e pode romper solo compactado. Enquanto crescem, as raízes retiram minerais, que estão concentrados na planta e provavelmente proporcionam muitos dos benefícios à saúde que discuto a seguir.

No entanto, quando as plantas morrem, esses minerais são absorvidos pela camada superficial do solo, melhorando a qualidade do solo. Os dentes-de-leão eram usados ​​pelos antigos egípcios, romanos e gregos por suas propriedades nutricionais e medicinais e é provável que tenham sido trazidos propositalmente para os Estados Unidos no Mayflower. 5

Embora muitos proprietários de residências pegem frascos de herbicida para se livrar deles, considere que eles podem ser um dos alimentos mais caros que você pode comprar. O café orgânico com dente-de-leão pode custar até US $ 35 o quilo. 6

Dentes de leão beneficiam a saúde cardiovascular

Um relatório da American Heart Association em 2019 7 revelou que 121,5 milhões de adultos norte-americanos viviam com alguma forma de doença cardiovascular. Isso representa um aumento de 35,9 milhões de pessoas em relação aos 85,6 milhões registrados três anos antes na atualização de 2016. 8 O aumento vertiginoso do número foi em parte resultado das mudanças na definição de pressão alta publicada em 2017. 9

Baixar os indicadores de apenas 10 pontos para a pressão arterial sistólica e diastólica de 140/90 para 130/80 aumentou o número de pessoas com doenças cardiovasculares para quase 48% da população. 10

No entanto, apenas dois anos depois, o relatório de 2021 11 descobriu que havia 126,9 milhões de pessoas com 20 anos ou mais com doenças cardiovasculares. Isso compreendia 49,2% da população total. Em outras palavras, enquanto a mudança nas diretrizes resultou em um aumento imediato e significativo no número, o número de pessoas com doenças cardiovasculares só continuou a crescer.

A pressão alta também é conhecida como “assassino silencioso”, pois geralmente não há sintomas até que você tenha um ataque cardíaco ou derrame. Muitos dos medicamentos usados ​​para tratar a hipertensão vêm com uma longa lista de efeitos colaterais e riscos. 12 No entanto, existem várias estratégias naturais que você pode usar para ajudar a apoiar o seu sistema cardiovascular e consumir dente-de-leão é uma delas.

Um tipo de medicamento usado para apoiar o sistema cardiovascular são os diuréticos. Às vezes, são chamados de pílulas de água porque ajudam o corpo a liberar mais sal e água na urina. Os efeitos colaterais 13 desses medicamentos podem incluir cãibras musculares, vômitos, desequilíbrios eletrolíticos e diminuição da libido.

O dente-de-leão também tem forte atividade diurética14 que pode ser devido em parte ao alto teor de potássio na planta. A planta também pode ajudar o corpo a se livrar de produtos residuais, incluindo medicamentos, resíduos metabólicos e toxinas da dieta através do fígado e rins. 15

Além disso, uma revisão científica da literatura 16 revelou que extratos da raiz do dente-de-leão demonstraram atividade antiplaquetária em laboratório. Isso ajuda a inibir a adesão de plaquetas nas paredes endoteliais e reduzir o potencial de formação de placas.

É importante observar que se você está tomando anticoagulantes, tomando medicamentos para tratar diabetes ou tem qualquer outra condição de saúde em que tomar um diurético possa ser um problema, você não deve incluir a planta dente-de-leão em sua rotina diária.

Efeitos hepatoprotetores na insuficiência hepática crônica

As evidências também apontam para os efeitos hepatoprotetores dos compostos do dente-de-leão. Isso é importante em face do número crescente de pessoas com doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD). 17 Essa é uma condição em que o excesso de gordura no fígado dificulta seu funcionamento e afeta até 25% da população dos Estados Unidos.

O acúmulo de gordura em excesso não é causado pelo álcool, mas, sim, pela adoção de um estilo de vida sedentário e por práticas alimentares inadequadas. 18 Um estudo 19 avaliou a eficácia do uso do dente-de-leão em pacientes com histórico de hipertensão e lesão hepática crônica concomitante. Além dos medicamentos convencionais, os pacientes receberam uma decocção de dente-de-leão duas vezes ao dia durante cinco meses.

Os pesquisadores avaliaram os níveis de pressão arterial, enzimas hepáticas e outros parâmetros. Os resultados demonstraram uma redução leve na pressão arterial e propriedades hepatoprotetoras adicionais, incluindo aumento das capacidades regenerativas no fígado. Durante o julgamento, 93,8% das pessoas que tomaram a intervenção mantiveram a pressão arterial abaixo de 140/90.

Um segundo estudo em animais 20 avaliou os efeitos hepatoprotetores de um extrato de raiz de dente de leão e comparou-o com o tratamento com silimarina. Os animais receberam as intervenções por sete dias após a indução da insuficiência hepática crônica. Os pesquisadores então mediram os parâmetros hepáticos e renais e os marcadores de estresse oxidativo.

Os dados demonstraram que o extrato da raiz do dente-de-leão ajudou a diminuir os testes que demonstraram lesão hepática e renal, além de melhorar os níveis de triglicerídeos e os testes de estresse oxidativo. Os pesquisadores concluíram que o extrato tinha um “efeito hepatoprotetor e reduz a disfunção renal. Esses efeitos foram correlacionados com a atividade antioxidante e redução do estresse oxidativo sistêmico. ” 21

Dentes-de-leão ajudam a controlar o açúcar no sangue

O diabetes é uma condição metabólica com resistência à insulina como sintoma característico. De acordo com a American Diabetes Association, 22 em 2018 havia 34,2 milhões de americanos com a doença. Destes, estimou-se que 7,3 milhões não foram diagnosticados. A cada ano, 1,5 milhão de pessoas nos Estados Unidos são diagnosticadas com diabetes.

Existem várias complicações de saúde associadas ao diabetes, incluindo glaucoma, neuropatia periférica, doença renal, doença cardiovascular e hipertensão. 23 Além de ter um efeito sobre o sistema cardiovascular e da pressão arterial, plantas dente de leão pode também ajudar a gerenciar o açúcar no sangue.

Um estudo de 2021 24 publicado na Food Chemistry constatou que os flavonóides da planta dente-de-leão podem inibir a alfa amilase pancreática de maneira não competitiva. A alfa amilase pancreática é fabricada no pâncreas e usada na etapa inicial do metabolismo dos carboidratos para produzir glicose. 25 Essa função o tornou um alvo na pesquisa de tratamentos para o diabetes tipo 2.

Este é provavelmente um dos mecanismos que tornam os compostos do dente-de-leão antidiabéticos. Em alguns países, o dente-de-leão é usado para controlar o açúcar no sangue. 26 Muitas das pesquisas iniciais com dentes-de-leão demonstraram resultados promissores contra o diabetes tipo 2. No entanto, mais trabalhos, como o publicado em Food Chemistry, são necessários para determinar o impacto celular exato e identificar os componentes ativos dentro da planta.

Durante os meses de outono, a planta dente de leão torna-se mais rica em inulina. 27 Esta é uma fibra dietética que atua como um prebiótico para nutrir bactérias intestinais benéficas e pode ajudar a controlar o açúcar no sangue.

Em um estudo, 28 participantes com pré-diabetes tomaram um suplemento de inulina por 18 semanas. O grupo que tomou inulina perdeu peso e gordura no fígado. Os pesquisadores acreditam que, ao promover a perda de peso e reduzir a gordura hepatocelular e muscular, a inulina teve um impacto positivo nas medições de açúcar no sangue em jejum.

Em um estudo anterior, 29 a suplementação de inulina também melhorou os índices glicêmicos em mulheres com diabetes tipo 2. A normalização da gordura do fígado pode ajudar a reduzir a resistência à insulina e melhorar o diabetes tipo 2. 30

Mais benefícios para a saúde com o dente-de-leão

Muitos dos benefícios para a saúde atribuídos às folhas, flores e raízes do dente-de-leão são provavelmente o resultado do alto conteúdo nutricional da planta. Uma análise do extrato de dente de leão mostra concentrações apreciáveis ​​de vitaminas A, complexo B, C e E31

Uma xícara de dente-de-leão picado deixa 32 tem 24,7 calorias, 535% de sua quantidade diária recomendada de vitamina K e 112% de vitamina A. A planta também é rica em cálcio, ferro, manganês e colina. A planta é rica em fitoquímicos, o que pode ser responsável pela descrição de uma “erva atóxica com excepcional atividade biológica”. 33

O extrato de dente de leão também demonstra atividade de amplo espectro contra uma variedade de fungos e bactérias patogênicas testados em laboratório. 34 Tem havido considerável interesse na análise de agentes antimicrobianos naturais frente a múltiplos organismos patogênicos resistentes a medicamentos que se desenvolveram nos últimos 10 anos em resposta ao uso indiscriminado de antibióticos.

O extrato de dente de leão é um daqueles remédios naturais que demonstraram propriedades antimicrobianas eficazes. 35 A planta também é rica em antioxidantes, o que pode ser um dos motivos de sua ampla aplicação para saúde e bem-estar. Também é rico em beta-caroteno 36 e polifenóis, que se encontram em maior concentração na flor. 37

Muitas dessas vitaminas e antioxidantes desempenham um papel na proteção da pele contra danos. Tem sido usado na medicina popular para furúnculos, dores de garganta e febre38 Em um estudo, 39 extratos de folhas e flores de dente-de-leão foram aplicados imediatamente antes ou imediatamente após serem expostos à radiação UVB e demonstraram a capacidade de proteger a pele dos danos do sol.

Curiosamente, o extrato produzido a partir da raiz não foi tão eficaz. Como discutido acima, a colheita de dente-de-leão no outono é rica em inulina, o que ajuda a proteger a saúde do microbioma intestinal e os sistemas corporais que ele afeta.

Como usar dentes-de-leão em casa

Se você estiver sob medicação, converse com seu médico para adicionar dente-de-leão ao seu regime de saúde, pois isso pode alterar suas necessidades de medicação. Se você estiver procurando dentes-de-leão, certifique-se de que está procurando em áreas que não foram pulverizadas com pesticidas. 40

É melhor evitar estradas, ferrovias e áreas agrícolas, pois provavelmente foram pulverizadas com herbicidas e pesticidas que podem causar doenças. Também é importante notar que existem muitas plantas parecidas com folhas semelhantes. Certifique-se de colher folhas de dente-de-leão, que não têm pelos e têm dentes.

As flores do dente-de-leão têm um gosto melhor antes de abrir. Você pode pegá-los direto do caule, remover as pétalas da base e colocá-los em uma salada. As folhas do dente-de-leão têm o melhor sabor na primavera e no início do verão e combinam bem com uma salada.

No entanto, as folhas mais velhas também podem ser cozidas no vapor e adicionadas para refogar ou para sopas. O processo de aquecimento pode reduzir o sabor amargo. O chá e o café com dente-de-leão são uma forma relaxante de desfrutar dos benefícios para a saúde. O chá pode ser feito com uma raiz fresca ou seca ou com as flores da planta e o café é feito secando a raiz e moendo até virar um pó. 41

Dr. Mercola

Fontes e referências:


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