Comer alimentos açucarados pode levar à demência

Por que tantos de nós no Ocidente sofrem de demência ou Alzheimer na velhice?   É basicamente uma questão de nosso estilo de vida – falta de exercícios e uma dieta de alimentos açucarados – como os pesquisadores descobriram depois de estudar o cérebro dos povos indígenas.

Os cérebros do povo Tsimane da Amazônia boliviana são maiores e apresentam perda cerebral muito mais lenta do que no Ocidente.   A atrofia ou encolhimento do cérebro está associada ao declínio cognitivo e à demência.

No geral, os cérebros dos Tsimanes são 70 por cento maiores, descobriram pesquisadores da University of Southern California ao escanear os cérebros de 746 Tsimanes com idades entre 40 e 94 anos e compará-los com exames de pessoas de idades semelhantes que vivem no Ocidente.

Estranhamente, os Tismanes tinham altos níveis de inflamação, que se pensava levar à atrofia do cérebro, mas não parece afetar o tamanho de seus cérebros.   E também não afeta a saúde de seus corações.   Na verdade, foram seus baixos níveis de aterosclerose coronariana – onde as artérias endurecem e se estreitam devido aos depósitos de gordura – que atraíram os pesquisadores em primeiro lugar.   Um artigo publicado em 2017 descobriu que os Tsimanes tinham o menor índice de doenças cardíacas de qualquer população conhecida. 

Embora os Tsimanes não precisem se preocupar com doenças cardíacas ou demência, eles têm maior probabilidade de morrer de doenças infecciosas.

Comer melhor e permanecer ativo são as dicas dos Tsimanes – e possivelmente repensar nosso pensamento atual sobre inflamação e doenças cardíacas.

(Fonte: Journals of Gerontology, 2021; doi: 10.1093 / Gerona / glab138)

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