Como melhorar a função cerebral com melatonina … especialmente valioso para pessoas mais idosas

De acordo com um relatório recente publicado no Alzheimer’s and Dementia Journal , a doença de Alzheimer – a sexta principal causa de morte nos Estados Unidos – ceifou mais de 121.000 vidas só em 2019, antes que a pandemia tivesse varrido o país. Enquanto isso, a Associação de Alzheimer divulgou uma nova estatística preocupante – as mortes por doença de Alzheimer e outras formas de demência aumentaram significativamente 16% desde o início da pandemia atual . No entanto, uma intervenção natural para a condição está lançando um raio de esperança.

Em um artigo de revisão recente no jornal Revue Neurologique , os pesquisadores relatam que o hormônio natural melatonina mostra um potencial estimulante para prevenir e até mesmo aliviar doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson. Na verdade, os cientistas impressionados até concluíram que “a melatonina pode ser a solução que estávamos procurando”.

Por que eles estão tão esperançosos quanto aos efeitos neuroprotetores da melatonina? Vamos descobrir.

A melatonina aguça a memória e aumenta a formação de novas células cerebrais

A melatonina, comumente conhecida como “hormônio do sono”, é produzida na glândula pineal no cérebro. Este hormônio crítico regula os ritmos circadianos e o ciclo sono-vigília, melhorando a qualidade geral do sono.

Os pesquisadores acreditam há muito tempo que a melatonina pode melhorar a memória e a cognição.  Em um estudo controlado por placebo mais antigo – mas ainda influente – publicado na Psychopharmacology , 50 homens jovens receberam uma dose única de 3 mg de melatonina.

Os efeitos foram rápidos, inequívocos e claros, com os participantes do grupo da melatonina capazes de lembrar mais objetos de uma lista memorizada do que os do grupo do placebo! Os pesquisadores concluíram que a melatonina pode suprimir os hormônios induzidos pelo estresse que afetam o processamento da memória.

Mas a melatonina funciona para indivíduos mais velhos?

Os efeitos neuroprotetores da melatonina podem melhorar a doença de Alzheimer

Embora a melatonina exista em quantidades generosas entre os jovens, parece que os suprimentos diminuem com a idade. Os autores da revisão observaram que os pacientes com doença de Alzheimer têm níveis mais baixos de melatonina do que pessoas saudáveis ​​da mesma idade – e que a deficiência de melatonina pode desempenhar um papel vital no desenvolvimento da doença de Alzheimer e na demência. O aumento dos níveis de melatonina no corpo pode não apenas combater o declínio da memória relacionado à idade e o comprometimento cognitivo – mas os efeitos neuroprotetores da melatonina podem ajudar a retardar a progressão de doenças neurodegenerativas.

Os cientistas apontam que quase metade de todos os pacientes com Alzheimer têm problemas com o sono . A falta de sono está associada ao aumento dos depósitos de placas de beta-amilóide, uma proteína fortemente implicada no desenvolvimento da doença.

A melatonina promove o tipo de sono revigorante necessário para o funcionamento eficiente do cérebro e memória precisa, com estudos clínicos apoiando a capacidade do hormônio de retardar a progressão dos distúrbios cognitivos.

A melatonina melhora a função cerebral por meio de vários mecanismos

Os efeitos neuroprotetores da melatonina podem ser atribuídos a muitos fatores. A melatonina parece proteger o cérebro dos efeitos dos hormônios do “estresse” – como epinefrina, cortisol e norepinefrina – que podem prejudicar a memória. Também aumenta os níveis de uma proteína conhecida como fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), que aumenta a formação de neurônios.

Além disso, estudos celulares mostraram que a melatonina melhora a plasticidade, a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar a novas experiências.

Finalmente, a melatonina é um potente antioxidante que elimina os radicais livres prejudiciais (espécies reativas de oxigênio) que, de outra forma, causariam estresse oxidativo e danos às células e tecidos, desencadeando doenças. De forma impressionante, estudos têm mostrado que a melatonina pode até ajudar a combater os danos causados ​​por drogas que prejudicam a memória, incluindo a droga de quimioterapia fluorouracila e a escopolamina anti-náusea. Os pesquisadores teorizam que a melatonina conseguiu isso promovendo a divisão celular no hipocampo, o “centro de memória” do cérebro.

Melhore o sono e a cognição com melatonina

Especialistas em saúde natural aconselham o uso de uma formulação de melatonina de alta qualidade de um fornecedor confiável, com quantidades típicas variando entre 0,5 mg e 10 mg por dia. Para promover um sono reparador, a melatonina deve ser tomada cerca de 30 minutos antes de deitar.

No entanto, se você toma melatonina para corrigir ritmos circadianos fora de sincronia a longo prazo, ela deve ser tomada duas a três horas antes de deitar. Naturalmente, verifique com seu médico/terapeuta integrativo antes de suplementar com melatonina.

Como uma dica “profissional”: o aminoácido triptofano é necessário para que o corpo produza melatonina. Você pode aumentar a ingestão de triptofano com queijo cru, frango orgânico criado no pasto, sementes de abóbora e peixes selvagens capturados.

Além do número devastador da doença de Alzheimer para os humanos – como a perda de memórias preciosas e a capacidade de funcionar de forma independente – o fardo financeiro dessa doença é impressionante. 

Sem dúvida, a escolha relativamente barata, não tóxica, conveniente e segura de consumir melatonina pode muito bem surgir como uma intervenção natural eficaz para esse cruel problema de saúde.

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

Alzheimers.org
NIH.gov
Healthline.com
NIH.gov

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