Desvendando a dor crônica


De acordo com o renomado cirurgião de coluna David Hanscom, a maioria das operações de coluna são desnecessárias e muitas vezes pioram as coisas.   Depois de deixar sua prática cirúrgica, Hanscom desenvolveu uma abordagem revolucionária para tratar a dor crônica que ajudou centenas de pacientes a viver sem dor. Em sua essência está a compreensão da natureza da dor crônica e sua própria capacidade de curar.

Tem havido muita controvérsia em torno do tratamento da dor crônica, e pacientes e médicos estão frustrados com a incapacidade de resolvê-la. A dor crônica é um fenômeno complicado moldado por muitas influências, e a abordagem da medicina moderna é oferecer soluções simplistas e aleatórias, ignorando a neurociência atual que aponta o caminho para um novo paradigma. A definição atual de dor crônica é “. . . uma memória embutida que se torna associada a mais e mais experiências de vida, e a memória não pode ser apagada”. 1 Compreender como esse processo evolui e a natureza neuroquímica da dor crônica é o primeiro passo para resolvê-lo.

A evolução da dor crônica 

O cérebro é uma estrutura dinâmica, mudando a cada milissegundo. Novas células nervosas são formadas, conexões adicionais através de pequenos tentáculos chamados dendritos são criadas, a mielina (o isolamento ao redor dos nervos) engrossa e afina, e as células gliais (células estruturais de suporte) passam por uma revisão contínua. A natureza em constante mudança do cérebro, chamada neuroplasticidade, nos permite aprender e nos adaptar rapidamente. 

Para entender como você desenvolveu a dor crônica, precisamos considerar essas mudanças contínuas no sistema nervoso. Três fatores significativos contribuem para o desenvolvimento da dor crônica: 1) Sensibilização, 2) Memorização e 3) os “Modificadores” – ansiedade, raiva e sono. Ao abordar todos os aspectos, a dor crônica é um problema solucionável. 

Sensibilização 

Encontrei dezenas de pacientes que acreditavam firmemente que, se a dor crônica piorasse, algum problema anatômico estava progredindo — mesmo na ausência de mais lesões. Na maioria dos casos, a dor piora simplesmente por causa da maneira como o cérebro processa estímulos repetitivos. 

Quando seu cérebro é constantemente bombardeado com impulsos de dor, eventualmente será necessário menos impulso para provocar a mesma resposta (dor) no cérebro. Além disso, esse mesmo impulso pode fazer com que mais neurônios no cérebro disparem, resultando em pacientes reclamando que sua dor está piorando, embora não haja trauma adicional. Tornaram-se sensibilizados para a sua dor. 

Esse fenômeno foi claramente documentado em um estudo clínico realizado em 2004. 2 Como voluntários sem dor tiveram uma leve pressão aplicada em um de seus dedos, os pesquisadores mediram a resposta em seus cérebros com uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI), que rastreia atividade metabólica. 

Os pesquisadores identificaram consistentemente apenas uma pequena área do cérebro que respondeu à pressão. Eles então aplicaram o mesmo estímulo de pressão a pacientes que estavam com dor crônica. Havia dois grupos de dor crônica: um consistia de pessoas com dor lombar crônica com duração superior a três meses; o outro consistia em pessoas que sofriam de fibromialgia (dor musculoesquelética cronicamente generalizada). 

Em ambos os grupos, cinco áreas do cérebro se iluminaram. Embora o grupo com fibromialgia tenha experimentado mais dor corporal difusa, ansiedade e depressão do que o grupo com dor lombar, os dados da ressonância magnética funcional foram quase idênticos. 

Memorização 

Outra consequência da repetição dos impulsos de dor é a memorização. Quando os impulsos de dor são repetidos por qualquer período de tempo, o cérebro os “aprende”. No entanto, embora possa levar anos para se tornar um jogador de beisebol ou pianista experiente, a dor pode ser memorizada em questão de meses. Uma vez aprendida, a memória é permanente — assim como andar de bicicleta. 

Um excelente exemplo de memorização é o fenômeno do “membro fantasma”, que ocorre em pacientes que tiveram um membro amputado após sentir muita dor por doença ou trauma. Depois que o membro é removido, até 60% dos pacientes ainda sentem dor, como se o membro ainda estivesse lá. Quase 40 por cento dos doentes caracterizam a dor como algo angustiante a ainda mais grave do que antes. 3 As conexões neurológicas associadas à dor continuam a funcionar, mesmo quando o estímulo agressor é removido. 

Pensamentos memorizados

“A maldição da consciência” pode ser o maior culpado na criação da dor crônica. À medida que seu cérebro memoriza pensamentos desagradáveis, eles podem se transformar em loops obsessivos e incontroláveis. Por mais que você tente fazê-los ir embora, reprimi-los dá aos pensamentos negativos mais atenção neurológica. “O cirurgião machucou minhas costas.” “Não consigo sair da cama.” “A dor está arruinando minha vida.” Se não forem controlados, os pensamentos recorrentes podem se tornar obstáculos obstinados à recuperação. 

Estranhamente, quanto mais legítimas suas reclamações, mais estragos elas criam. Talvez você esteja certo. Talvez o cirurgião tenha estragado suas costas. Talvez você realmente não consiga sair da cama sem ajuda. E isso torna mais difícil deixar esses pensamentos irem. 

E as manifestações físicas provocadas por seus pensamentos repetitivos e perturbadores e os sentimentos que eles geram? Suas reações corporais, incluindo sua dor crônica, são manifestações dos hormônios do estresse do corpo e estão intimamente ligadas aos estímulos negativos gerados pelo pensamento. 

Um estudo de referência comparou fMRIs de voluntários que sofrem de dor lombar aguda (menos de dois meses) com aqueles com dor lombar crônica (mais de 10 anos) e registrou as áreas do cérebro que “acenderam” durante as sensações de dor. 

A atividade cerebral do grupo agudo estava confinada à área conhecida pela dor lombar, enquanto a atividade do grupo crônico estava localizada nos centros emocionais do cérebro. 4 

Os experimentadores então acompanharam um subconjunto de pacientes agudos por um ano. Nos indivíduos cuja dor se tornou crônica, a atividade cerebral mudou das áreas associadas à dor aguda nas costas para os centros emocionais. No grupo cujos sintomas foram resolvidos, ambas as áreas se acalmaram. 

Neurônios que disparam juntos se conectam. Quando as sensações de dor estão localizadas na área emocional do seu cérebro, elas podem ser desencadeadas por pensamentos desagradáveis. Cada um de nós tem alguma versão de um ciclo de pensamento negativo. “Eu não sou bom o suficiente.” “O que as pessoas vão pensar?” “Como vou pagar minhas contas?” “O que há de errado comigo?” Loops de pensamento obsessivo são tão comuns que pensamos neles como normais. Como a dor do membro fantasma, eles nos assombram porque se tornaram neurologicamente incorporados. Eu os chamo de “dor cerebral fantasma”. 

Independentemente das origens de sua dor crônica, sinais repetitivos de dor bombardeiam seu cérebro e formam memórias duradouras. Sabendo disso, é imperativo que você visualize sua dor como uma rede de circuitos bem estabelecidos e programados. Você nunca pode remover ou “consertar” essas conexões neurais por cirurgia, mas usando ferramentas de reprogramação, você pode criar “desvios” secm dor em torno de antigos circuitos de dor. 

Tratando a dor de forma holística

Desenvolvi um processo sistemático e autodirigido para resolver a dor crônica chamado Direct your Own Care (DOC), que consiste em ferramentas para acalmar e reprogramar seu sistema nervoso. Esses incluem:

Trabalho somático: conectando pensamentos com sensações físicas (escrita expressiva) 

Ferramentas de relaxamento: meditação ativa, meditação da atenção plena, visualização 

Perdão: você não pode simultaneamente seguir em frente e se apegar ao passado 

Abster -se de discutir sua dor ou cuidados médicos com qualquer pessoa, exceto seus profissionais de saúde – redirecione sua atenção para longe da dor 

Identificando os gatilhos que afetam os sintomas – e lidando com eles 

Retornar a atividades familiares e divertidas, como arte, hobbies, música, dança, esportes, etc. 

Reaprender a jogar – a antítese da raiva 

Retribuir: uma recompensa em si

Reconectar -se com a diversão é particularmente poderoso.

 Os resultados são rápidos e a repetição pode fortalecer os circuitos prazerosos até que se tornem habituais. Quando isso acontece, seu corpo experimenta uma mudança profunda de produtos químicos de estresse para hormônios de relaxamento. À medida que seus órgãos se deleitam neste banho químico rejuvenescedor, seus sintomas físicos, incluindo sua dor, desaparecem. Como a dor emocional e a dor física são processadas em áreas semelhantes do cérebro, as pessoas socialmente isoladas geralmente desenvolvem dor crônica. Um componente essencial do projeto DOC é a conexão humana significativa. As pessoas naturalmente curam umas às outras. Reconectar-se com amigos e familiares tem sido uma força poderosa para afastar a dor. Ao ampliar sua perspectiva sobre a vida, você recuperará a melhor parte de você e, então, o céu será o limite. 

Para obter mais informações sobre minhas estratégias de DOC, consulte meu livro – Back in Control: A Surgeon’s Roadmap Out of Chronic Pain (Vertus Press, 2016).

Os modificadores

À medida que os circuitos de dor memorizados e os laços de pensamento negativo sensibilizam seu sistema nervoso, a dor física e emocional se intensifica. Seu corpo, sempre vigilante para protegê-lo, responde com mais produtos químicos de estresse, convidando ansiedade, raiva e insônia para a festa. 

Outros sintomas físicos também podem aparecer durante os estados de hiperalerta. A combinação de privação de sono, ansiedade crônica e raiva alimentada pela ansiedade pode se tornar intolerável – tanto para você quanto para as pessoas próximas a você. 

Ansiedade 

A ansiedade é aquela sensação profundamente desagradável que sinaliza a presença de níveis elevados de hormônios do estresse, que são gerados em resposta a uma ameaça. Seja a ameaça uma realidade física ou um pensamento negativo, a resposta do corpo é a mesma. A sensação desagradável está aí para obrigá-lo a resolver o problema, a sobreviver. 

E se a ameaça for a insegurança habitual, pensamentos recorrentes como “não sou bom o suficiente” ou “não sou atraente”? Como essas fontes de ansiedade não são facilmente solucionáveis, você sofre níveis sustentados de hormônios do estresse que causam estragos em seu corpo. 

Seus esforços para ignorar esses pensamentos, suprimi-los ou se distrair não são apenas fúteis, mas na verdade aumentam os níveis desses produtos químicos. A consequência a longo prazo do estresse crônico é uma expectativa de vida de sete anos a menos do que a média da população. 5 Outros efeitos punitivos em seu corpo incluem: 

  • Aumento do suprimento de sangue para os músculos e pele, causando tensão e transpiração 
  • Diminuição do fluxo sanguíneo para os intestinos e bexiga, causando síndrome do intestino irritável e bexiga espástica 
  • Condução nervosa acelerada, resultando em maior sensibilidade à dor.

Para a maioria das pessoas, a ansiedade implacável é a pior parte da dor crônica. 

Raiva 

No que diz respeito ao seu sistema nervoso, ansiedade e raiva são a mesma coisa. Assim como a ansiedade, a raiva é gerada por altos níveis de substâncias químicas do estresse. 

Como uma das respostas do seu corpo para recuperar o controle, é irônico que a raiva muitas vezes o deixe ainda mais fora de controle. Há uma “genealogia” da raiva: 

  1. Situação que provoca raiva (real ou imaginária) 
  2. Culpa
  3. Papel da vítima 
  4. Raiva

Se o impulso químico extra fornecido por sua raiva permitir que você resolva o problema, sua raiva diminuirá. Caso contrário, os níveis de hormônios do estresse aumentam ainda mais, causando reações físicas mais intensas e frequentes. 

A raiva é destrutiva porque está focada apenas em sua sobrevivência. Os relacionamentos são particularmente afetados. Quanto mais íntimo o relacionamento, pior o dano. Em vez de cultivar o apoio familiar muito necessário, o paciente irritado com dor crônica geralmente atinge sua família com abuso verbal, emocional ou físico. 

As tendências destrutivas também se voltam para dentro. Uma manifestação é o completo desrespeito pela saúde. Outra em que muitos pacientes caem é a depressão profunda e a desesperança. Todos esses sintomas diminuem quando você pode deixar de lado sua raiva. É uma habilidade aprendida. 

Dormir 

Abordar os distúrbios do sono é um passo vital para a resolução da dor crônica. A perda de até mesmo uma noite de descanso prejudica o julgamento, o aprendizado e os tempos de resposta. Mas a privação do sono também afeta profundamente a dor crônica. 

A insônia parece estar associada a uma maior intensidade de dor. 6 A privação do sono por apenas uma noite reduz o limiar da dor. 7 Um estudo, que acompanhou mais de 2.000 pacientes por quase quatro anos, descobriu que pessoas com insônia têm quase 40% mais chances de sofrer de dor crônica nas costas. 8 Embora este estudo não tenha encontrado evidências da relação inversa (ou seja, o sofrimento da dor não levou a um sono ruim), outros estudos encontraram. 

Uma grande pesquisa na Turquia descobriu que pacientes com dor crônica tinham quase o dobro das taxas de insônia em comparação com aqueles sem dor. Outro estudo, que entrevistou cerca de 19.000 indivíduos de cinco países europeus, mostrou que pessoas com condições crônicas dolorosas (por exemplo, dores nos membros ou articulações, dores nas costas, dores gastrointestinais, dores de cabeça) experimentaram significativamente mais insônia do que aquelas sem dor. 

Comparados aos indivíduos sem condições de dor crônica, aqueles com dor tiveram três vezes mais chances de relatar dificuldades para iniciar o sono, manter o sono, despertar precoce e sono não reparador. 9 

Além de agravar sua dor e comprometer sua capacidade de lidar com a situação, a privação do sono interfere no pensamento claro, o que pode afetar sua capacidade de tomar decisões acertadas sobre seus cuidados. Antes de considerar a cirurgia, você deve dormir pelo menos seis horas cumulativas (mas não necessariamente consecutivas) durante um período de 24 horas por um mínimo de seis semanas. A insônia é tratável com riscos mínimos. 

Dormindo com a dor

Um estudo que acompanhou mais de 2.000 pessoas por quatro anos descobriu que a insônia estava ligada a um aumento de 40% no risco de dor crônica nas costas. Outros estudos mostraram a relação inversa, ou seja, sofrer de dor crônica também pode aumentar o risco de insônia

Resolvendo a dor crônica 

A essência da resolução da dor crônica é conectar-se ao seu próprio poder de cura por meio de sua capacidade de regular a química do seu corpo. Aqui estão algumas ferramentas que são cruciais para a sua cura, quer a cirurgia seja ou não parte da sua solução. 

Abordagem direta: técnicas de relaxamento

A ansiedade é a substância da dor crônica. Como a ansiedade é um sintoma de produtos químicos de estresse elevados, uma vez que aprendemos a controlar os níveis desses produtos químicos, teremos controle sobre nossa ansiedade, em vez de nos controlar. 

Ao entender que a ansiedade é apenas um feedback sobre o estado do seu corpo, você pode se desapegar dele em vez de se identificar com ele. Compare-o com o medidor de temperatura do motor do seu carro: quanto mais você se sente ameaçado, seja a ameaça real ou imaginária, maior a leitura do seu medidor de ansiedade. 

Mas, como o medidor de temperatura do seu carro não representa todo o seu carro ou mesmo todo o seu motor (apenas a temperatura), sua ansiedade não define você ou sua vida – é apenas uma medida do seu nível de hormônio do estresse. Você pode lê-lo objetivamente e tomar as medidas adequadas quando chegar a níveis desconfortáveis. 

Essas ações consistem em técnicas para diminuir as substâncias químicas do estresse — tanto diretamente, empregando técnicas de relaxamento, quanto indiretamente, reduzindo a reatividade do cérebro. 

As técnicas de relaxamento reduzem a resposta ao estresse e fortalecem a resposta de relaxamento, resultando em uma química corporal menos sensível à dor e mais propícia a melhores resultados de tratamento. Práticas como respirar longa e profundamente, meditar, fazer ioga ou tai chi, caminhar na natureza, imagens guiadas e escaneamento corporal (relaxamento muscular progressivo) são alguns métodos populares. 

As abordagens diretas são ideais para lidar com as reações ao estresse do dia-a-dia, minuto a minuto. Um dos meus favoritos é a meditação ativa. Quando você se sentir ansioso ou chateado, simplesmente concentre-se em uma sensação física, como toque, visão, som, etc. por cinco a 10 segundos. Você pode fazer isso quantas vezes ao dia for necessário. Com o tempo, torna-se bastante automático. 

Outra estratégia direta é lembrar-se de que, sempre que estiver ansioso ou chateado, você foi acionado. Em outras palavras, uma situação atual o lembrou de uma experiência desagradável do passado e seu cérebro diz: “Perigo!” 

Quando você é acionado, seu cérebro inconsciente assume seu pensamento racional e você pode se comportar mal ou tomar decisões ruins. Nestas situações, é aconselhável retirar-se do incidente desencadeador até que o pico de energia tenha diminuído. Um mantra que achei útil é: “Nenhuma ação em reação”. Use o método que achar mais eficaz. 

Estudo de caso: assumindo o comando

Alguns anos atrás, um amigo me pediu uma opinião sobre suas costas. Ele tinha dor e dormência na lateral da perna. Sua ressonância magnética revelou um esporão ósseo entre a quinta vértebra lombar e a primeira vértebra sacral quando saiu de sua coluna, cercando sua quinta raiz nervosa lombar. Achei que a cirurgia poderia ajudar, mas também pensei que ele poderia evitar a cirurgia com exercícios que flexionassem a coluna e o relaxassem. Eu não estava convencido de que sua dor fosse forte o suficiente para justificar os riscos da cirurgia. 

Eleito para cirurgia na Espanha, seu país de origem. Ajudou por alguns meses antes que a mesma dor voltasse. Ele passou por uma segunda operação cerca de seis meses depois, que piorou sua dor. Foi então que olhei para uma nova ressonância magnética e vi que o esporão ósseo ainda estava lá. O cirurgião se esqueceu de removê-lo — duas vezes — porque havia trabalhado apenas no centro da coluna e não longe o suficiente para o lado, no forame onde o nervo de fato saía. 

Depois de um ano lidando com tudo isso, meu amigo me disse que finalmente se cansou e “demitiu todo mundo”. Não há mais médicos, medicamentos ou cirurgia, disse ele. Ele decidiu assumir o comando e seguir em frente em seus próprios termos. Em uma semana sua dor desapareceu; cinco anos depois, ele não sente dores e joga golfe várias vezes por semana. 

Aproveite a neuroplasticidade do seu cérebro

Reconectar nossos cérebros criando “desvios” em torno de circuitos de dor pré-existentes é semelhante a um atleta ou músico aprendendo uma habilidade com repetição: novos circuitos são criados e fortalecidos. 

Considere aprender um novo idioma. Dominar uma língua estrangeira requer um compromisso focado por um longo período de tempo. Eventualmente, você terá desenvolvido uma nova parte do seu cérebro que lhe permitirá falar a nova língua. Você terá aumentado o número de neurônios e conexões entre eles, estabelecido novo material isolante (mielina) e provocado mudanças nas células gliais de suporte. Esta é a essência da neuroplasticidade. 10 

Seu cérebro nunca para de se adaptar e reprogramar. Por que não encorajar mudanças neuroplásticas em seu benefício? Por exemplo, você pode “religar” seu cérebro para ser menos reativo a gatilhos que aumentam sua reatividade. 

Em vez do cenário normal, que geralmente é: 

Ameaça = Resposta automática de sobrevivência 

Você pode alterá-lo para: 

Ameaça = Resposta escolhida 

Você primeiro sente a emoção, cria algum “espaço” por um instante e depois substitui por uma resposta mais desejável. Você pode criar esse espaço usando técnicas como anotar seus sentimentos, praticar a consciência de suas reações automáticas, respirar fundo e assim por diante. 

A chave é evitar reagir imediatamente a algo que é perturbador ou gerador de ansiedade. A sequência é consciência, desapego, reprogramação. Funciona. O resultado é uma reatividade menos frequente, surtos químicos mais curtos e menor ansiedade. 

 O melhor curso de ação é aprender um “novo idioma” chamado “uma vida agradável”. 

O primeiro passo em qualquer novo empreendimento é visualizar seu destino. Como você quer que sua vida seja? O que você quer deixar para trás? Quando você persegue um objetivo desejado, você expande seu sistema nervoso. À medida que você aprende a nova linguagem chamada “uma vida agradável” e presta menos atenção aos antigos circuitos de dor, os circuitos negligenciados retrocedem do desuso. 

Em algum momento, sua dor e ansiedade diminuirão drasticamente – mas não resistindo a ela. O processo é semelhante ao redirecionamento de um rio para um novo canal. Pode ser lento no início, mas à medida que a água for desviada, ela criará a nova passagem. 

Assumindo o seu próprio cuidado

Esta é provavelmente a maneira mais eficaz de se sentir melhor. Quando você assume o controle de qualquer situação, você diminui a ansiedade. Depois de entender a dor crônica, seu diagnóstico e os problemas que afetam sua percepção da dor, você assumirá o comando e seguirá em frente. Eu vi isso acontecer de forma consistente, e é muito melhor do que ser jogado pelo sistema médico sem respostas claras. 

Atualmente, a medicina convencional aborda a dor crônica como uma condição a ser gerenciada ou acomodada “ajudando você a viver sua melhor vida, apesar da dor”. Com toda a pesquisa em neurociência que forneceu soluções excitantes e reveladoras para a dor crônica, a assistência médica generalizada não reconheceu nem adotou essas descobertas. 11 Em vez disso, as clínicas de cirurgia da coluna continuam a empregar soluções aleatórias e simplistas para tratar seu problema complexo. 

Evidências consistentes mostram que muitos desses tratamentos, especialmente a cirurgia para dor lombar, são ineficazes. 12 Para aqueles que estão dispostos a avançar, participar de sua cura e assumir o controle de suas vidas, os resultados têm sido consistentemente positivos e inspiradores. 

Mantenha-o em movimento 

Músculos tensos e contraturas articulares são dolorosas. À medida que a área lesionada se aproxima de toda a amplitude de movimento, seu corpo avisa com sinais de dor. Tornando-se mais protetor desses tecidos, sua dor cresce com menos movimento. À medida que você diminui seu nível de atividade, seu corpo enfraquecido acha mais difícil sustentar sua coluna vertebral. 

É imperativo trabalhar em direção à amplitude de movimento completa de todas as articulações doloridas, bem como passar de três a cinco horas por semana fazendo exercícios de resistência ativos, como musculação. Comece com pesos leves e muitas repetições. Algumas pessoas até acham as repetições uma influência calmante. 

Adaptado de Você realmente precisa de cirurgia na coluna? por Dr David Hanscom (Vertus, 2019)

Artigo principal wddty 032022

Referências
Restaurar Neurol Neurosci, 2014; 32(1): 129–39
Arthritis Rheum, 2004; 50(2): 613–23
Reabilitação de Incapacidade, 2001; 23(12): 522–30
Cérebro, 2013; 136 (Pt 9): 2751-68
Eur J Pain, 2010; 14(4): 380–6
Eur Rev Med Pharmacol Sci, 2014; 18(17): 2475-81
J Sleep Res, 2001; 10(1): 35–42
PLoS Um, 2014; 9(8): e103591
J Psiquiatra Res, 2005; 39(2): 151–9
10J Neurosci, 2006; 26(23): 6314-7
11 J Tecnologia de Distúrbios da Coluna Vertebral, 2014; 27(2): 76–9
12Espinha J, 2015; 15(2): 272–4

Tratando a dor de forma holística

Brown, S e Vaughan, C. Play: How it Shapes the Brain, Opens the Imagination, and Invigorates the Soul (Penguin, 2010)
Psicosom Med, 2012; 74(2): 126–35

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