Estudo mostra que menus infantis podem prejudicar a saúde das crianças no futuro

Você já deu uma boa olhada nos menus infantis que seus filhos escolhem quando você os leva para comer fora? A maioria das escolhas seria um “ataque cardíaco no prato” para um adulto. Então, por que continuamos a servir esses alimentos não saudáveis ​​para nossos filhos ?

Parte da razão é que as crianças os amam. Outra razão é que eles são considerados aceitáveis ​​desde a década de 1890. Só porque um médico criou e encorajou o uso desses menus, não significa que devemos usá-los cegamente.

De onde realmente vieram os “menus infantis”?

Os primeiros cardápios infantis foram baseados em um guia escrito por um pediatra chamado Emmett Holt. Publicado em 1894, The Care and Feeding of Children permaneceu impresso por mais de meio século, influenciando a forma como a indústria hoteleira criava menus para crianças menores de 10 anos.

No guia, as crianças não deveriam ser alimentadas com alimentos frescos ou carnes de qualidade. Holt se recusou a explicar por que seu cardápio para crianças era tão diferente do dos adultos. Muitas pessoas acreditavam que era para ajudar a recuperar a receita perdida pelas empresas de hospitalidade devido à proibição. Não poder vender álcool foi uma perda devastadora para muitos restaurantes e lounges.

Convenhamos, os itens incluídos nos menus infantis não têm nada a ver com saúde

Foram criados itens que eram fáceis de fazer e custavam menos para produzir do que os alimentos mais frescos que a maioria dos adultos gosta. O fato é que os alimentos processados ​​geralmente têm um sabor melhor. Eles estão cheios de quantidades excessivas de açúcar ou sal.  Os alimentos fritos são os favoritos quando se trata de crianças pequenas.

As crianças adoram o fato de poderem comer a maioria dos alimentos dos menus infantis com os dedos. Foi fácil incluir esses alimentos em um menu infantil. Afinal, um médico endossou. Certo? Embora Holt possa ter criado e endossado esses alimentos, ele não dá nenhuma razão válida para fazê-lo. No entanto, os pais seguiram cegamente.

Ruim para adultos, mas bom o suficiente para crianças?

Alertas de saúde estão por toda parte sobre alimentos fritos e processados, mas os cardápios de nossas crianças ainda estão cheios deles. Por quê? Porque o todo-poderoso dólar fala mais alto do que a necessidade de manter nossos filhos saudáveis.

Durante décadas, a American Heart Association e outras organizações nos disseram que esses alimentos são mortais, mas ainda permitimos que eles sejam oferecidos aos nossos filhos. Se alimentos altamente processados ​​e fritos não são saudáveis ​​para os adultos, é lógico que eles são igualmente prejudiciais para os nossos filhos.

Os hábitos alimentares do seu filho começam com você

Cabe aos pais manter a alimentação dos filhos. Até que os pais comecem a trabalhar com organizações de saúde, legisladores/legisladores e com a indústria de alimentos como um todo, nenhuma mudança será feita. Há muito dinheiro envolvido.

Enquanto essas empresas de alimentos e hospitalidade estiverem ganhando dinheiro, francamente, não se importam com quem machucam, mesmo que sejam seus filhos. Então, por que não estabelecer as bases desde cedo e ensinar aos seus filhos hábitos alimentares saudáveis? Você pode começar a construir uma dieta saudável dando aos seus filhos um arco-íris de alimentos (maçãs cenouras, limões, feijão verde, mirtilos, berinjela, beterraba e grãos).

Quando você sair para comer, permita que seu filho escolha no menu para adultos. Leve para casa o que eles não terminarem. Também é importante que você dê um exemplo saudável e peça alimentos que sejam bons para você. Há muitas maneiras de estabelecer padrões alimentares saudáveis ​​para você e seu filho.

Se você não gosta dos alimentos aos quais seu filho está constantemente exposto, cabe a você mudar as opções dele. Os efeitos de longo prazo para a saúde das más escolhas que estão sendo oferecidas continuarão a afetá-los pelo resto de suas vidas. Como pais, cabe a vocês tomar uma posição quando se trata da saúde de seus filhos. Você pode fazer a diferença e colocar seu filho no caminho para uma saúde melhor com algumas mudanças simples em sua dieta.

Wendy Miller

As fontes para este artigo incluem:

UofMHealth.org
Slate.com
Slate.com
Healthline.com

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