Gengivas ruins, corpo ruim, cérebro ruim

Celeste McGovern investiga maneiras de combater a inflamação na boca associada a doenças no corpo e no cérebro e como salvar as gengivas.

A doença gengival não é um tópico de saúde particularmente destacado. Comparado a doenças cardíacas ou câncer, ou mesmo ansiedade ou depressão, você raramente ouve as pessoas falarem sobre o sangramento das gengivas quando escovam ou usam fio dental. Não é exatamente sexy.

No entanto, considerando a riqueza da ciência emergente que vincula a saúde precária em nossas gengivas a uma lista de doenças temidas, da doença de Alzheimer ao derrame, é hora de prestar atenção aos avisos de nossos dentistas de que as gengivas ruins são uma luz vermelha piscando no painel do nosso corpo que nunca deveríamos ignorar.

Estudos recentes estimaram que de um em cada cinco a metade dos adultos em todo o mundo têm gengivas inflamadas e infectadas. Sangue na pia repetidamente quando você escova ou fio dental é um sinal disso. O sangramento pode ocorrer esporadicamente ou apenas quando você morde. Outros sinais são vermelhidão ou inchaço nas gengivas, sensibilidade repentina dos dentes ao frio ou ao calor e afrouxamento ou desvio dos dentes.

Nos estágios moderado a avançado, as gengivas começam a se afastar dos dentes. Você pode notar que parece um pouco “longo o dente” e seu dentista poderá medir “bolsos” ou lacunas entre os dentes que não existiam no passado. 

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estimam que quase metade dos adultos americanos com mais de 30 anos – cerca de 70 milhões de pessoas – tem infecção gengival que avançou além dos estágios iniciais e leves da gengivite. Aos 65 anos, mais de 70% da população é afetada. 

No Reino Unido, onde presume-se que o atendimento odontológico tenha melhorado bastante, verifica-se que mais adultos sofrem de uma doença gengival grave, que pode dissolver os ossos da mandíbula que sustentam os dentes do que na era romana.

Cientistas do King’s College London examinaram recentemente mais de 300 crânios de um cemitério romano em Dorset, Inglaterra, pertencentes a pessoas que viveram entre 200 e 400 dC. Os pesquisadores descobriram que apenas cerca de cinco por cento dos crânios mostraram evidências de doença gengival em adultos, em comparação com 15 a 30 por cento dos adultos com doença crônica gengival no Reino Unido hoje. 

Os números indicam que a doença gengival é comum, e as pessoas podem pensar que “comum” significa “não ameaçador”, mas, considerando a crescente evidência de que gengivas inflamadas são um sinal quase infalível de inflamação em outras partes do corpo, a doença gengival deve ser considerada vermelha. sinalizador de problemas de saúde.

Inflamação é a palavra de ordem atual da doença. Um sistema imunológico constantemente ativo e sendo atacado, pode implicar em tudo, desde diabetes tipo 2 e obesidade galopante a uma série de doenças auto-imunes devastadoras, como artrite reumatoide e doença inflamatória intestinal, demência, ataques cardíacos e até câncer.

Os médicos reconhecem a relação entre doença cardiovascular e gengival há décadas. Muitos estudos também vincularam a periodontite ao declínio cognitivo – mais recentemente, pesquisadores da Universidade de Illinois disseram que também poderia estar desempenhando um papel no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Os efeitos das bactérias que formam a placa na boca que levam à doença gengival quase refletem quase exatamente a inflamação cerebral observada nos pacientes com Alzheimer, que desenvolvem placas “senis” em seus cérebros, juntamente com sua série angustiante de sintomas. 

Outros estudos recentes ligaram a inflamação da gengiva à artrite reumatóide. Um estudo de 2018 realizado por pesquisadores alemães, por exemplo, descobriu uma interação entre três tipos de bactérias ligadas à perda óssea na doença gengival e seu papel no início e na progressão da artrite reumatóide em camundongos. 

As bactérias na boca foram associadas a inúmeras outras condições, incluindo:

• dificuldade em conceber. Um estudo australiano de 3.737 mulheres grávidas descobriu que aquelas com doença gengival levavam em média sete meses para conceber, dois meses a mais do que mulheres com gengivas saudáveis, e mulheres não brancas com doença gengival, em particular, tinham mais do que o dobro de chances de assumir um ano para conceber. 

• TDAH em crianças. Um estudo comparando 31 crianças com transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) com 31 controles sem TDAH descobriu que as crianças hiperativas tinham significativamente mais áreas de sangramento gengival e piores hábitos de higiene bucal. 

• Cânceres, incluindo câncer de boca, pulmão, colorretal e pancreático. Pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg relataram recentemente que pessoas com gengivas infectadas tinham 24% mais chances de desenvolver câncer em geral. Eles rastrearam 7.466 pessoas por mais de 12 anos, período em que 1.648 desenvolveram câncer. Aqueles com inflamação severa da gengiva tiveram mais que o dobro do risco de desenvolver câncer de pulmão em comparação com aqueles com doença periodontal leve ou não. 

• parto prematuro 

• Obesidade 

Doença respiratória 

• Alergias respiratórias 

• Osteoporose 

• Depressão 

• doença inflamatória intestinal 

• Diabetes tipo 2. 

Espelho da saúde

Ocasionalmente, sangramento ou sensibilidade das gengivas é normal. Faz parte da função normal da boca, que é um guarda de fronteira constante, nos defendendo de uma ampla variedade de patógenos, micróbios, nutrientes e tudo o que passa pelas gengivas.

As gengivas cronicamente inflamadas se afastam dos dentes e enfraquecem os ligamentos e o maxilar, mantendo os dentes no lugar. Na pior das hipóteses, o osso será comido e os dentes cairão. Nos Estados Unidos, mais de dois terços das pessoas perderam pelo menos um dente permanente aos 44 anos e 26% das pessoas de 65 a 74 anos perderam todos os dentes. 

O fator bactéria

Embora os médicos estejam intrigados há muito tempo sobre a conexão entre doenças cardiovasculares e saúde das gengivas, as razões estão surgindo agora. O primeiro deles é o aumento, especialmente na década passada, de nossa compreensão da importância do microbioma – todas as bactérias, vírus e outros micróbios que habitam o corpo humano, especialmente o trato gastrointestinal – que tem a boca como ponto de partida. ponto.

Existem centenas de espécies diferentes vivendo em sua boca, competindo pelos alimentos que você come, digerindo-os e produzindo subprodutos que influenciam seu sistema imunológico.

Você engole cerca de 900 vezes por dia. “Toda vez que você engole, milhares de bactérias são enviadas pelo seu trato digestivo”, explica o dentista de New South Wales, Steven Lin, autor de The Dental Diet (Hay House, 2018). “Então, quando o microbioma na sua boca está desequilibrado, como é quando você tem uma doença gengival, os efeitos são sentidos por todo o corpo”.

Bactérias ‘ruins’ na boca podem facilmente passar através de um intestino danificado ou com vazamento e entrar na corrente sanguínea, onde podem invadir qualquer local do corpo. A endocardite, por exemplo, é uma infecção ao redor das válvulas cardíacas que pode resultar de uma invasão de bactérias da boca.

O entendimento de que as doenças inflamatórias crônicas têm sido associadas a problemas no intestino, particularmente no equilíbrio do microbioma intestinal, explica por que os problemas na boca podem estar relacionados a problemas no corpo.

Ajudantes de cálcio

O segundo fator negligenciado na saúde bucal é o cálcio. Embora as pessoas geralmente consigam muito cálcio em sua dieta e o cálcio seja essencial para a saúde dental, o dentista Lin acredita que o cálculo dental – o tártaro duro da placa bacteriana que se desenvolve gradualmente na linha da gengiva e causa infecção na gengiva – é um sinal de que o cálcio não é sendo gerenciado adequadamente pelo organismo.

Vários anos atrás, Lin tropeçou em um livro escrito em 1940 por um dentista de Cleveland chamado Weston Price. Price havia notado o rápido declínio da saúde dental de seus pacientes com a adoção da moderna dieta processada à base de grãos, e viajou pelo mundo inteiro, visitando Inuit, Suecos, Gaélicos Escoceses, Sul-americanos e mais em busca das dietas que promoveu ótima saúde dental e física.

Seu livro, Nutrição e degeneração física: uma comparação de dietas primitivas e modernas e seus efeitos (reimpresso pela Price-Pottenger Nutrition Foundation, 2008) identificou três vitaminas lipossolúveis (A, D e E) que Price encontrou saturadas nas dietas de as pessoas mais extremamente saudáveis ​​que ele encontrou em suas viagens. Essas vitaminas e outra substância misteriosa que ele chamou de “Ativador X”, concluiu Price, eram essenciais para uma boca bonita e um corpo saudável.

Lin explica como o Activator X da Price foi agora identificado como vitamina K2, que é fundamental para o metabolismo do cálcio. Ele age como um capataz em um canteiro de obras, supervisionando onde o cálcio é depositado, levantando-o dos vasos sanguíneos, por exemplo, e depositando-o nos ossos e dentes.

Cada uma dessas vitaminas lipossolúveis – A, D, E e K – é essencial para o metabolismo adequado do cálcio, e foi descoberto que cada uma delas é escassa pela nossa dieta e estilo de vida modernos.

Fumar

O tabagismo é reconhecido como o fator de risco ambiental mais importante na doença gengival. De acordo com uma revisão do assunto, o tabagismo pode prejudicar as respostas imunes e danificar os mecanismos de cicatrização do tecido gengival.

Os fumantes não devem ser enganados porque suas gengivas não sangram com tanta frequência. Isso pode ser apenas porque a nicotina nos cigarros restringe os vasos sanguíneos das gengivas e as torna duras. No entanto, os fumantes consistentemente têm bolsas de gengiva mais profundas do que os não fumantes e mais maxilares corroídos. 

Gengivas estressadas

Está bem estabelecido que o estresse psicológico pode prejudicar nossas respostas imunológicas à infecção e, assim, facilitar a sobrecarga de nossas bocas por bactérias que normalmente podemos evitar. As doenças sistêmicas associadas à doença gengival, como diabetes, doenças cardiovasculares e depressão, podem compartilhar o estresse emocional como um fator de risco subjacente comum. 

Armado com esses insights sobre suas causas, atualmente as pessoas com doenças gengivais têm muito mais em suas caixas de ferramentas para combater infecções na boca – e reduzir o risco de doenças graves em seus corpos. 

Autora: Celeste McGovern

Referências
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Uma resposta para “Gengivas ruins, corpo ruim, cérebro ruim”

  1. Artigo excepcional. Extremamente importante como advertência à população, de um modo geral, bem como a muitos dentistas e médicos que não dão a devida importância às doenças periodontais e suas graves consequências para a saúde como um todo. Muito importante ressaltar o brilhante pioneirismo de Weston Price.

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