Mais crianças lutando contra problemas de visão graças ao aumento do tempo de tela durante a pandemia

Mesmo que os jovens evitem o COVID-19 enquanto permanecem em quarentena e aprendizado remoto, um estudo recente revela más notícias para as próximas visitas ao oftalmologista. Os pesquisadores dizem que a combinação de confinamento em casa e muito tempo olhando para telas digitais parece ter um impacto severo na visão das crianças.

A equipe internacional dos Estados Unidos e da China descobriu que as taxas de miopia, ou miopia, entre crianças pequenas, são três vezes maiores durante a pandemia do que nos cinco anos anteriores. Os pesquisadores examinaram mais de 123.000 crianças entre seis e 13 anos de idade durante a emergência de saúde global. Os resultados revelam um aumento “substancial” em casos de miopia entre crianças entre seis e oito anos de idade.

“A miopia é um grande problema de saúde em todo o mundo. A Organização Mundial da Saúde estima que metade da população do mundo pode ser míope em 2050 ”, escreveram os pesquisadores em seu relatório na revista JAMA Ophthalmology .

Então, o que faz com que nossos olhos se tornem míopes?

Os autores do estudo dizem que estão encontrando mais e mais evidências nos últimos anos de que passar menos tempo ao ar livre pode fazer com que os olhos de alguém se tornem míopes. Além disso, a quantidade de tempo e a intensidade do trabalho, especialmente envolvendo telas digitais , também desempenham um papel no declínio da visão.

Estudos anteriores apontam para o uso crescente de smartphones, computadores e outros dispositivos digitais como desempenhando um papel central na saúde ocular, especialmente entre crianças. Mesmo antes da pandemia e da mudança para o aprendizado remoto, um relatório descobriu que a taxa de adolescentes que precisam de óculos quase dobrou de 2012 a 2018.

Problemas oculares dispararam durante a quarentena

Na verdade, pesquisadores na China começaram este estudo em 2015, usando photoscreenings para examinar os olhos dos alunos no início de cada ano letivo em setembro. A equipe conduziu os exames de 2020 em junho, depois que as escolas reabriram no país após um bloqueio de cinco meses.

“Devido ao COVID-19 em 2020, as crianças em idade escolar ficavam confinadas em suas casas de janeiro a maio, e eram oferecidos cursos online. Para a população rastreada, suas horas de curso online diário para a 1ª e 2ª séries é de 1 hora e o tempo para as séries 3 a 6 é de 2,5 horas. Portanto, as atividades internas e o tempo de tela das crianças aumentaram e suas atividades externas foram reduzidas, muitas vezes a nenhuma ”, escrevem os pesquisadores.

Os resultados revelaram um aumento impressionante na miopia entre as crianças mais novas do estudo. De 2015 a 2019, os pesquisadores diagnosticaram apenas 5,7% das crianças de seis anos com miopia até 2019. Os resultados de 2020 mostram que 21,5% das crianças de seis anos agora são míopes. Além disso, 26,2 por cento das crianças de sete anos e 37,2 por cento das de oito anos também exibiam visão pior.

Os autores do estudo observam que a maioria dos casos aumentados de miopia foram leves. Além disso, crianças de nove anos tinham a maior taxa de miopia (45,3%), no entanto, essa taxa aumentou apenas 2% a partir de 2018.

“Surgiram preocupações sobre se o confinamento em casa pode piorar o fardo da miopia. Pelo que sabemos, fornecemos as primeiras evidências de que a preocupação pode ser justificada ”, acrescenta a equipe.

O que os pais podem fazer para proteger a visão de seus filhos?

Embora as vacinas estejam ajudando a reabrir nações em todo o mundo, as autoridades de saúde continuam a alertar sobre a ameaça de mutações no COVID, que podem iniciar o bloqueio novamente. Com isso em mente, os pesquisadores dizem que os pais precisam controlar o tempo de tela “o máximo possível” e levar seus filhos de volta ao ar livre.

“Essa mudança miópica substancial não foi observada em nenhuma outra comparação ano a ano, tornando a causa possivelmente devido à ocorrência incomum de confinamento domiciliar em 2020”, dizem os autores do estudo.

A equipe acrescenta que os resultados não mostram o mesmo nível de declínio da saúde ocular entre crianças entre nove e 13 anos.

“Essas descobertas nos levaram a uma hipótese de que crianças mais novas são mais sensíveis às mudanças ambientais do que crianças mais velhas.”

Por Chris Melore – StudyFinds.org

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