Mel, uma alternativa ao açúcar que pode liderar o ataque contra a resistência aos antibióticos

Todos os anos, pelo menos 2,8 milhões de americanos desenvolvem uma infecção resistente a antibióticos – e mais de 35.000 deles perdem a vida. Os cientistas alertam que certas bactérias se tornaram resistentes aos tratamentos antimicrobianos existentes, fazendo com que infecções comuns se tornem difíceis – ou mesmo impossíveis – de tratar. Essa situação assustadora levou os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos a rotular a resistência aos antibióticos como um dos maiores desafios de saúde pública de nosso tempo – e desencadeou uma disputa entre os pesquisadores para desenvolver estratégias antimicrobianas alternativas.

Agora, parece que um nutriente e adoçante comuns podem ser a chave. Uma revisão de 2020 publicada na Antibiotics lança uma nova luz sobre as propriedades antibacterianas do mel e o propõe como uma terapia alternativa eficaz contra bactérias multirresistentes. Vamos dar uma olhada em como o mel combate os micróbios causadores de doenças.

A inteligência da natureza em ação: os constituintes do mel trabalham juntos para destruir os patógenos

Os pesquisadores dizem que nenhum ingrediente pode ser responsável pelas notáveis ​​propriedades antibacterianas do mel. Em vez disso, dezenas de compostos funcionam sinergicamente, cada um aumentando o poder dos outros.

Por exemplo, o mel contém mais de 30 ácidos orgânicos, incluindo os ácidos acético, butírico e glucônico. A acidez resultante e o baixo pH criam um ambiente desfavorável para o crescimento microbiano desde o início. Vários polifenóis e flavonóides também contribuem para os efeitos antimicrobianos. Além disso, o alto teor de açúcar e o baixo teor de água do mel criam pressão osmótica e estresse sobre os microorganismos. O mel também produz peróxido de hidrogênio – um poderoso agente antibacteriano por si só – e contém um composto conhecido como metilglioxal (MGO). O principal composto antibacteriano do mel de Manuka, o MGO é considerado um dos constituintes mais eficazes do mel na destruição de patógenos.

Finalmente, o mel contém um peptídeo antimicrobiano conhecido como defensina-1 de abelha. Os pesquisadores acreditam que a defensina de abelha funciona criando poros dentro das membranas celulares bacterianas, causando a morte celular. Embora o objetivo da defensina em abelhas seja combater infecções larvais devastadoras, esse notável peptídeo também inibe fortemente uma variedade de patógenos, incluindo B. subtilis e Staphylococcus aureus.

As potentes propriedades antibacterianas do mel estendem-se ao MRSA e aos biofilmes difíceis de tratar

De acordo com os autores da revisão, o mel pode inibir uma ampla variedade de patógenos, incluindo E. coli, P. aeruginosa multirresistente e staphylococcus aureus resistente à meticilina (MRSA). De forma promissora, o mel funciona até mesmo contra o S. aureus resistente à vancomicina – atualmente, um dos principais patógenos a infectar feridas crônicas.

E não foi apenas em tubos de ensaio que o mel exibiu seus poderes. A equipe citou um caso em que o mel de Manuka promoveu a cicatrização eficaz de feridas contra uma úlcera de perna colonizada por MRSA.

O mel também demonstrou agir contra biofilmes, comunidades em camadas de bactérias que são notoriamente difíceis de desalojar e tratar. “O mel é eficaz em perturbar o fortalecimento do biofilme em bactérias sensíveis e resistentes a medicamentos”, declararam os autores. Além de ajudar a prevenir a formação de comunidades de espécies bacterianas, o mel inibe significativamente a atividade metabólica dos biofilmes existentes.

Enquanto os pesquisadores aconselharam o uso de mel Manuka de grau médico, eles notaram que as amostras de mel “comum” – incluindo mel canadense de trevo, mirtilo e trigo sarraceno – também agiam como agentes antibacterianos, com ação contra E. coli, S. aureus e MRSA .

A propósito, pesquisas sugerem que as bactérias não se tornam resistentes ao mel. As centenas de compostos do mel, todos trabalhando sinergicamente, tornam o desenvolvimento da “resistência ao mel” difícil, senão impossível.

A pesquisa mostrou que o mel medicinal promove a cura de queimaduras e outras feridas

Em uma revisão de 2011, os autores avaliaram 26 estudos diferentes e concluíram que, para queimaduras superficiais e de espessura parcial leves a moderadas, o mel foi mais eficaz do que o tratamento convencional para reduzir a colonização microbiana e acelerar a cicatrização.

Agora, uma década depois, ainda mais pesquisas sobre os efeitos terapêuticos do mel se acumularam.

O mel é atualmente reconhecido como um tratamento eficaz para úlceras do pé diabético (complicações graves da diabetes que podem levar à amputação). Na verdade, em um estudo publicado no International Wound Journal , os curativos com infusão de mel Manuka curaram impressionantes 97% das úlceras diabéticas dos pacientes – e conseguiram isso com mais rapidez e eficácia do que os curativos convencionais!

Alguns especialistas em saúde natural aconselham o uso de mel de grau médico em doenças inflamatórias da pele, como psoríase e eczema. Naturalmente, você deve consultar seu próprio médico integrador antes de usar o mel tópico para tratar doenças de pele ou qualquer outra condição. Lembre-se de que os autores da revisão enfatizaram que o mel usado para fins médicos deve ser isento de pesticidas, metais pesados ​​e esporos – e garantido em sua eficácia antibacteriana e segurança para os pacientes.

Consumir mel compensa em doces dividendos para a saúde

Claro, você também pode obter benefícios para a saúde do mel simplesmente comê-lo.

Estudos demonstraram que o mel tem propriedades antioxidantes e antiinflamatórias poderosas. Na verdade, em dois estudos separados, descobriu-se que o mel do trigo sarraceno aumenta significativamente as capacidades antioxidantes do corpo. O mel também pode baixar a pressão arterial, reduzir o colesterol LDL prejudicial e diminuir as gorduras no sangue, enquanto aumenta os níveis do colesterol HDL benéfico. Surpreendentemente, alguns estudos mostram que o mel pode até desempenhar um papel na promoção da perda de peso.

Quando consumido em quantidades modestas, o mel pode fazer parte de uma dieta saudável, principalmente quando usado como alternativa ao açúcar branco. (Se você tem pré-diabetes ou diabetes, deve buscar orientação de seu nutricionista ou médico.)

Muitos especialistas em saúde natural recomendam o mel de Manuka como o mais terapêutico, mas outras variedades demonstraram beneficiar a saúde também. Por causa do teor de calorias e açúcares do mel, as quantidades diárias não devem exceder duas colheres de sopa para mulheres e três para homens.

Em geral: quanto mais escuro o mel, mais polifenóis ele contém – e maior o valor antioxidante.

À medida que os pesquisadores trabalham em busca de maneiras mais eficazes de combater a crescente ameaça da resistência aos antibióticos, há poucas dúvidas de que o mel terá um papel importante.

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

CDC.gov
Sciencedaily.com
ACS.org
Wiley.com
Healthline.com
Healthline.com

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