Novo estudo mostra que ouvir músicas emocionalmente significativas melhora a função cognitiva

A doença de Alzheimer e outras formas de demência continuam a impactar um número trágico de pessoas nos Estados Unidos. Mais de 6,5 milhões de americanos são atualmente afetados – e espera-se que o número suba para 13 milhões até o ano de 2050. Infelizmente, a Associação de Alzheimer relata que as mortes por doença de Alzheimer aumentaram alarmantes 16% desde o início da atual pandemia. Convencionalmente falando, atualmente não há cura, e os medicamentos farmacêuticos produziram resultados decepcionantes – juntamente com efeitos colaterais indesejados, como náuseas, dores musculares e dores de cabeça.

No entanto, cientistas da Universidade de Toronto relatam que uma intervenção natural pode ajudar a melhorar a função cognitiva. Um estudo recém-publicado aponta os benefícios da música para pessoas que sofrem de declínio cognitivo. Para saber mais sobre o intrigante potencial da música para melhorar a cognição e a memória, continue lendo.

Benefícios da música incluem função cerebral melhorada, mostra estudo de referência

No pequeno estudo piloto publicado no Journal of Alzheimer’s Disease , revisado por pares , pacientes com doença de Alzheimer ouviram uma seleção de suas músicas favoritas durante uma hora por dia durante três semanas. As músicas foram escolhidas porque eram “autograficamente salientes”, o que significa que eram melodias familiares com significado pessoal para os participantes. Por exemplo, o repertório pode incluir músicas que os participantes dançaram em seus casamentos.

Todos os pacientes foram submetidos a ressonâncias magnéticas antes e depois das sessões de audição – e os resultados levaram os cientistas a uma conclusão extraordinária. A equipe relatou que ouvir regularmente músicas amadas pode mudar os caminhos neurais do cérebro e melhorar a estrutura e a função.

Ouvir músicas conhecidas estimula o córtex pré-frontal

O autor sênior Dr. Michael Thaut, professor da Faculdade de Música da Universidade de Toronto e da Faculdade de Medicina Temerty, relatou que ouvir música pode causar mudanças nas vias neurais – principalmente no córtex pré-frontal, onde ocorrem processos cognitivos profundos. “(Ouvir música) pode estimular a conectividade neural de maneiras que ajudam a manter níveis mais altos de funcionamento”, afirmou o Dr. Thaut, acrescentando que os pacientes também apresentaram melhora na integridade do cérebro.

Curiosamente, ouvir música escrita e executada em um estilo semelhante – mas sem nenhum significado pessoal particular – ativava uma rede “auditiva”, o que significava que causava atividade cerebral que indicava o ato de ouvir. Mas, quando os participantes ouviram músicas conhecidas e amadas, o córtex pré-frontal foi ativado significativamente, indicando engajamento cognitivo. Parece que os benefícios da música incluem a ativação do “centro de controle” do cérebro. “A música é uma ‘chave de acesso’ à memória e ao córtex pré-frontal”, declarou o Dr. Thaut.

Os pesquisadores concluíram que ouvir música é uma maneira eficaz de aumentar a plasticidade cerebral em pacientes com demência e declínio cognitivo leve – e que existe um potencial clínico para intervenções personalizadas baseadas em música.

Benefícios da musicoterapia incluem praticidade e baixo custo

Dr. Thaut comparou o efeito estimulante da música familiar ao de uma “ginástica cerebral”. E, aparentemente, os treinos diários trazem os melhores resultados – já que a terapia não é uma técnica “uma e pronta”. A pesquisa sugeriu que repetido. A audição regular é necessária para colher todos os benefícios da música para pessoas com declínio cognitivo.

A autora principal Corinne Fischer, diretora de Psiquiatria Geriátrica do Hospital St. Michael’s em Toronto, disse que o estudo mostrou que uma abordagem domiciliar para ouvir música pode ser benéfica e ter efeitos duradouros no cérebro. Ela elogiou a intervenção baseada em música como viável, econômica e prontamente disponível. Dr. Thaut expressou sua crença de que o estudo “abriu a porta” para mais pesquisas sobre aplicações terapêuticas da música para pessoas com demência.

Melhore a função cognitiva com outras técnicas naturais

De acordo com um estudo publicado em 2017 no Journal of Alzheimer’s Disease , a atividade física regular pode influenciar positivamente a capacidade cognitiva, reduzir a taxa de envelhecimento cognitivo e até reduzir o risco de doença de Alzheimer e outras demências. Especialistas dizem que o exercício pode aumentar a produção de substâncias químicas benéficas do cérebro, melhorar a sensibilidade à insulina e reduzir a inflamação.

As ervas que se acredita ajudar a melhorar a função cognitiva incluem açafrão, ginckgo biloba e alecrim, que promoveram a memória em estudos clínicos. Um estudo controlado mostrou que o extrato de alecrim inibe uma enzima que quebra a acetilcolina, um importante neurotransmissor necessário para a memória e o aprendizado. Claro, consulte seu médico integrativo antes de suplementar.

As pessoas sempre perceberam intuitivamente o poder da música para elevar, inspirar e consolar. Embora sejam necessários ensaios clínicos controlados maiores, este intrigante estudo inicial ajuda a “recuar a cortina” e revelar um pouco da ciência por trás desse poder.

Lori Alton

As fontes para este artigo incluem:

ScienceDaily.com
AlzheimersAssociation.com
NIH.gov
Carewatch.co.uk

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