Novo estudo revela causa surpreendente da esclerose múltipla

De acordo com a National Multiple Sclerosis Society, a esclerose múltipla (EM) é uma doença inflamatória crônica na qual o sistema imunológico de uma pessoa ataca erroneamente seu sistema nervoso central, incluindo o cérebro, a medula espinhal e os nervos ópticos. Pode levar a uma ampla gama de sinais e sintomas, desde dormência e fraqueza nos membros até visão embaçada e problemas intestinais e da bexiga.

Ainda há muitas incógnitas sobre a EM, que afeta cerca de 2,6 a 2,8 milhões de pessoas em todo o mundo. Mas pesquisas recentes da Universidade de Harvard apontam para uma causa potencial inesperada: o vírus Epstein-Barr (EBV).

Novo estudo de Harvard lança luz sobre a causa potencial da esclerose múltipla: um vírus de herpes comum

Liderado por pesquisadores da Harvard TH Chan School of Public Health, um estudo descobriu recentemente uma “alta prevalência do vírus Epstein-Barr associado à esclerose múltipla”.

O autor sênior Alberto Ascherio disse em um artigo publicado por Harvard que a “hipótese de que o EBV causa EM foi investigada por nosso grupo e outros por vários anos, mas este é o primeiro estudo que fornece evidências convincentes de causalidade”.

A evidência veio de uma análise de amostras de soro retiradas de 10 milhões de soldados norte-americanos ao longo de 20 anos. Desta coorte, cerca de 1.000 foram diagnosticados com EM durante seu período de serviço. Depois de estabelecer o status de EBV dos soldados no momento de sua primeira amostra de soro e rastrear seus históricos médicos, os pesquisadores de Harvard determinaram que o risco de EM era 32 vezes maior após a infecção por EBV .

Curiosamente, esse risco aumentado de EM “não foi aumentado após a infecção por outros vírus”. Além disso, os autores descobriram que os níveis séricos de um biomarcador de dano nervoso típico em pacientes com EM aumentaram apenas após a infecção pelo EBV. Com base nessas descobertas, os autores concluem que seus dados indicam que o EBV é “a principal causa de EM”.

No momento, não há como prevenir ou tratar a infecção pelo EBV, diz Ascherio a Harvard, mas sugere que medicamentos ou vacinas específicas contra o EBV podem ajudar a “prevenir ou curar” a EM.

Nunca ouviu falar do vírus Epstein-Barr antes? Aqui estão três coisas para saber

Epstein-Barr não é um vírus sobre o qual ouvimos falar com muita frequência na mídia, embora seja generalizado. Para ajudá-lo a entender mais sobre esse vírus, aqui estão três coisas que você pode não saber sobre Epstein-Barr:

  1. O vírus Epstein-Barr (EBV) é um membro da família do vírus do herpes que se espalha facilmente, principalmente através de fluidos corporais, como saliva, sêmen e sangue. Uma pessoa pode ser infectada pelo EBV compartilhando alimentos, bebidas, utensílios e escovas de dentes com alguém que já o tenha.
  2. Realmente é  extremamente comum. De acordo com o Science Daily, cerca de 90% de todas as pessoas serão infectadas com EBV em algum momento de sua vida , mas geralmente sem efeitos adversos. A maioria das pessoas que contraem EBV não desenvolverá EM.
  3. Outras doenças ou doenças já associadas à infecção por EBV incluem a mononucleose infecciosa (“mono”) e certos tipos de câncer, incluindo o linfoma de Hodgkin.

Os sinais e sintomas de uma infecção aguda por EBV, que geralmente ocorre na infância, são semelhantes aos observados em outras infecções virais, incluindo febre, fadiga, linfonodos inchados, baço e fígado aumentados e erupção cutânea. Mas enquanto as infecções agudas são frequentemente fáceis de reconhecer, as infecções crônicas de baixo grau são muito mais difíceis de identificar.

Se você suspeitar que o EBV pode estar causando estragos em seu corpo, procurar um médico integrador pode ser sua melhor aposta, pois eles tendem a estar mais familiarizados com o funcionamento das infecções por EBV. Eles entendem que após a exposição, o EBV permanece adormecido em seu corpo, mesmo após os sintomas iniciais desaparecerem.

Enquanto seu sistema imunológico for robusto e você estiver saudável, as células imunológicas especializadas do seu corpo manterão o vírus adormecido. Mas quando seu sistema imunológico fica comprometido, o EBV pode sair do esconderijo e ser reativado.

Manter sua função imunológica forte é uma parte crítica do combate às infecções por EBV. Portanto, priorize sua saúde. Afinal, é uma ótima base para uma boa vida.

Sara Middleton

As fontes para este artigo incluem:

MayoClinic.org
Harvard.edu
Science.org
NationalMSsociety.org
CDC.gov
Cancerresearchuk.org
Cell.com
Sciencedaily.com
NIH.gov

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