O corpo humano está cheio de “mini cérebros” que funcionam sem usar o Sistema Nervoso Central

O sistema nervoso periférico do corpo humano pode ter a capacidade de interpretar seu ambiente e regular a dor, revelou um estudo recente em animais. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Leeds e da Universidade Médica de Hebei, na China, examinou células ganglionares em camundongos e ratos por cinco anos e descobriu que as células nervosas nos gânglios, uma coleção de nódulos no sistema nervoso periférico, podem trocar informações com um outro usando uma molécula de sinalização chamada ácido gama-aminobutírico. Acreditava-se anteriormente que este processo era restrito ao sistema nervoso central. Os pesquisadores também descobriram que, quando expostas a estímulos de dor, as células dos gânglios pareciam se comunicar umas com as outras e regular os sinais que estavam sendo enviados ao sistema nervoso central.

“Descobrimos que o sistema nervoso periférico tem a capacidade de alterar as informações enviadas ao cérebro, em vez de passar tudo cegamente para o sistema nervoso central… existia na estrutura do sistema nervoso periférico. É como se cada nervo sensorial tivesse seu próprio ‘minicérebro’, que até certo ponto pode interpretar as informações recebidas”, disse a pesquisadora principal Nikita Gamper .

As descobertas podem ter uso potencial no desenvolvimento de novos tipos de analgésicos no futuro. Isso implicaria na possibilidade de desenvolver drogas não viciantes e não sonolentas, que terão como alvo o sistema nervoso periférico. Doses terapêuticas seguras desses medicamentos também podem ser maiores, o que indicaria maior eficácia. No entanto, os pesquisadores disseram que mais pesquisas são necessárias para entender melhor como exatamente esses minicérebros operam. 

“Isso muda drasticamente nossa compreensão da medicação para a dor porque, em teoria, agora é possível direcionar drogas ao sistema nervoso periférico, o que poderia ampliar o tipo de tratamento disponível”, disse o professor Xiaona Du , co-autor do estudo.

Os resultados foram publicados no Journal of Clinical Investigation. 

Minicérebros no sistema nervoso periférico podem desafiar conhecimentos prévios

De acordo com o professor Du, a recente descoberta pode desafiar a Teoria do Controle do Portão da Dor . A teoria, inicialmente desenvolvida por Ronald Melzack e Patrick Wall, indica que a dor percebida depende da interação complexa dos sistemas nervosos central e periférico à medida que eles processam os estímulos da dor por conta própria. No caso de uma lesão, os nervos localizados no tecido danificado enviam sinais de dor que fluem ao longo dos nervos periféricos para a medula espinhal e, finalmente, para o cérebro. No entanto, antes de chegar ao cérebro , esses sinais de dor passam por portas nervosas na medula espinhal, que abrem e fecham dependendo de certos fatores. Dor mais intensa é sentida quando esses portões nervosos se abrem. Por outro lado, a dor pode nem ser sentida quando os portões nervosos estão fechados

No entanto, os dados do estudo recente podem provar que o mecanismo é mais complicado. De acordo com o estudo, a transferência de informações para o sistema nervoso central pode estar sujeita a outro portão nervoso. Os especialistas também inferiram que poderia ser outro processo de transmissão controlado pelo sistema nervoso periférico desta vez. “Os nervos periféricos têm a capacidade de aumentar ou diminuir o sinal que passa por esses portões para o cérebro. É importante ressaltar que acreditamos que esses portões podem ser explorados para o controle terapêutico da dor”, acrescentou o Prof. Gamper.

O especialista externo Lishuang Cao, chefe de fisiologia de membranas da GlaxoSmithKline R&D em Xangai, disse que são necessários mais estudos para obter informações sobre o papel do GABA em condições como dor inflamatória, neuropática e crônica. O especialista também destacou a necessidade de determinar se um mecanismo semelhante está presente no sistema nervoso periférico do corpo humano.

Fontes: 

AlphaGalileo. com

ScienceDaily.com

ScienceAlert.com

Spine-Health. com

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