Perda óssea indesejada: a melatonina pode realmente reduzir o risco?

 A osteoporose – caracterizada por ossos frágeis, quebradiços e facilmente quebráveis ​​- e baixa massa óssea afetam atualmente impressionantes 54 milhões de pessoas nos Estados Unidos, de acordo com a Fundação Nacional de Osteoporose . Além disso, a osteoporose causa 1,5 milhão de fraturas a cada ano, muitas delas em pessoas com 70 anos ou mais. Mas, hoje, vamos nos concentrar em como a melatonina pode ajudar.

À luz desses fatos, é fácil ver por que os pesquisadores da Universidade McGill estão entusiasmados com um estudo que mostra que os suplementos de melatonina fortalecem os ossos idosos.

Descubra uma maneira natural de prevenir a osteoporose?

Em um estudo publicado na edição de maio de 2014 da Rejuvenation Research , a equipe descobriu que os suplementos de melatonina retardaram a quebra óssea em ratos idosos e os fizeram desenvolver ossos que eram mais fortes, mais grossos e mais densos do que os dos ratos do grupo de controle.

Os ratos usados ​​no estudo tinham todos 22 meses de idade – cerca de 60 anos, em anos humanos. Após dez semanas de suplementação de melatonina, a equipe usou micro tomografia computadorizada e histomorfometria para examinar os fêmures dos ratos e descobriu que a melatonina beneficiava dois tipos diferentes de tecido ósseo: osso trabecular ou esponjoso – que contém medula óssea – e cortical osso, que forma a “concha” externa dura do osso.

Em todos os casos , os fêmures dos ratos que receberam melatonina tinham maior volume e densidade, e eram mais resistentes à quebra. Chamando os resultados de “evidências convincentes de que a suplementação de melatonina pode exercer efeitos benéficos sobre a perda óssea relacionada à idade”, a equipe parou de recomendar que as pessoas tomem suplementos de melatonina para tratar a osteoporose. Eles afirmaram que os estudos clínicos são necessários primeiro.

Em seguida, os pesquisadores estão ansiosos para descobrir se a melatonina, muitas vezes chamada de “hormônio do sono”, pode reverter a degradação óssea e reparar ossos já danificados. Apenas tenha em mente que a melatonina é conhecida por ajudar as pessoas a dormir à noite … e o sono ruim pode perturbar o processo de remodelação óssea.

A melatonina também aumenta  os níveis de glutationa – o que reduz o risco de danos dos radicais livres que podem ser prejudiciais aos ossos.

De onde vem a melatonina?

A melatonina é endógena, o que significa que é criada no corpo. De acordo com o Centro Médico da Universidade de Maryland, o corpo produz naturalmente até 0,3 miligramas diários.

Secretada à noite pela glândula pineal, essa substância tem sido chamada de “hormônio que marca o tempo” porque sinaliza ao corpo que é noite.

De modo geral, as crianças têm os níveis mais altos desse hormônio noturno; e pesquisadores apontam que os níveis tendem a diminuir à medida que envelhecemos. Além de promover o sono, esse hormônio do sono é um potente antioxidante, também com efeitos antidepressivos.

Como exatamente esse hormônio melhora a densidade óssea?

Dois tipos diferentes de células ósseas estão envolvidos na manutenção normal do osso pelo corpo. Células chamadas osteoblastos constroem ossos durante o dia, enquanto os osteoclastos os decompõem à noite.

À medida que as pessoas envelhecem, geralmente dormem menos; isso faz com que os osteoclastos sejam mais ativos, acelerando assim a degradação óssea. Ao ajudar a regular os ritmos circadianos, os suplementos de melatonina podem ajudar a desacelerar as ações dos osteoclastos, resultando em ossos mais densos, fortes e flexíveis.

Pondo um freio no processo de envelhecimento

Um estudo anterior em animais mostrou que a melatonina pode retardar o processo de envelhecimento. Em um estudo publicado em 2009 na PLoS One , os pesquisadores estudaram os efeitos da suplementação de melatonina em musaranhos de dentes brancos. Os pequenos mamíferos normalmente começam a envelhecer por volta de um ano; na natureza, sua vida útil raramente ultrapassa 18 meses.

Observando que os musaranhos manifestaram seu avanço da velhice começando a perder seus ritmos circadianos regulares, os pesquisadores começaram a dar-lhes melatonina pouco antes de atingirem a marca dos 12 meses. Os resultados foram extremamente encorajadores. Para os musaranhos que receberam melatonina, o início do envelhecimento foi atrasado em três meses.

Embora isso possa parecer insignificante, lembre-se: em relação à vida útil de um musaranho, três meses representam cerca de 15 anos no tempo humano – muitos de nós ficaríamos emocionados se nossos primeiros sinais de envelhecimento atrasassem uma década e meia!

Devo tomar este suplemento ou não?

Os suplementos de melatonina, disponíveis em pó e comprimidos, são usados ​​atualmente para tratar uma variedade de condições, incluindo insônia, fibromialgia e jet lag. Fale com um profissional de saúde de confiança para descobrir se a suplementação de melatonina pode ser adequada para você. Como o uso a longo prazo da melatonina não foi bem estudado, ela só deve ser tomada por curtos períodos de tempo.

Claro, você sempre pode aumentar sua ingestão alimentar de melatonina. Além de ser produzida em seu corpo, a melatonina ocorre naturalmente em nozes, especiarias e frutas variadas – incluindo mostarda, amêndoas, sementes de girassol, coentro e cerejas.

Mas, para níveis recordes de melatonina na dieta, nada bate beldroegas frescas – esta salada verde nutritiva tem o maior teor de melatonina de qualquer alimento testado até agora. Cientificamente conhecida como portulaca oleracea, beldroega apresenta folhas crocantes, mas suculentas, e um sabor ligeiramente picante e refrescante.

Há muito considerada uma iguaria na Europa, a beldroega está se tornando mais popular nos Estados Unidos – procure-a em supermercados orgânicos e lojas de alimentos étnicos.

Resumindo: um ciclo circadiano saudável, com cada dia seguido por uma boa noite de sono, pode ser a coisa mais próxima que temos de uma fonte da juventude. A capacidade da melatonina de manter os ritmos circadianos e promover o sono restaurador pode torná-la um jogador importante na osteoporose e nas terapias anti-envelhecimento do futuro.

Karen Sanders

As fontes deste artigo incluem:

NOF.org
Doctormurray.com
Sciencedaily.com
Sciencedaily.com
Liebertpub.com

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *