Por que a beterraba é boa para o coração

Uma pesquisa financiada pela British Heart Foundation e apresentada à British Cardiovascular Society mostrou como a beterraba pode reduzir a inflamação prejudicial em pessoas com doença cardíaca coronária. 1

Há muito a ser dito sobre esta humilde raiz vermelha. Evidências arqueológicas mostram que a beterraba fazia parte da dieta que remonta à Terceira Dinastia e os registros gregos mostram que a beterraba era cultivada por volta de 300 aC. 2 Originalmente, eram as folhas de beterraba que eram valorizadas como alimento e não as raízes fibrosas. 3

Os antigos romanos, gregos e italianos acreditavam que a beterraba era um afrodisíaco. 4 As raízes foram usadas ocasionalmente para remédios, mas não foram consumidas regularmente até 1542. A planta é fácil de cultivar e, seja em suco, cozida, em conserva ou fermentada, a beterraba tem uma ampla gama de benefícios para a saúde.

Embora repleto de nutrientes, até 8% de cada beterraba é açúcar simples, 5 portanto, as pessoas que lutam contra a resistência à insulina devem participar com cuidado. Em 1747, um químico descobriu como extrair a sacarose da beterraba, levando ao desenvolvimento da indústria de açúcar de beterraba, que utiliza menos recursos do que a cana-de-açúcar. 6

Suco de beterraba pode proteger a saúde do coração

Uma pesquisa apresentada na conferência da British Cardiovascular Society em Manchester mostrou que apenas um copo de suco de beterraba por dia pode ajudar a reduzir a inflamação prejudicial encontrada em pessoas com doença cardíaca coronária. 7

De acordo com o CDC, 8 doenças cardíacas continuam sendo a principal causa de morte nos EUA e a doença cardíaca coronária é o tipo mais comum, matando 360.900 pessoas em 2019. Quase 20% das mortes por doença arterial coronariana ocorrem em adultos com menos de 65 anos anos.

A equipe envolveu 114 participantes saudáveis ​​para testar a teoria de que o suco de beterraba poderia ajudar a reduzir a inflamação no endotélio e acelerar a cicatrização. 9 Eles dividiram o grupo em dois. Um grupo de 78 participantes recebeu uma vacina contra a febre tifóide. Isso aumentou temporariamente a inflamação dos vasos sanguíneos. Os pesquisadores desencadearam uma resposta inflamatória localizada na pele nos últimos 36 participantes.

Metade de cada grupo bebeu 140 mililitros (aproximadamente 5 onças) de suco de beterraba todas as manhãs com alto teor de nitrato, enquanto a outra metade bebeu a mesma quantidade de suco de beterraba sem nitratos. Os pesquisadores testaram sangue, urina e saliva para biomarcadores de óxido nítrico e descobriram que aqueles que bebiam o suco de beterraba rico em nitrato tinham níveis mais altos.

No grupo que recebeu a vacina contra a febre tifóide, os pesquisadores notaram que a função do endotélio foi restaurada, que é perdida na resposta inflamatória. Eles também descobriram que aqueles com bolhas curavam mais rapidamente do que aqueles que bebiam suco de beterraba sem nitratos. O Guardian relatou: 10

“Os pesquisadores acreditam que o aumento dos níveis de óxido nítrico ajudou a acelerar a rapidez com que os voluntários foram capazes de se recuperar da inflamação, trocando as principais células imunes de um estado que promove a inflamação para um estado mais anti-inflamatório”.

Pesquisadores da Queen Mary University of London lideraram o estudo. Dr. Asad Shabbir, pesquisador clínico da Universidade, conversou com um repórter do The Guardian sobre os resultados. 11

“A inflamação é vital para proteger o corpo de lesões e infecções. No entanto, em pessoas com doença cardíaca coronária, a inflamação persistente pode exacerbar o revestimento das artérias, piorando sua condição e aumentando o risco de ataque cardíaco. Nossa pesquisa sugere que um copo diário de suco de beterraba pode ser uma maneira de obter nitrato inorgânico em nossa dieta para ajudar a interromper a inflamação prejudicial”.

A melancia é outra iguaria de verão que pode aumentar a produção de óxido nítrico. No entanto, a melancia também é rica em carboidratos líquidos e consumir grandes quantidades regularmente pode piorar a resistência à insulina e aumentar o risco de doenças cardíacas.

Um estudo 12 acompanhou homens entre 40 e 50 anos por mais de 12 anos e descobriu que o antioxidante carotenóide que dá à melancia 13 , 14 sua cor rosa – licopeno – reduziu o risco de derrame no grupo Melancia tem uma concentração variada de l-citrulina, 15 que é um precursor da L-arginina e um substrato para uma óxido nítrico sintase na produção de óxido nítrico. 16

Outro estudo 17 mostrou que a ingestão de 2 gramas de alho fresco pode aumentar as concentrações plasmáticas de óxido nítrico. O óxido nítrico é conhecido há muito tempo como um potente vasodilatador 18 , 19 , 20 que promove o fluxo sanguíneo saudável para a oxigenação eficiente de seus tecidos e órgãos. Também ajuda a remover resíduos e dióxido de carbono.

Ao relaxar e dilatar os vasos sanguíneos, o óxido nítrico melhora o fluxo sanguíneo e reduz a pressão arterial. Na medicina convencional, os nitratos são usados ​​para tratar angina e insuficiência cardíaca congestiva. 21 Pesquisas mostram que um copo diário de suco de beterraba pode reduzir a pressão arterial. 22 , 23

Além disso, melhora a neuroplasticidade cerebral participando da expressão do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e é necessário para ativar os receptores BDNF. 24 O suco de beterraba aumentou a oxigenação dos tecidos, o fluxo sanguíneo e a neuroplasticidade cerebral em um estudo 25 publicado no The Journals of Gerontology em um grupo de 26 homens e mulheres de meia-idade diagnosticados com hipertensão.

A beterraba melhora a eficiência pulmonar e o desempenho atlético

Estudos anteriores 27 mostraram que os nitratos podem ajudar a melhorar a função muscular, potencialmente otimizando a forma como o músculo usa o cálcio. Um estudo em animais 28 dividiram camundongos em dois grupos. Os camundongos tinham 24 meses de idade, o que equivale a aproximadamente 70 anos em humanos.

Um grupo recebeu água potável com nitrato de sódio por 14 dias e o outro grupo recebeu água pura. Ao final de 14 dias, os pesquisadores mediram a força isométrica e o pico de potência dos músculos do diafragma e descobriram que ambas as medidas aumentaram significativamente nos camundongos que beberam nitratos. Esse aumento de força e potência se traduz em melhor contração do músculo diafragma, o que pode melhorar a função pulmonar e a respiração.

Isso pode ajudar os idosos a limpar seus pulmões com mais eficácia, o que, por sua vez, pode reduzir o risco de desenvolver infecções. Os nitratos também demonstraram ajudar a melhorar a absorção de oxigênio dilatando os vasos sanguíneos. Isso melhora a entrega de oxigênio aos músculos e outras células.

O melhor fornecimento de oxigênio pode ser um fator de como os nitratos podem melhorar o desempenho atlético. Uma revisão de literatura 29 analisou os efeitos que a suplementação de suco de beterraba tem na resistência cardiorrespiratória em atletas. Eles selecionaram 23 estudos para análise e descobriram que os resultados sugerem que o suco de beterraba melhorou a resistência cardiorrespiratória aumentando a eficiência e o tempo até a exaustão em uma intensidade submáxima e pode melhorar o desempenho no limiar anaeróbico.

Os pesquisadores levantam a hipótese de que o suco de beterraba pode moderar o comprometimento do exercício “da hipóxia na resistência cardiorrespiratória em atletas” e “é possível que os efeitos da suplementação com suco de beterraba possam ser prejudicados pela interação com outros suplementos, como a cafeína”. 30

Beterraba é um “pacote nutricional”

Além dos nitratos, 100 g de beterraba tem apenas 43 calorias. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, 31 outros valores nutricionais encontrados na beterraba incluem:

Fibra 2,8 gramasCálcio 16mg
Magnésio 23mgPotássio 325 mg
Folato 109 µgColina 6 mg
Vitamina A 33UI

As batidas também contêm um fitonutriente chamado betalaínas. Este composto dá-lhes a cor de afago roxo-avermelhado e ajuda a reduzir a inflamação e combater os danos celulares no corpo. De acordo com um estudo, 32 a capacidade antioxidante da beterraba vermelha está correlacionada com o teor de betalaína.

As betalaínas 33 também possuem propriedades anti-inflamatórias, anticancerígenas e anti-hepatite, e demonstraram a capacidade de melhorar o comprometimento cognitivo. O fitonutriente exibiu efeitos antimaláricos e antimicrobianos e estudos confirmaram que o fitonutriente pode reduzir a glicemia sem perda de peso ou comprometimento do fígado.

O fitonutriente responsável pela cor da beterraba também pode adicionar um tom vermelho aos movimentos intestinais e à urina. 34 A nutricionista holística Joy McCarthy 35 sugere usá-lo como uma maneira simples de ter uma noção de quanto tempo leva para o alimento passar pelo seu sistema gastrointestinal, já que a beterraba adiciona um tom vermelho aos seus movimentos intestinais.

A beterraba também é rica em ácido oxálico. Um consumo excessivo de alimentos ricos em ácido oxálico pode levar ao desenvolvimento de cálculos renais de oxalato de cálcio. 36 Se você está predisposto a pedras nos rins ou já tem pedras de oxalato de cálcio, seu médico pode recomendar evitar alimentos ricos em oxalatos.

Estes incluem vegetais verde-escuros (especialmente espinafre e acelga), farelo, ruibarbo, beterraba e folhas de beterraba, chocolate, nozes (especialmente amêndoas, castanha de caju e amendoim) e manteigas de nozes. 37 , 38 Aumentar o cálcio em sua dieta pode parecer contra-intuitivo, visto que o cálcio é o maior componente dessas pedras.

No entanto, a resposta a esse paradoxo é que o alto teor de cálcio na dieta bloqueia uma ação química que causa a formação das pedras. Cleveland Clinic explica: 39

“Baixas quantidades de cálcio em sua dieta aumentarão suas chances de formar cálculos renais de oxalato de cálcio… [C]álcio liga o oxalato nos intestinos. são menos propensos a se formar.”

Mais alimentos com propriedades cardioprotetoras

Os vegetais crucíferos também influenciam a saúde do coração. Esses vegetais são amplamente reconhecidos por seus benefícios anticancerígenos, como brócolis, repolho, couve-flor e couve de Bruxelas. Um estudo 40 examinou os efeitos da ingestão de vegetais nas medidas das artérias carótidas, que são indicativos de saúde arterial.

Eles descobriram que aqueles que consumiam mais vegetais crucíferos tinham artérias carótidas mais saudáveis ​​do que aqueles que consumiam menos. Artérias estreitas e duras restringem o fluxo sanguíneo e podem levar a um ataque cardíaco e derrame. Os pesquisadores descobriram que, em média, aqueles que comiam pelo menos três porções de vegetais crucíferos por dia tinham paredes arteriais carótidas mais finas (mais saudáveis) do que aqueles que comiam duas porções ou menos por dia.

A fibra 41 e as bactérias saudáveis ​​encontradas em alimentos tradicionalmente fermentados e cultivados também podem beneficiar seu coração. O chucrute rico em probióticos demonstrou 42 reduzir a inflamação, promover a boa saúde, melhorar a pressão alta, reduzir os níveis de triglicerídeos e manter os níveis saudáveis ​​de colesterol. Cada um desses fatores beneficia sua saúde cardiovascular e cardíaca.

O magnésio também é profundamente importante para a saúde do coração e muitas pessoas são deficientes. Mais de 300 enzimas dependem do magnésio para o funcionamento adequado, e é necessário para uma série de processos bioquímicos. 43 A melhor maneira de obter uma quantidade saudável de magnésio é garantir que você esteja comendo muitos vegetais folhosos verde-escuros. Alimentos que são mais ricos em magnésio incluem: 44

EspinafreAcelga
Feijão LimaAbóbora Bolota
AlcachofrasCouve
Ervilhas VerdesQuiabo

Finalmente, considere incluir cebolas em seu plano de nutrição. Eles são embalados com quercetina 45 que ajuda a combater a inflamação e aumentar a função imunológica. 46 Uma meta-análise de 2016 47 descobriu que a quercetina reduziu efetivamente a pressão arterial em uma dose de aproximadamente 500 mg por dia. Outros estudos mostraram que ajuda a reduzir o risco de aterosclerose. 48

A melhor maneira de maximizar seus benefícios para a saúde é comer uma grande variedade de vegetais diariamente. Certifique-se de incluir verduras folhosas ricas em nitrato, vegetais crucíferos, cebolas e um pouco de chucrute caseiro.

Dr. Mercola

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