Por que é tão importante lavar as mãos para prevenir surtos

Com o novo coronavírus COVID-19 se espalhando pelo mundo rapidamente, as autoridades de saúde estão enfatizando a importância da lavagem frequente das mãos. De fato, a lavagem estratégica das mãos é uma das maneiras mais simples e eficazes de reduzir a propagação do vírus e o risco de doenças.

A higiene das mãos do aeroporto pode reduzir significativamente os riscos de pandemia

Conforme observado em um estudo de dezembro de 2019 1 no jornal Risk Analysis, que investigou os padrões de propagação de vírus do tipo gripe, os voos intercontinentais permitem que patógenos infecciosos se espalhem como fogo.

Além da velocidade com que uma pessoa infectada pode viajar de um país para o outro, o risco de espalhar doenças pandêmicas é exacerbado ao viajar de avião pela simples razão de que os aviões aglomeram grandes grupos de pessoas em um espaço confinado, com poucas oportunidades de sobrevivência. higiene adequada.

Se as pessoas lavarem as mãos com mais frequência durante a viagem, o risco de infecção pandêmica pode ser significativamente reduzido – de 24 a 69% de acordo com este estudo.

As superfícies mais cheias de germes freqüentemente tocadas pelos passageiros nos aeroportos e nas aeronaves internas incluem telas de check-in de autoatendimento, apoios de braços de bancos, grades, botões de fonte de água, maçanetas, assentos, mesas de bandejas e alças de banheiro.

Tocar no rosto é um vetor para a transmissão de doenças

Se você acha que suas mãos estão limpas simplesmente porque parecem e estão limpas, é hora de repensar. Vírus e bactérias são microscópicos, e não há absolutamente nenhuma maneira de determinar se suas mãos estão livres de germes. A suposição precisa ser que eles não são.

Lavar as mãos com frequência durante a temporada de gripe e outros surtos de pandemia é uma medida de segurança crucial, em parte porque a maioria das pessoas toca o rosto uma média de 23 vezes por hora. 3

Conforme observado no American Journal of Infection Control,  comportamento habitual de tocar o rosto é um vetor para autoinoculação e transmissão de doenças infecciosas. Em outras palavras, cada vez que você toca em seu rosto, corre o risco de introduzir patógenos causadores de doenças em seu corpo à medida que eles se transferem das mãos para o rosto. A maioria das pessoas toca o rosto uma média de 23 vezes por hora .

A mensagem para levar para casa aqui é que tocar a boca, o nariz e os olhos é um comportamento comum e amplamente inconsciente pelo qual as doenças infecciosas se espalham. O remédio para esse comportamento é garantir que você lave as mãos regularmente e principalmente após determinadas atividades, como:

  • Sempre que visitar um serviço de saúde – Antes de entrar no quarto de um paciente e antes de sair do local, lave as mãos. Estima-se que 1 em cada 4 pacientes também saem do hospital com uma superbactéria nas mãos, sugerindo que os pacientes também precisam se tornar mais conscientes sobre a lavagem das mãos quando estiverem em um serviço de saúde 6
  • Diretamente antes de comer
  • Depois de usar o banheiro e após cada troca de fralda
  • Antes e depois de cuidar de alguém doente e / ou tratar um corte ou ferida

Quando em público, as oportunidades de pegar germes em suas mãos são incalculáveis. Maçanetas, maçanetas e maçanetas, balcões, trilhos, caixas de segurança para aeroportos – toda superfície concebível tem potencial para contaminação.

Adquira o hábito de limpar seu celular também

Os celulares, a propósito, são outro vetor significativo de doenças infecciosas. Mesmo se você lavar as mãos com frequência, assim que tocar no seu celular, você as contaminará novamente e poderá depositar esses germes em tudo o que tocar. 7

Portanto, adquirir o hábito de limpar regularmente seu telefone celular também seria do seu interesse. Para obter instruções sobre como higienizar seu telefone celular com segurança, consulte o vídeo acima.

A PC Magazine sugere o uso de toalhetes com álcool, normalmente usadas para limpar as lentes da câmera. Além disso, lembre-se de limpar a caixa do telefone e preste atenção na parte traseira se você usar um leitor de impressão digital para desbloquear o telefone.

Técnica adequada de lavagem das mãos

Agora, mesmo as pessoas que lavam as mãos regularmente podem não fazê-lo corretamente, perdendo assim uma importante oportunidade para reprimir a propagação de germes. Para ter certeza de que você está realmente removendo os germes quando lava as mãos, siga estas diretrizes:

  1. Use água morna
  2. Use sabão neutro
  3. Faça uma boa espuma, até os pulsos, por pelo menos 20 segundos
  4. Certifique-se de cobrir todas as superfícies, incluindo as costas das mãos, pulsos, entre os dedos e ao redor e abaixo das unhas
  5. Enxágüe bem com água corrente
  6. Seque as mãos com uma toalha limpa ou deixe secar ao ar
  7. Em locais públicos, use uma toalha de papel para abrir a porta como proteção contra germes que as alças podem abrigar

Por que o sabão é mais eficaz contra vírus

Você também quer ter certeza de que está usando os produtos mais eficazes. Ao contrário da crença popular, o sabão antibacteriano NÃO é ideal para matar vírus causadores de doenças em suas mãos. Como os antibióticos, o sabão antibacteriano afeta apenas bactérias, não vírus.

Mesmo para bactérias, a pesquisa demonstrou que o sabão antibacteriano não oferece benefício adicional sobre o sabão não antibacteriano.

Quando se trata de vírus, o sabão comum funciona melhor. Conforme detalhado em uma série de postagens no Twitter  do professor Palli Thordarson,  especialista em química bio-mimética, supramolecular e biofísica e nanomedicina, o sabão mata muito efetivamente o vírus COVID-19 “, e de fato a maioria dos vírus”.

Usando desinfetantes à base de álcool

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam lavar as mãos com água e sabão. Somente quando água e sabão estão indisponíveis são recomendados desinfetantes para as mãos à base de álcool. Conforme observado no site do CDC: 1

“Muitos estudos descobriram que os desinfetantes com uma concentração de álcool entre 60% e 95% são mais eficazes para matar os germes do que aqueles com uma concentração mais baixa de álcool ou desinfetantes para as mãos que não são à base de álcool.

Desinfetantes para as mãos sem 60-95% de álcool 1) podem não funcionar igualmente bem para muitos tipos de germes; e 2) apenas reduzir o crescimento de germes, em vez de matá-los completamente.

Ao usar o desinfetante para as mãos, aplique o produto na palma de uma mão (leia o rótulo para saber a quantidade correta) e esfregue o produto em toda a superfície das mãos até que as mãos estejam secas “.

Como observado por Thordarson, a desvantagem do etanol e de outros álcoois é que eles não podem dissolver a membrana lipídica que mantém o vírus unido. É exatamente por isso que água e sabão funcionam melhor.

Sabão em barra

Outro equívoco comum é que o sabão líquido é mais higiênico do que o sabão em barra, pois muitas mãos diferentes podem tocar uma única barra de sabão. O medo de que o sabão em barra possa abrigar germes é infundado, no entanto. Embora estudos ocasionais tenham documentado bactérias ambientais em sabão em barra, nenhum estudo demonstrou que o sabão em barra é uma fonte de infecção. Os pesquisadores concluíram: 1

  • Os sabonetes em barra não suportam o crescimento de bactérias sob condições de uso
  • Os sabonetes em barra são inerentemente antibacterianos por sua natureza físico-química
  • O nível de bactérias que podem ocorrer no sabão em barra, mesmo sob condições extremas de uso (uso intenso ou sabonetes não drenáveis ​​mal projetados), não constitui um risco à saúde

Toalha seca ou ar seco – o que é melhor?

Muitos acreditam que usar um secador de ar é preferível a usar uma toalha quando estiver em um banheiro público. Por mais surpreendente que possa parecer, os secadores de ar podem realmente espalhar muito mais germes do que toalhas de papel.

Outra pesquisa 2 encontrou secadores a jato de alta velocidade pulverizando 1.300 vezes mais material viral na área circundante do que toalhas de papel, dispersando a carga viral a até 10 pés do secador.

A mensagem para levar para casa aqui é que, ao usar um banheiro público, é melhor você renunciar aos secadores de ar e usar uma toalha de papel. Descarte-a corretamente na lixeira e use uma toalha de papel limpa para abrir a porta ao sair.

Evite toalhas de pano e panos durante pandemias

As toalhas de pano são a alternativa menos higiênica durante a temporada de influenza ou pandemias, pois apresentam o maior risco de contaminação cruzada. De acordo com um estudo da Universidade do Arizona em 2014, 2 toalhas podem ser o item mais germinado em sua casa.

Os testes revelaram surpreendentes 89% das toalhas de cozinha e quase 26% das toalhas de banho foram contaminadas com bactérias coliformes – micróbios associados a intoxicação alimentar e diarreia. A principal razão para isso é a retenção de toalhas de pano úmidas, que serve como um terreno fértil perfeito para germes.

Toalhas e panos úmidos também são locais hospitaleiros para vírus. Conforme observado em um estudo de 2012 2 em Microbiologia aplicada e ambiental, os panos de pano podem espalhar vírus facilmente de uma superfície para outra.

Portanto, ao higienizar sua casa (o que é aconselhável quando alguém da casa está doente), é melhor usar uma toalha de papel. Depois que o risco imediato de infecção tiver passado, você poderá voltar a usar panos reutilizáveis ​​para a limpeza diária.

Dr, Mercola

Fontes e referências:

2 respostas para “Por que é tão importante lavar as mãos para prevenir surtos”

  1. Muito simples, claro e objetivo o artigo. Cumpre seu papel didático de orientação aos leitores, carentes de informações bem fundamentadas.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *