Reduzindo o estresse gerenciando seus níveis de cortisol

O cortisol é produzido nas glândulas supra-renais, logo acima dos rins. O cortisol é o principal hormônio do estresse do corpo, o que significa que é liberado em resposta a situações ameaçadoras. Também sinaliza ao fígado para aumentar a produção de glicose para preparar o corpo para a atividade física e impede a liberação de certas substâncias no corpo que causam inflamação. 

Embora o cortisol seja absolutamente essencial para a vida, quantidades excessivas podem dar origem a dificuldades, incluindo aumento do estresse e ansiedade generalizada, sono perturbado, imunidade suprimida, ganho de peso abdominal, dores de cabeça, dores no corpo e distúrbios gastrointestinais. Níveis elevados de cortisol também podem suprimir a função da tireóide.

 Juntos, esses sintomas podem resultar em fadiga persistente, principalmente quando os níveis elevados de cortisol não são controlados por um longo período de tempo. 

Os suplementos que podem trazer mais benefícios para esta condição são conhecidos como adaptógenos – plantas e substâncias à base de plantas conhecidas por sua capacidade de ajudar a apoiar o sistema adrenal e a capacidade do corpo de controlar o estresse, afastar a fadiga e combater os efeitos normais do envelhecimento . Adaptogens levam o nome de sua capacidade de ajudar o corpo a se “adaptar” ao seu ambiente em constante mudança. 

Os adaptógenos são ajudantes silenciosos, acumulando-se em seu sistema ao longo do tempo e trabalhando em segundo plano para proteger seus órgãos do impacto destrutivo do excesso de cortisol. Usados ​​há séculos na medicina tradicional chinesa e ayurvédica, os adaptógenos aumentaram em popularidade no Ocidente nas últimas décadas. 1

Ginseng 

Entre os adaptógenos mais populares está o ginseng asiático, elogiado por seu poder de apoiar a resistência física e o sistema imunológico, além de retardar o processo de envelhecimento e aliviar alguns sintomas respiratórios e cardiovasculares. 2 

Acredita-se que o ginseng ajude a diminuir a ansiedade e a aliviar os sintomas da depressão também. Alguns estudos indicam que a erva também ajuda a minimizar as ondas de calor na menopausa. 3 

Apenas certifique-se de tomar o tipo certo de ginseng.   “Ginseng vermelho” e “ginseng branco” referem-se a preparações de ginseng asiático. “Panax ginseng” refere-se ao ginseng americano, e “ginseng siberiano” refere-se a outra erva adaptogênica chamada eleuthero, que na verdade não está relacionada ao ginseng.

Como acontece com qualquer suplemento, embora a opção mais cara nem sempre seja a melhor, certifique-se de que qualquer produto que você toma contenha os ingredientes que você está procurando – e poucos, se houver, outros. 

Ashwagandha 

Ashwagandha tem sido usado há séculos na medicina ayurvédica por seus efeitos de reforço do sistema imunológico. 4 Um adaptógeno completo que pode ajudar os usuários a lidar com o estresse e compensar os efeitos fisiológicos do excesso de cortisol, a ashwagandha também demonstrou melhorar o sono e a função cognitiva, além de reduzir a inflamação. 

Astrágalo 

Muito usada na medicina chinesa como um reforço imunológico, esta erva é conhecida por sua capacidade de ajudar a proteger contra os efeitos físicos e psicológicos do estresse. O astrágalo também pode minimizar o impacto do excesso de cortisol, limitando sua capacidade de se ligar aos receptores celulares. 

Astragalus é conhecido por suas propriedades antivirais, anti-inflamatórias, antibacterianas e antioxidantes, e também pode ajudar a baixar a pressão arterial. 5 

Rhodiola (raiz dourada) 

Nativa das áreas árticas da Ásia e da Europa Oriental, descobriu-se que a rhodiola diminui diretamente a resposta do cortisol ao estresse do despertar. 6 Demonstrou-se que ajuda a restaurar os padrões normais de alimentação e sono, além de reduzir a fadiga e o estresse oxidativo (a incapacidade do corpo de neutralizar os efeitos nocivos dos radicais livres). 

Rhodiola também pode ajudar a queimar a gordura da barriga. A erva contém um composto, rosavin, que estimula uma enzima chamada lipase hormônio-sensível que pode quebrar as reservas de gordura. Em um estudo, pessoas em uma dieta restrita em calorias que adicionaram uma dose diária de rhodiola tiveram mais que o dobro da perda de peso daqueles que não tomaram o adaptógeno e também tiveram uma diminuição significativa na gordura corporal. 7 

Cogumelos

Para mim, os cogumelos medicinais, incluindo reishi, shiitake, maitake, rabo de peru e agarikon, estão entre as fontes mais subestimadas de potencial suporte adaptogênico. 

Eu recomendo a Host Defense Series do micologista Paul Stamets, disponível em suplementos líquidos, cápsula e spray, que combina as enzimas de suporte, antioxidantes, polissacarídeos e prebióticos encontrados nos cogumelos. 

Para mulheres com excesso de cortisol, também recomendo as cápsulas CordyChi, uma mistura de cordyceps e cogumelos reishi projetada para ajudar a promover uma resposta saudável ao estresse, bem como apoiar o sistema imunológico.

O Dr. Shawn Tassone é médico com certificação dupla em obstetrícia/ginecologia e medicina integrativa e autor de The Hormone Balance Bible (Hay House, 2021).

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Referências
Adaptogens: Herbs for Strength, Stamina, and Stress Relief (Rochester, VT: Healing Arts Press [Inner Traditions], 2007)
2Am Fam Médico, 2003; 68(8): 1539–42
3Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, “Asian Ginseng”, setembro de 2016, nccih.nih.gov
4J Etnofarmacol, 2011; 137(1): 231–5 
5Integr Cancer Ther, 2003; 2(3): 247–67 
6Planta Med, 2009; 75(2): 105–12 
7Novos segredos do estresse natural eficaz e controle de peso usando Rhodiola rosea e Rhododendron caucasicum (Sheffield, MA: Safe Goods Publishing, 1999)

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