Revertendo Alzheimer

Mary Ellen Williams olhou para o médico em estado de choque quando ele lhe contou a má notícia: seu marido Harold estava perdendo a memória. Em um teste que fez, Harold só conseguiu lembrar três de 30 palavras.

“O médico olhou para mim como se dissesse: ‘Como você não percebeu que ele tinha tantos problemas de memória?'”, Lembra Mary Ellen. Não era como se ela tivesse esquecido completamente o problema do marido; é por isso que eles estavam no consultório médico, afinal.

Harold começou a perceber que tinha dificuldade em se lembrar das coisas por volta dos 52 anos. Ele se esquecia das coisas que pretendia pegar na loja ou onde as colocava. Ele começou a escrever listas, o que não tinha feito antes, mas logo percebeu que estava até esquecendo os itens listados.

“Eu chegava em casa e percebia que não tinha parado em algum lugar”, diz ele. Parece coisas triviais, ele acrescenta, mas adicionam algo perceptível. Seu trabalho de manutenção mecânica de equipamentos de comunicação de ponta foi afetado e era preocupante.

Mary Ellen notou mudanças em Harold também. “Ele começou a repetir as mesmas histórias. Ou ele apontava algo enquanto estávamos passando que ele havia apontado apenas alguns dias antes.”

Nenhum deles havia percebido o quão ruim era a situação até que seus resultados de teste chegaram e o médico disse que Harold tinha deficiência cognitiva. Foi um diagnóstico assustador. Harold e Mary Ellen viram isso como algo que leva lenta, mas inevitavelmente em uma direção de mão única para a demência, como a doença de Alzheimer.

A verdadeira pandemia

Alzheimer é a pandemia número um de idosos no século XXI. Só nos EUA, estima-se que 5,6 milhões de pessoas com 65 anos ou mais – cerca de um em cada 10 americanos mais velhos – viviam com a doença de Alzheimer e demência relacionada em 2019. Além disso, cerca de 18,8 por cento dos americanos nesta faixa etária têm deficiência cognitiva, cerca de um terço dos quais pode desenvolver demência dentro de cinco anos.

As estatísticas são igualmente sombrias nas nações desenvolvidas. Em 2019, havia mais de 850.000 pessoas com demência no Reino Unido, por exemplo, o que equivale a cerca de um em cada 14 britânicos com mais de 65 anos que perderam suas capacidades mentais.

“Em todo o mundo, pelo menos 44 milhões de pessoas vivem com demência, tornando a doença uma crise de saúde global que deve ser tratada”, afirma a Associação Australiana de Alzheimer.3

Em 2017, a demência relacionada ao Alzheimer foi a terceira principal causa de morte nos Estados Unidos, depois de doenças cardíacas e câncer, e pesquisadores da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston acreditam que os números oficiais podem na verdade subestimar o verdadeiro quadro da mortalidade por Alzheimer.

Usando informações dos registros médicos e atestados de óbito de 7.342 adultos com idades entre 70 e 99 para estimar a porcentagem de mortes atribuíveis à demência nos EUA entre 2000 e 2009, os pesquisadores estimam que 13,6 por cento de todas as mortes são devido à demência— um valor 2,7 vezes superior às estatísticas oficiais.

Adicionando estimativas de mortes por comprometimento cognitivo sem demência, os pesquisadores concluem que “a carga geral de comprometimento cognitivo na mortalidade foi estimada em 23,8 por cento, o que é 4,8 vezes a estimativa da causa básica de morte.” Isso é quase uma em cada quatro mortes relacionadas à demência.

Se os números sobre o Alzheimer são assustadores, a falta de opções convencionais de tratamento torna o diagnóstico ainda mais devastador. Quase qualquer site oficial de saúde dirá algo na mesma linha do Instituto Nacional de Envelhecimento do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, que define o Alzheimer como “um distúrbio cerebral irreversível e progressivo que destrói lentamente a memória e as habilidades de pensamento e, eventualmente, o capacidade de realizar as tarefas mais simples. “

Apesar de bilhões gastos no desenvolvimento de centenas de potenciais novos tratamentos com drogas, todos esses novos fármacos não conseguiram desacelerar – quanto mais mostrar qualquer capacidade de reverter – a demência de Alzheimer ou o declínio cognitivo.

Alguns medicamentos podem ser prescritos para evitar temporariamente a perda de memória por mais alguns meses de funcionamento do dia-a-dia, mas, como explica a prestigiosa Mayo Clinic, “Infelizmente, os medicamentos para Alzheimer não funcionam para todos, e podem” para curar a doença ou interromper sua progressão. Com o tempo, seus efeitos desaparecem. “

Reparando o cérebro

No entanto, na última década, as pesquisas explodiram no campo das intervenções não medicamentosas – mudanças no estilo de vida, incluindo dieta e exercícios, amizades e até mesmo orações – para declínio cognitivo e condições neurológicas, incluindo doença de Alzheimer e Parkinson. Crescem as evidências de que nossos cérebros são mais adaptáveis ​​do que pensávamos e de que podemos reparar danos e interromper e até reverter o declínio cognitivo mudando nossos hábitos.

O psiquiatra Daniel Amen foi um precursor no campo da reversão do declínio do cérebro. Em 2011, ele publicou um estudo com 30 jogadores profissionais de futebol aposentados que haviam demonstrado danos cerebrais e declínio cognitivo devido a décadas de repetidos ferimentos na cabeça ou abuso de substâncias. (Amen foi o consultor médico do filme Concussão de 2015 , baseado na história verídica do médico que descobriu doenças cerebrais em jogadores de futebol americano como resultado de repetidos ferimentos na cabeça).

Quando os ex-atletas foram encorajados a perder peso e tomar suplementos nutricionais (veja o quadro à direita), mais da metade deles experimentou uma melhora significativa na função cerebral e no desempenho cognitivo, e seus cérebros mostraram uma capacidade de regenerar ou reorganizar as redes neurais – um fenômeno conhecido como neuroplasticidade.

Imaginando o cérebro

Além de testes cognitivos, Amen usou varreduras SPECT – tomografia computadorizada de emissão de fóton único – para demonstrar a melhora dos jogadores. SPECT usa um traçador radioativo para detectar o fluxo sanguíneo em tecidos e órgãos, incluindo o cérebro. A exposição à radiação é aproximadamente equivalente a uma tomografia computadorizada padrão da cabeça.

“O SPECT basicamente mostra três coisas importantes sobre cada área do cérebro: se é saudável, hipoativa ou hiperativa”, escreve Amen em seu último livro, The End of Mental Illness (Tyndale, 2020). É usado há décadas para avaliar os danos do AVC e distinguir os tipos de demência, mas a psiquiatria convencional nunca o adotou como uma ferramenta clínica.

Amen, no entanto, que tem uma rede de seis clínicas nos Estados Unidos, diz que depois de ver mais de 160.000 exames de SPECT cerebral, ele discerniu padrões distintos de fluxo sanguíneo específicos para distúrbios cerebrais comuns, incluindo depressão, transtorno obsessivo-compulsivo e toxicidade de drogas. Em vez de “voar às cegas” e basear o diagnóstico e o tratamento nos sintomas, Amen argumenta que as imagens SPECT fornecem evidências biológicas objetivas que podem fazer uma grande diferença na escolha do tratamento.

Uma série de estudos, incluindo uma revisão de 2014 da pesquisa SPECT, confirmam seu valor como uma ferramenta no diagnóstico e tratamento de uma variedade de condições psiquiátricas. Um estudo piloto publicado em 2019 indica ainda que o SPECT pode identificar áreas de fluxo sanguíneo reduzido no cérebro de crianças com dificuldades de aprendizagem.

Um estudo de 2015, realizado em co-autoria com pesquisadores como Andrew Newberg, radiologista do Jefferson University Hospital, na Filadélfia, e Rob Tarzwell, psiquiatra e professor assistente da University of British Columbia, demonstrou que o exame SPECT pode distinguir entre lesão cerebral traumática e pós-traumática transtorno de estresse (TEPT) – duas condições que apresentam sintomas semelhantes, mas abordagens de tratamento muito diferentes.

Em 2018, Amen e colegas publicaram o maior estudo de varreduras de SPECT do cérebro até o momento – 62.454 no total. Os pesquisadores estimaram a idade dos cérebros conforme eles apareciam nas imagens (com base no fato de que cérebros mais jovens têm maior fluxo sanguíneo) e compararam isso com a idade cronológica real dos participantes e seus fatores de risco. Eles descobriram que os cérebros envelheciam prematuramente em média 4 anos em pessoas com esquizofrenia, 2,8 anos em usuários de cannabis, 1,6 anos naqueles com transtorno bipolar, 1,4 anos naqueles com TDAH e 0,6 anos naqueles com história de abuso de álcool.

Fluxo sanguíneo correto

“O baixo fluxo sanguíneo no cérebro é o preditor número um de futuros problemas de memória e doença de Alzheimer e a rapidez com que seu cérebro se deteriorará”, escreve Amen em Memory Rescue (Tyndale, 2017), e ele insiste que os sinais de baixo fluxo sanguíneo no cérebro são visíveis em varreduras SPECT anos, senão décadas antes do início clínico do Alzheimer.

“Se você tem problemas de fluxo sanguíneo em qualquer parte do corpo, provavelmente os tem em todos os lugares”, de acordo com Amen, cujos protocolos para o Alzheimer visam otimizar o fluxo sanguíneo por todo o corpo.

De acordo com a literatura emergente sobre intervenções não farmacêuticas, a chave para evitar o mal de Alzheimer é começar o mais rápido possível e eliminar o máximo possível dos fatores de saúde ou hábitos individuais que estão elevando o risco. Isso inclui o aumento da desintoxicação de toxinas ambientais, como o alumínio, ao mesmo tempo que estimula os hábitos de construção do cérebro que reduzem o risco.

Através dessa lente, o comprometimento cognitivo leve é ​​visto como uma janela crítica de oportunidade para a cura do cérebro. Você não precisa imaginar seu cérebro para começar.

Em busca de uma cura

Harold Williams consultou alguns médicos após seu diagnóstico inicial de declínio cognitivo e foi-lhe oferecido prescrições de medicamentos como o Aricept (donepezil), mas ele recusou por causa de seu potencial para efeitos colaterais desagradáveis, incluindo náusea, vômito e fadiga. Ele e seus médicos também sabiam que só adiariam seus sintomas por alguns meses, no máximo.

Em 2016, com a perda de memória de Harold em um declínio, sua esposa Mary Ellen encontrou uma organização sem fins lucrativos chamada Sharp Again Naturally, fundada por Lisa Feiner, uma treinadora de bem-estar, em 2013 para ajudar as pessoas a acessar e implementar a ciência emergente sobre como prevenir e reverter declínio cognitivo. Eles estavam realizando uma sessão de informações sobre como melhorar a função cerebral sem drogas. “Foi a primeira vez que ouvimos que havia algo que poderíamos fazer pela memória de Harold”, disse Mary Ellen.

Poucos meses depois, os Williams participaram de uma conferência de fim de semana onde uma linha de pesos pesados ​​da medicina integrativa apresentou novas ciências sobre o cérebro, incluindo o Dr. Mark Hyman da Cleveland Clinic, autor de 12 livros best-sellers, incluindo Food Fix (Little, Brown Spark 2020), Dr. David Perlmutter, autor de Grain Brain (Little, Brown Spark, 2013) e Dr. Dale Bredesen, autor de The End of Alzheimer’s (Avery, 2017).

O trabalho de Bredesen, em particular, foi revolucionário em termos de reverter o declínio cognitivo e tratar o Alzheimer. A razão pela qual um único medicamento não funcionou para o Alzheimer, diz ele, é porque é uma doença multifatorial. Drogas que têm como alvo uma molécula não resolverão um problema que ele compara a impedir que um telhado com 36 buracos vaze. Você tem que tapar o máximo de “buracos” possível, desde dieta até exercícios e deficiências nutricionais. Amen tem uma análise de risco semelhante.

Existem variações de dietas para a saúde do cérebro, mas grande parte de qualquer um desses protocolos é eliminar açúcar e alimentos processados ​​e carregados de pesticidas que contêm óleos inflamatórios (milho, canola e / ou óleo de girassol), bem como produtos químicos como glutamato monossódico (MSG ) e Red Dye # 40, que pode desencadear tempestades inflamatórias no cérebro.

Uma dieta cetogênica, na qual os carboidratos são baixos o suficiente para virar o corpo – e o cérebro – para o modo de queima de gordura, mostrou benefícios, 10 assim como o jejum intermitente, no qual o corpo muda para a queima de gordura em jejum mínimo de 12 horas por dia, conforme protocolo de Bredesen. Perlmutter recomenda a eliminação total de grãos, incluindo trigo e arroz, enquanto Amen sugere a eliminação de alimentos ligados ao “intestino permeável” e à ativação do sistema imunológico, como glúten, laticínios e soja, pelo menos por um mês, para ver o impacto que isso tem na mente e no humor.

As mesmas dietas são usadas para tratar problemas inflamatórios crônicos, como doenças autoimunes e diabetes, bem como doenças cardíacas. “Costumo dizer aos pacientes: tudo o que é bom para o coração é bom para o cérebro. E tudo o que é ruim para o coração também é ruim para o cérebro”, diz Amen.

Não são as células cerebrais que envelhecem rapidamente à medida que envelhecemos; são nossos vasos sanguíneos que envelhecem primeiro. Isso significa apoiar o fluxo sanguíneo necessário para oxigenar e alimentar o cérebro e eliminar as toxinas é fundamental.

Harold e Mary Ellen Williams encontraram um médico que entendeu esses conceitos e foi treinado em testes para condições relacionadas à inflamação, toxinas ambientais e mudanças no estilo de vida para lidar com eles.

“Exames de sangue mostraram que eu tinha inflamação no corpo e era deficiente em certos nutrientes”, diz Harold. Ele abandonou o glúten e os laticínios de sua dieta, começou a tomar suplementos como vitaminas B, ácidos graxos ômega-3 e vitamina D e começou a se exercitar diariamente.

Depois de um mês, Harold começou a ver benefícios para o corpo inteiro. “Perdi um pouco de peso e minhas articulações melhoraram”, diz ele. “Depois de dois meses, minha memória estava muito mais clara, pude reunir os pensamentos novamente e seguir as conversas. Minha dieta definitivamente melhorou e continuei a perder peso.”

Depois de seis meses, Harold diz que perdeu 13 quilos, que manteve por mais de quatro anos, e “se sentiu o melhor que tive em muitos anos”.

Agora com 63 anos, Harold acha que sua vida seria muito diferente hoje se sua esposa não tivesse encontrado Sharp Again Naturally. “Sei que, se não tivesse me deparado com essa informação, teria pelo menos sido diagnosticado com artrite e demência, estaria tomando vários medicamentos prescritos e estaria bastante isolado socialmente.” As mudanças que ele fez, diz ele, “salvaram vidas”.

Exercite seu cérebro

Não se exercitar é um importante fator de risco para perda de memória, em grande parte porque a atividade física ajuda a manter os vasos sanguíneos saudáveis ​​e a circulação sanguínea é a chave para a saúde do cérebro, de acordo com o psiquiatra Daniel Amen.

“Os exercícios ajudam a impulsionar uma substância química chamada óxido nitroso, que é produzida nas paredes dos vasos sanguíneos e ajuda a controlar sua forma. Se as paredes dos vasos sanguíneos não recebem pulsos de fluxo sanguíneo regularmente do exercício, elas começam a distorcer, achatar e limitar o fluxo sanguíneo geral. Como resultado, os tecidos do corpo, incluindo o cérebro, não recebem os nutrientes de que precisam ou têm um bom mecanismo para se livrar das toxinas que se acumulam no corpo. ” Além disso, o exercício regular demonstrou:

• aumentar o tamanho do hipocampo, uma área do cérebro com um papel importante na aprendizagem e memória

• estimular fatores de crescimento celular que melhoram a cognição

• exercer efeitos anti-inflamatórios e melhorar os níveis de estresse oxidativo no cérebro, melhorando assim as características patológicas da doença de Alzheimer.

• manter a coordenação

• aumentar a força e flexibilidade

• permitem maior desintoxicação através do suor

• melhorar o sono e a imunidade

• melhorar a função executiva.

Estudos mostram que mulheres de meia-idade em boa forma física têm menos probabilidade de desenvolver demência. Se a desenvolverem, contraem a doença muito mais tarde – com uma idade média de 90 anos, em comparação com 79 para mulheres que não estão em forma.

Não importa a sua idade, a pesquisa mostrou que você pode melhorar o funcionamento do cérebro com exercícios, mas o tipo de exercício que você escolhe é importante.

HIIT it. De acordo com um estudo, o treinamento intervalado de alta intensidade (HIIT, quatro séries de 4 minutos em alta intensidade em uma esteira) melhorou o desempenho da memória em até 30 por cento, enquanto exercícios aeróbicos moderados ou alongamento não ofereceram melhora significativa.

Levante pesos. Pesquisadores canadenses descobriram que um grupo de mulheres de 70 a 80 anos com comprometimento cognitivo leve melhorou significativamente o desempenho da memória por meio do treinamento de força duas vezes por semana durante seis meses.

Pegue uma raquete. Esportes com raquete, de tênis e squash a pingue-pongue, têm a vantagem de treinar o cérebro e o corpo. Aqueles que jogam têm 56% menos probabilidade de morrer de doenças cardiovasculares – que afetam a função cerebral. Jogar tênis de mesa tem sido associado a um melhor funcionamento do cérebro do que dançar, caminhar e até mesmo fazer ginástica.

Seus medicamentos estão roubando sua mente?

Muitos medicamentos esgotam nutrientes importantes do cérebro, causando danos que levam a sintomas semelhantes aos da demência. O psiquiatra Daniel Amen ( The End of Mental Illness , Tyndale, 2020) diz que quando ele começou a usar imagens cerebrais SPECT, ele pôde ver os efeitos negativos e a redução do fluxo sanguíneo causados ​​por certos medicamentos, como ansiolíticos e analgésicos. Aqui está uma lista dos medicamentos mais comuns que podem causar problemas. Certifique-se de consultar seu médico antes de interromper qualquer medicamento.

Os medicamentos antidiabéticos têm sido associados a reduções nos níveis de coenzima Q10 e vitamina B12, que afetam a função cerebral. O medicamento antidiabético metformina, em particular, tem sido associado a um risco aumentado de doença de Alzheimer e Parkinson.

Drogas anticolinérgicas como Artane, Bentyl, Oxytrol, Neosol, Symax e Vesicare, usadas para uma ampla variedade de condições, desde incontinência urinária e distúrbio pulmonar obstrutivo crônico (DPOC) à doença de Parkinson, e até mesmo anti-histamínicos como Benadryl, afetam o neurotransmissor acetilcolina, importante para memória e aprendizagem, bem como outras funções do corpo, como frequência cardíaca e contrações musculares do estômago.

Um estudo de 2019 realizado por pesquisadores da Escola de Farmácia da Universidade de Washington descobriu que pessoas com 65 anos ou mais que usavam drogas anticolinérgicas eram mais propensas a desenvolver demência do que aquelas que não as usavam, e quanto maior a dose cumulativa, maior o risco . Depois de três anos ou mais, eles enfrentaram um risco 54% maior de demência.

Os benzodiazepínicos, incluindo Valium e Xanax, são os sedativos mais comumente prescritos, normalmente usados ​​para a insônia ou ansiedade. Quase um em cada 10 (9 por cento) americanos mais velhos os usa, 31 por cento dos quais são usuários de longo prazo. Vários estudos encontraram uma associação entre o uso de benzodiazepínicos em longo prazo e demência.

Celeste McGovem

OBS.: Através de aparelhos sofisticados de biorressonância, podemos também fazer uma avaliação do fluxo sanguíneo no corpo e de forma não invasiva (e sem o uso de radiações prejudiciais). Temos excelentes resultados nesses exames.

Referências:

1AMA Neurol, 2020: e202831
2LSE Care Policy and Evaluation Centre, Projections of older people with dementia and costs of dementia care in the United Kingdom, 2019-2040. November, 2019
3Alzheimer’s Association, Alzheimer’s and Dementia in Australia. www.alz.org
4US National Institute on Aging, Alzheimer’s Disease Fact Sheet. www.nia.nih.gov
5J Psychoactive Drugs, 2011; 43: 1-5
6Indian J Nucl Med, 2014; 29: 210-21
7J Postgrad Med, 2019; 65: 33-7
8PLoS One, 2015; 10: e0129659
9J Alzheimers Dis, 2018; 65: 1087-92
0Int Rev Neurobiol, 2020; 155: 141-68
Wddty 112020

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