Seus níveis de ferro podem ser a chave para o envelhecimento lento e uma longa vida

O ferro é um nutriente essencial, essencial para centenas de funções biológicas, incluindo transporte de oxigênio, síntese de DNA e metabolismo energético. Quase todas as células do seu corpo contêm ferro. Plantas, bactérias, animais e até células cancerígenas não podem sobreviver sem ele.

As plantas usam ferro para produzir clorofila, enquanto animais e humanos precisam dele para produzir hemoglobina, uma proteína nos glóbulos vermelhos usada para transportar oxigênio. Aproximadamente 6% do ferro em seu corpo é ligado como um componente às proteínas e 25% é armazenado como ferritina.

Ter muito ou pouco pode ter sérias conseqüências. No entanto, o que muitas pessoas e médicos não percebem é que uma quantidade excessiva de ferro é mais comum do que ter uma deficiência.

Os médicos podem verificar a deficiência de ferro no que se refere à anemia, mas a sobrecarga de ferro é um problema muito mais comum. Homens adultos e mulheres não menstruadas correm o risco de ter níveis perigosamente altos de ferro. Quando não tratado, o excesso de ferro pode danificar seus órgãos e contribuir para o desenvolvimento de doenças cardíacas, diabetes, doenças neurodegenerativas e câncer.

Níveis altos de ferro ligados a uma vida útil mais curta

Os pesquisadores vincularam a sobrecarga de ferro a várias condições médicas e agora descobrem que as pessoas envelhecem em taxas diferentes quando possuem quantidades excessivas no corpo. Cientistas europeus reuniram dados de um banco de dados internacional para testar essa teoria.

O conjunto de dados foi equivalente a cerca de 1,75 milhão de vidas úteis. Eles analisaram o número total de anos vividos (vida útil), o número total de anos marcados por boa saúde (vida útil) e vivendo até a velhice (longevidade). Os pesquisadores identificaram 10 loci na amostra genética que parecem influenciar o envelhecimento.

A maioria dos loci estava associada a doenças cardiovasculares. Com base na análise estatística, os dados sugerem “que os genes envolvidos no metabolismo do ferro no sangue são parcialmente responsáveis ​​por uma vida longa e saudável”.

As novas informações são empolgantes, pois sugerem um caminho modificável para explicar o envelhecimento biológico e as diferenças nas taxas de doenças crônicas entre as pessoas. Os pesquisadores observaram que altos níveis de ferro podem reduzir “a capacidade do organismo de combater infecções em idade avançada” o que pode ser mais um motivo para a idade ser um fator na gravidade da doença infecciosa.

Como diz Paul Timmers, da Universidade de Edimburgo, os dados também oferecem uma explicação razoável para a associação entre carne vermelha e doenças cardíacas. Embora o colesterol tenha sido responsabilizado no passado, em um número crescente de estudos, nenhuma associação foi encontrada entre colesterol e doenças cardíacas.  Timmers comenta:

“Estamos muito animados com essas descobertas, pois elas sugerem fortemente que altos níveis de ferro no sangue reduzem nossos anos saudáveis ​​de vida e manter esses níveis sob controle pode impedir danos relacionados à idade. Especulamos que nossas descobertas sobre o metabolismo do ferro também possam comece a explicar por que níveis muito altos de carne vermelha rica em ferro na dieta foram associados a condições relacionadas à idade, como doenças cardíacas “.

Excesso de ferro prejudica a função mitocondrial

Os pesquisadores sabem desde meados dos anos 90 que, quando o ferro é ligado a uma proteína como a hemoglobina, ele desempenha um papel no metabolismo e crescimento celular. Mas quando é livre, inicia uma reação produzindo radicais livres de hidroxila a partir do peróxido de hidrogênio. Este é um dos radicais livres mais prejudiciais do corpo e pode causar disfunção mitocondrial grave.

Os radicais livres de hidroxila danificam as membranas celulares, proteínas e DNA. Outra pesquisa mostrou que o excesso de ferro promove apoptose e ferroptose em cardiomiócitos. Apoptose é a morte celular programada de células doentes e desgastadas e, como o nome indica, ferroptose refere-se à morte celular que depende especificamente e é regulada pelo ferro.

Seus cardiomiócitos são as células musculares do coração que geram e controlam as contrações. Em resumo, isso nos diz que o excesso de ferro pode prejudicar a função cardíaca. Essas são duas maneiras pelas quais a sobrecarga de ferro pode levar à cardiomiopatia, que é a principal causa de morte em pacientes com hemocromatose.

O excesso de ferro também afeta a pressão arterial e outros marcadores de doenças cardiovasculares e o controle glicêmico em indivíduos com síndrome metabólica. Um estudo foi realizado com 64 participantes com diagnóstico de síndrome metabólica. Os participantes foram divididos aleatoriamente em dois grupos. No primeiro, eles deram sangue no início do estudo e novamente após 4 semanas.

Os pesquisadores regularam a quantidade de sangue administrada e o nível de ferro de cada pessoa. Eles mediram pressão arterial sistólica, sensibilidade à insulina, glicose no plasma e hemoglobina A1c. O grupo que deu sangue mostrou uma redução significativa na pressão arterial sistólica e apresentou níveis mais baixos de glicose no sangue, hemoglobina A1c e freqüência cardíaca. Não houve efeito sobre a sensibilidade à insulina.

Em um estudo anterior, os cientistas removeram o sangue de indivíduos com gota crônica. Doze participantes com hiperuricemia deram sangue ao longo de 28 meses para manter seu corpo na menor quantidade possível de reservas de ferro, sem induzir anemia. Os dados mostraram uma redução acentuada no número e gravidade dos ataques de gota. A remoção de sangue também foi considerada segura e benéfica.

Como os altos níveis de ferro se acumulam?

Homens e mulheres não menstruadas têm um maior potencial de acúmulo de ferro, uma vez que o corpo possui maneiras limitadas de excretar o excesso de ferro. Com o distúrbio genético da hemocromatose, o corpo acumula níveis excessivos e prejudiciais de ferro. Quando não tratada, contribui para muitos dos distúrbios discutidos acima.

A hemocromatose é uma condição genética predominante nos americanos. São necessárias duas mutações genéticas herdadas, uma da sua mãe e outra do seu pai, para causar a doença. Em um estudo, os pesquisadores estimaram que 40% a 70% das pessoas com os genes defeituosos acabarão tendo sobrecarga de ferro.

Também é fácil obter muito ferro da sua comida, principalmente quando ela é “fortificada” com ferro. O ferro é um suplemento nutricional comum encontrado em muitos suplementos multivitamínicos e minerais. Muitos alimentos processados ​​também são enriquecidos com ferro.

Por exemplo, duas porções de cereal matinal enriquecido podem fornecer até 44 miligramas (mg) de ferro, aumentando perigosamente perto do limite superior de tolerância de 45 mg para adultos. No entanto, o limite superior de tolerância está bem acima da dose diária recomendada, que é de 8 mg para homens e 18 mg para mulheres na pré-menopausa. É fácil ver como você pode consistentemente comer muito ferro.

Outra causa comum para o excesso de ferro é o consumo regular de álcool . O álcool aumenta a quantidade de ferro que você absorve da comida. Em outras palavras, ao consumir álcool com alimentos ricos em ferro, você provavelmente absorverá mais do que precisa.

Outros fatores que contribuem incluem o uso de panelas e frigideiras, beber água de poço com alto teor de ferro, usar multivitaminas e suplementos minerais juntos ou comer alimentos processados.

Você pode ajudar a escassez grave de sangue e ajudar a si mesmo

A doação rotineira de sangue pode ser uma das maneiras mais simples e rápidas de reduzir a sobrecarga de ferritina e ferro. A doação de sangue também pode salvar a vida de outra pessoa.

Testes anuais de triagem de GGT e ferro são recomendados

Outra maneira de medir o impacto da toxicidade do ferro e o efeito na mortalidade é o teste da gama glutamil transpeptidase, às vezes chamado de gama-glutamil transferase (GGT). GGT é uma enzima hepática que está envolvida no metabolismo da glutationa e no transporte de aminoácidos e peptídeos.

Pode ser usado como marcador de excesso de ferro livre e como indicador do risco de doença renal crônica. Baixos níveis de GGT tendem a ser protetores contra altos níveis de ferritina.

Quando a ferritina e o GGT são altos, você tem uma chance maior de ter problemas crônicos de saúde e / ou morte precoce. Como em muitos testes de laboratório, as referências normais variam entre os laboratórios. Os intervalos normais de laboratório geralmente estão longe do ideal e os usados ​​para GGT podem não ser adequados para a prevenção de doenças.

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