Solidão e o cérebro: é MAIS mortal que o vírus?

À medida que a prática de distanciamento social devido ao COVID-19 continua e mais estados aumentam as regulamentações que limitam o contato entre as pessoas, esta temporada de férias será mais solitária do que nunca para muitos indivíduos. Na verdade, alguns dos mais afetados pela solidão devido aos bloqueios do COVID-19 são nossos idosos, que foram deixados por semanas – e até meses – em um momento com pouca interação social devido à pandemia. Tudo isso em nome de manter as pessoas “seguras ?!”

Um novo estudo investiga o que a solidão faz ao cérebro. No entanto, olhando além dos estudos para as mortes de idosos em todo o país, à medida que as instituições de longa permanência fecharam suas portas e suspenderam a maioria das atividades em grupo, deve-se perguntar se a solidão é ainda mais mortal e devastadora do que o vírus.

Os cientistas observam a solidão e como ela muda o cérebro

Pesquisadores conduziram recentemente um estudo que analisou pessoas solitárias e o que acontece em seu cérebro que as torna distintas. Usando dados de ressonância magnética (MRI), junto com autoavaliações psicológicas e genética em cerca de 40.000 adultos mais velhos e de meia-idade no Reino Unido, as informações foram comparadas entre indivíduos que se sentiam solitários e aqueles que não se sentiam.

Eles descobriram múltiplas diferenças nos cérebros daqueles que relataram frequentemente se sentirem solitários. Seu cérebro tinha uma “rede padrão” mais fortemente conectada: um grupo de regiões do cérebro que estão envolvidas em pensamentos internos, como imaginar, pensar nos outros e relembrar. Os pesquisadores acreditam que isso pode ocorrer porque os indivíduos solitários usam memórias do passado ou imaginação e esperança do futuro para ajudar a superar o isolamento social que estão experimentando.

No entanto, os líderes do estudo observam que estamos apenas começando a descobrir e entender o impacto da solidão no cérebro. À medida que se torna reconhecido como um importante problema de saúde, aprender mais sobre como ele se manifesta no cérebro pode nos ajudar a encontrar maneiras de tratá-lo melhor.

Relatórios de todo o país contam uma história mais sombria sobre se sentir isolado e sozinho

Embora os pesquisadores tenham descoberto algumas diferenças interessantes nos cérebros de pessoas solitárias, relatórios recentes de todo o país contam uma história muito mais sombria. Em todo o país, muitas instituições de longa permanência fecharam as portas aos visitantes e suspenderam as refeições comunitárias e a maioria das atividades em grupo em um esforço para proteger os idosos. Mas em relatórios recentes da NBC News e da AARP, todo o isolamento está matando adultos idosos e pode ser ainda mais mortal do que o COVID-19.

Idosos previamente saudáveis ​​experimentaram uma perda repentina de mobilidade, um aumento nas quedas, diminuição da força e aceleração da demência.  O confinamento projetado para proteger está ameaçando a vida de residentes de longa permanência . Houve até um aumento no número de mortes de idosos com “isolamento social / falta de crescimento” listado como uma causa contribuinte de morte nas certidões de óbito.

Pesquisas recentes mostram que não são apenas os idosos que são afetados pela solidão como resultado das restrições do COVID-19.  Uma pesquisa com jovens adultos entre 18 e 35 anos descobriu que 80% dos entrevistados relataram sintomas depressivos significativos durante a pandemia, e 65% relataram um aumento nos sentimentos de solidão. Entre os entrevistados, 30% relataram níveis dependentes e prejudiciais de bebida.

Resumindo: o isolamento e a solidão estão afetando pessoas de todas as idades e as consequências são graves. Em uma tentativa de “desacelerar a disseminação”, criamos outra crise de saúde devastadora.

A solução final (suprimida pela grande mídia) é melhorar a função imunológica de cada indivíduo. Essa é a melhor maneira de reduzir a ameaça de infecções e, ao mesmo tempo, vai melhorar muito a qualidade de nossa vida. Devemos todos nos concentrar em respirar um ar mais limpo, comer alimentos de melhor qualidade e construir relacionamentos mais saudáveis ​​com a família e os amigos.

Joy Jensen

As fontes deste artigo incluem:

ScienceDaily.com
NBCNews.com
AARP.org
MedicalNewsToday.com

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