A ligação entre fast food e depressão adolescente (e adulta)

Nos EUA, estima-se que 3,2 milhões de adolescentes entre 12 e 17 anos sofrem de depressão, definida como tendo pelo menos um episódio depressivo maior em um ano. Isso representa 13,3% dos adolescentes, que experimentam um período de pelo menos duas semanas com humor deprimido, perda de interesse pelas atividades diárias e outros sintomas, como problemas com sono, apetite, energia, concentração ou sentimentos de autoestima. 1

A depressão entre os adolescentes está aumentando, aumentando em 30% nos últimos 10 anos. 2 Muitos fatores podem ser os culpados, mas um que continua a passar despercebido é a dieta, principalmente a doentia, baseada em alimentos processados ​​e fast food.

Dieta de junk food ligada à depressão em adolescentes

Pesquisadores da Universidade do Alabama, em Birmingham, analisaram o papel que dois fatores alimentares desempenham nos sintomas de depressão entre adolescentes, neste caso, adolescentes afro-americanos que podem estar em maior risco de dieta e depressão.

Eles analisaram a excreção de sódio e potássio na urina de 84 adolescentes urbanos de baixa renda. Níveis mais altos de sódio na urina podem ser uma indicação de uma dieta rica em sódio, como alimentos processados ​​e lanches salgados. Enquanto isso, um baixo nível de potássio é indicativo de uma dieta carente de frutas, vegetais e outros alimentos saudáveis ​​ricos em potássio.

Como era de se esperar, taxas mais altas de excreção de sódio e de potássio foram associadas a sintomas mais freqüentes de depressão no seguimento 1,5 anos depois. “Este estudo foi o primeiro a demonstrar relações entre indicadores objetivos de dieta não saudável e alterações subsequentes nos sintomas depressivos na juventude”, observou o estudo. 3

É possível que a ingestão de alimentos ricos em sódio e potássio possa levar à depressão, influenciando negativamente os neurotransmissores e a função neural durante um período particularmente vulnerável.

“Dado o substancial desenvolvimento cerebral que ocorre durante a adolescência, os indivíduos nesse período de desenvolvimento podem ser particularmente vulneráveis ​​aos efeitos da dieta nos mecanismos neurais subjacentes à regulação emocional e à depressão”, escreveram os pesquisadores. Além disso, a má alimentação pode influenciar a depressão, perturbando o microbioma intestinal, o que pode influenciar ainda mais a função cerebral. 4

Estudos anteriores também confirmaram a ligação entre dieta e depressão entre crianças e adolescentes. Quando os pesquisadores revisaram sistematicamente 12 estudos envolvendo crianças e adolescentes, foi revelada uma associação entre dieta não saudável e pior saúde mental, bem como entre dieta de boa qualidade e melhor saúde mental. 5

O consumo de junk food também tem sido associado a sofrimento psiquiátrico e comportamentos violentos em crianças e adolescentes, que incluem preocupação, depressão, confusão, insônia, ansiedade, agressão e sentimentos inúteis, além de brigas físicas, vítima e bullying. 6

Dieta insalubre também está ligada à depressão em adultos

Enquanto os adolescentes podem ser especialmente vulneráveis ​​aos efeitos negativos de uma dieta pobre, os adultos também podem sofrer mentalmente de uma dieta baseada em alimentos não saudáveis. Uma dieta inflamatória, que pode incluir uma alta em alimentos processados, foi associada à recorrência de sintomas depressivos em mulheres, para iniciantes. 7

Da mesma forma, em 2018, uma revisão sistemática e uma meta-análise com um total de 101.950 participantes também encontraram uma associação entre uma dieta pró-inflamatória e o risco de depressão. 8 As pessoas que ingeriram uma dieta pró-inflamatória apresentaram 1,4 vezes mais chances de sofrer de depressão. 9 “Portanto, adotar uma dieta anti-inflamatória pode ser uma intervenção eficaz ou um meio preventivo de reduzir o risco e os sintomas de depressão”, segundo o estudo. 1

A ingestão de açúcar, um alimento inflamatório conhecido, também está especificamente ligada ao transtorno mental comum e à depressão. Pesquisa publicada em 2002 também encontrou uma “correlação altamente significativa entre o consumo de açúcar e a taxa anual de depressão”. 1

Homens que consomem mais de 67 gramas de açúcar por dia tiveram 23% mais chances de desenvolver depressão ao longo de cinco anos do que aqueles cujo consumo de açúcar era inferior a 39,5 gramas por dia. 1 Vários mecanismos potenciais foram discutidos por que uma dieta rica em açúcar pode influenciar o risco de depressão, incluindo: 

  • O açúcar pode diminuir os níveis do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), levando à atrofia do hipocampo na depressão
  • O consumo de açúcar pode aumentar os marcadores inflamatórios circulantes, o que pode levar ao humor deprimido
  • Uma dieta rica em açúcar pode causar uma resposta exagerada à insulina, influenciando os níveis hormonais e o humor
  • O açúcar tem efeitos semelhantes aos da dependência, que podem influenciar a dopamina e o humor
  • Uma dieta rica em açúcar pode levar à obesidade , o que poderia contribuir para a depressão por vias inflamatórias, além de fatores psicossociais

Dr. Mercola