4 benefícios surpreendentes ao ingerir cenouras

 As cenouras têm uma reputação bem merecida como um alimento saudável que pode beneficiar a visão. Essas raízes doces e crocantes são extraordinariamente ricas em beta-caroteno, o pigmento vegetal responsável por sua cor laranja brilhante. O corpo converte o beta-caroteno em vitamina A, que é essencial para a visão. E a luteína – outro pigmento vegetal nas cenouras – na verdade reduz o risco de degeneração macular relacionada à idade, a principal causa de cegueira em indivíduos mais velhos.

Embora os benefícios de saúde mais óbvios das cenouras se concentrem em proteger e melhorar a visão, elas conferem dons adicionais – alguns dos quais podem surpreendê-lo!

Por exemplo, um estudo japonês recente revelou que um medicamento fitoterápico à base de cenoura pode ajudar a prevenir uma complicação séria da doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). E isso não é tudo. Para obter mais benefícios intrigantes das cenouras, continue lendo.

Veja como as cenouras promovem um peso saudável e melhoram o microbioma intestinal

As cenouras, botanicamente conhecidas como Daucus carota, consistem principalmente de água e carboidratos. No entanto, isso não significa que não tenham valor nutricional – as cenouras também conseguem ingerir algumas vitaminas, minerais e nutrientes valiosos. Uma porção de 100 gramas (duas cenouras médias) fornece quase 3 gramas de fibra, grande parte na forma de pectina de fibra solúvel. Junto com a doçura natural das cenouras, isso as torna um lanche satisfatório que pode ajudar a prevenir a compulsão alimentar. Além disso, as fibras insolúveis das cenouras – incluindo celulose, hemicelulose e ligninas – ajudam a prevenir a constipação e a manter o sistema digestivo em movimento.

Mas a principal alegação das cenouras para a saúde digestiva é que elas contêm um poderoso prebiótico natural conhecido como arabinogalactana. Os prebióticos melhoram o microbioma intestinal (a comunidade de microrganismos benéficos no trato digestivo), estimulando bactérias “amigáveis” – como lactobacilos e bifidobactérias. Como o microbioma intestinal afeta a imunidade, o metabolismo e até o humor, qualquer coisa que apoie sua saúde é uma grande “vantagem”.

Mas espere, há mais benefícios! As cenouras até protegem contra doenças cardíacas

Ao contribuir com fibras para a dieta, as cenouras ajudam a manter a saúde cardiovascular. Em uma revisão científica publicada na revista Nutrients , os pesquisadores notaram que a ingestão adequada de fibras reduz consistentemente o risco de doenças cardiovasculares e coronárias. O Dr. Somdat Mahabir – especialista em nutrição e doenças do National Institutes of Health – concorda, afirmando que a fibra alimentar reduz o colesterol LDL prejudicial e reduz o risco de desenvolver doenças cardíacas, derrame e pressão alta. A fibra também pode ajudar a reduzir os níveis de moléculas inflamatórias, como a proteína C reativa.

No entanto, as fibras solúveis e insolúveis da cenoura não recebem todo o crédito por apoiar a saúde do coração. As cenouras são uma boa fonte de potássio, um mineral essencial, vital para uma pressão arterial saudável. Eles também contêm vitamina K, que pode ajudar a proteger contra aterosclerose obstrutiva das artérias.

Reduza o risco de câncer com cenouras

Um dos benefícios mais notáveis ​​das cenouras é seu potencial para desencorajar o câncer. Seus compostos antioxidantes – que incluem beta-caroteno, alfa-caroteno, luteína, licopeno e poliacetilenos – podem ajudar a eliminar os radicais livres prejudiciais e prevenir o dano oxidativo que pode desencadear o câncer. Na verdade, um estudo mostrou que mulheres com altos níveis de carotenóides circulantes tinham menor risco de desenvolver câncer de mama. (As cenouras parecem ser protetoras contra os cânceres de cólon, próstata e estômago também).

Embora os especialistas concordem que uma dieta rica em cenouras e outras frutas e vegetais ricos em antioxidantes ajude a prevenir o câncer, é possível que as cenouras possam eventualmente desempenhar um papel no tratamento. Em um estudo publicado no Journal of Medicinal Foods , os cientistas descobriram que os extratos de suco de cenoura causaram a interrupção do ciclo celular e apoptose (ou “suicídio celular”) em células de leucemia. Os pesquisadores concluíram que as cenouras “podem ser uma excelente fonte de produtos químicos bioativos para o tratamento da leucemia”.

As cenouras podem ajudar a prevenir uma complicação séria da DPOC

A DPOC, que atualmente afeta 16 milhões de americanos, pode causar graves dificuldades respiratórias. Além disso, a DPOC pode causar sarcopenia ou perda e atrofia muscular. Embora o exercício seja o único tratamento estabelecido para a DPOC, a sarcopenia prejudica a atividade física – causando maior deterioração na função pulmonar e levando a uma espiral descendente na saúde e na qualidade de vida.

No entanto, as cenouras podem vir em seu socorro. Em um estudo animal promissor conduzido por pesquisadores da Universidade da Cidade de Osaka e publicado em 2020 no International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease , a equipe descobriu que um fitoterápico japonês à base de cenoura conhecido como “Ninjin’yoeito” ajudou a prevenir a atrofia muscular em ratos expostos à fumaça do cigarro. O líder do estudo, Professor Kazuhisa Asai, chamou a preparação de um tratamento potencial para a sarcopenia relacionada à DPOC em humanos e expressou esperança de que o remédio da cenoura possa ajudar a quebrar o “ciclo vicioso da fragilidade da sarcopenia”.

E, embora as cenouras cruas sejam um lanche saudável, as cenouras cozidas podem ser ainda mais benéficas – já que seu beta-caroteno é mais fácil de ser absorvido pelo corpo. Consumir alguma gordura saudável junto com cenouras também é uma boa maneira de aumentar a capacidade de absorção. Claro, não coma cenouras se você for alérgico a elas. Especialistas relatam que a alergia ao pólen de bétula e / ou artemísia pode aumentar a probabilidade de uma alergia à cenoura.

Não deixe que a cor laranja dos desenhos animados e a aparência cotidiana das cenouras o ceguem para seus incríveis benefícios. Quando se trata de desencorajar doenças graves, como obesidade, doenças cardíacas, câncer e sarcopenia, as cenouras parecem ser um “remédio sério”.

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

ScienceDaily.com
Healthline.com
NIH.gov
BrightFocus.org
NewsinHealth.NIH.gov

Estudo revela que a exposição noturna à luz azul causa danos “inesperados” à sua saúde (já postamos sobre isso)

O fato de que usar seus dispositivos digitais na hora de dormir pode interferir em seu sono devido à luz azul emitida por telas de diodos emissores de luz (LED) é algo que conhecemos há anos. À medida que os dispositivos se tornam mais prevalentes e fazem parte da vida cotidiana de muitos, tem havido um aumento em certos problemas de saúde que geralmente são causados ​​pelo uso excessivo do dispositivo.  No centro desses problemas está a tela de LED, devido à luz azul que eles emitem.

Os pesquisadores estão descobrindo agora que as ramificações para a saúde associadas à luz azul vão muito além dos distúrbios do sono. A exposição à luz azul pode interromper o padrão de secreção de hormônios específicos, perturbar a termorregulação do corpo e perturbar o ritmo circadiano. Novas evidências, no entanto, mostram que ele diminui os níveis de oxidação de gordura durante o sono.  Um estudo encontrou fortes evidências de que o tipo de luz exposta pode influenciar certas mudanças fisiológicas, incluindo ganho de peso indesejado.

Por que a luz azul emitida por telas é tão perigosa?  

A luz azul é uma onda de luz que faz parte do espectro de luz que o olho humano pode ver – o espectro de luz visível. Ele tem a energia mais alta e o comprimento de onda mais curto, vibrando na faixa de 380 a 500 nanômetros. É mais frequentemente associado a telas iluminadas por LED para computadores, smartphones e dispositivos digitais. No entanto, cerca de um terço de toda a luz visível é, na verdade, luz azul. Na verdade, o sol é a principal fonte de luz azul.

O problema com as emissões de luz azul das telas dos dispositivos é que os olhos ficam expostos diretamente por longos períodos e pela proximidade. A exposição à luz solar normalmente não apresenta esses problemas. A maioria das pessoas usa óculos escuros, protege os olhos e limita a exposição. Mas, é claro, ter a fonte muito perto dos olhos não é um problema para o sol.

A luz azul tem o seu lugar, proporcionando alguns benefícios à saúde – mas proveniente de fontes naturais como o sol é preferível. No entanto, quando se trata de uma tela que está a poucos centímetros do rosto de uma pessoa, isso pode ser um problema.

De fadiga ocular a ganho de peso e depressão, estudos associam a superexposição à luz azul a MÚLTIPLAS condições de saúde

O olho não é muito eficiente quando se trata de bloquear a luz azul. Conforme a luz azul entra no olho, ela passa através do cristalino e da córnea para a retina. As células retinianas convertem a luz e enviam impulsos ao cérebro que transformam as ondas de luz em imagens. Essencialmente, o olho está totalmente aberto para receber luz azul, por isso pode ser muito bom quando exposto na tela de um dispositivo a alguns centímetros de distância.

Os problemas de saúde relacionados à exposição contínua à luz azul (especialmente por meio de telas de LED) incluem:

  • Fadiga ocular
  • Células retinais danificadas
  • Problemas oculares como degeneração macular
  • Miopia e visão curta
  • Padrões de sono interrompidos
  • Produção inibida de melatonina
  • Privação do sono
  • Visão embaçada
  • Dores de cabeça
  • Ganho de peso
  • Oxidação de gordura diminuída
  • Depressão (exposição noturna)
  • Mudanças nas células da pele que aceleram o processo de envelhecimento
  • Diminuição dos hormônios leptina e cortisol (hormônio do estresse)
  • Aumento dos níveis de açúcar no sangue (devido à interrupção do ritmo circadiano)
  • Metabolismo diminuído

Os cientistas só agora estão começando a conectar os pontos em relação ao alcance da superexposição à luz azul. Tradicionalmente, acredita-se que ele interrompe os padrões de sono, o que é verdade, mas os pesquisadores agora entendem que é apenas a ponta do iceberg.

Então, como você pode se proteger contra os efeitos nocivos da exposição à luz azul? Aqui estão 5 soluções simples para você experimentar

Qualquer pessoa que usa um computador, tablet, smartphone ou outros dispositivos digitais regularmente pode se beneficiar diminuindo sua exposição à luz azul. Felizmente, há várias coisas que você pode fazer para dar um descanso aos olhos e dar um impulso à saúde.

  • Desligue os aparelhos bem antes de dormir – a exposição à luz azul antes de ir para a cama engana o cérebro fazendo-o acreditar que é dia. Em resposta, ele não produz melatonina, que induz o sono. Isso pode causar insônia e perturbar os padrões de sono. Ao desligar todos os dispositivos pelo menos duas horas antes de dormir, o corpo tem a chance de fazer ajustes e fazer a transição do dia para a hora de dormir, produzindo a melatonina de que o corpo precisa.
  • Óculos de luz azul – mais estudos estão lançando luz sobre a eficácia dos óculos de luz azul. Em resposta, mais médicos e pesquisadores concordam que os óculos realmente ajudam as pessoas a reduzir sua exposição à luz azul e a dormir melhor.
  • Regra 20-20-20 – a cada 20 minutos, olhe para algo a pelo menos 20 pés de distância por pelo menos 20 segundos. Coloque objetos e imagens interessantes em diferentes pontos ao redor da sala, a 6 metros ou mais de você, para ter algo interessante para olhar, e você ficará mais motivado para olhar por mais tempo.
  • Aplicativos de redução de luz azul – um aplicativo como o f.lux ajusta a cor da tela do computador para reduzir a luz azul. Ele pode ser configurado para mudar automaticamente ao anoitecer ou em um horário específico, como algumas horas antes de dormir.
  • Controle a exposição às telas – a maioria das pessoas tem algum controle sobre a iluminação e o brilho das telas. Afaste o dispositivo para que não fique tão próximo, coloque o dispositivo em uma altura e nível mais adequados à postura e ajuste a luz da sala para reduzir o brilho.
  • Filtros de luz azul para dispositivos – Filtros de luz azul para telas de computador, tablets, smartphones e outros dispositivos. Esses filtros atuam como uma barreira entre a tela e o olho, portanto, a exposição é bastante reduzida.
  • Opte por telas iluminadas por OLED – diodos emissores de luz orgânicos (OLEDs) são uma fonte de luz mais gentil e suave que ultrapassa silenciosamente as telas iluminadas por LED. Mais televisores, computadores, telefones e outros dispositivos estão começando a usar OLED porque ele não produz tanta luz azul quanto as telas de LED. Na verdade, a exposição a OLED mostra melhor função fisiológica, incluindo maior metabolismo e maior produção de melatonina quando comparada à exposição a LED.

Todos nós amamos nossos dispositivos, mas pode chegar o ponto em que não temos mais nossos dispositivos, mas eles nos têm. Seu dispositivo não é mais importante do que sua saúde.

Você pode substituir uma tela ou smartphone. Você pode comprar um novo computador. Seu corpo e sua mente são muito mais preciosos – e insubstituíveis. Existem tantas opções para tornar o seu tempo de tela mais seguro e agradável. Reserve algum tempo para encontrar o caminho certo para você.

Stephanie Woods

As fontes deste artigo incluem:

Nature.com
UCDavis.edu
Stanford.edu
NIH.gov
AAO.org
JustGetFlux.com

Duas estratégias para reverter a perda de visão

Preocupado com a falta de visão à medida que envelhece? Os cientistas descobriram duas coisas fáceis que você pode fazer todos os dias para manter sua visão nítida até a velhice.

A primeira é exercitar-se, e os cientistas descobriram que ela tem uma relação direta com a degeneração macular, um dos casos mais comuns de perda da visão à medida que envelhecemos.

O exercício regular reduz o crescimento excessivo de vasos sanguíneos nos olhos em cerca de 45%, e isso pode fazer toda a diferença entre perder a visão e não.

A boa notícia é que baixos níveis de exercício são suficientes para proteger seus olhos, afirmam pesquisadores do Sistema de Saúde da Universidade da Virgínia. Eles não sabem ao certo por que isso está acontecendo, mas acham que é porque o exercício aumenta o fluxo sanguíneo para os olhos.

O exercício interrompe o ciclo vicioso. À medida que a visão começa a se deteriorar, as pessoas tendem a se exercitar menos e isso, por sua vez, acelera a perda de visão.

Seus estudos foram baseados em testes com ratos de laboratório, mas os pesquisadores acreditam que replicam de perto os benefícios que veriam em pessoas que começam a se exercitar. De fato, eles acham que desenham uma imagem mais precisa do que pesquisas que dependem de relatórios honestos de voluntários.

A segunda estratégia de economia de visão é olhar para a luz vermelha todos os dias.

Uma pequena lanterna LED com um feixe vermelho escuro fará o trabalho, dizem pesquisadores da University College London. Olhá-lo por três minutos todos os dias pode reverter a visão que começou a se deteriorar, um problema comum entre os maiores de 40 anos.

O contraste de cores da nossa visão pode melhorar em 20%, fazendo o exercício por apenas algumas semanas, descobriram os pesquisadores quando testaram a técnica em um grupo de 24 pessoas, com idades entre 24 e 72 anos.

A luz de ondas longas reinicia as células da retina, que envelhecem mais rapidamente do que as células de qualquer outra parte do corpo. Com o tempo, pode haver uma redução de 70% nas capacidades das células, o que causa um declínio significativo nas funções fotorreceptoras dos olhos.

As “tochas” usadas para os experimentos são vendidas por cerca de US$ 15.

Bryan Hubbard

(Sources: exercise study: IOVS, 2020; doi: 10.1167/iovs.61.5.52; light study: Journals of Gerontology, Series A, 2020; doi: 10.1093/Gerona/glaa155)

Os óleos de sementes estão por trás da maioria das doenças deste século?

O que as doenças cardíacas, câncer, pressão alta, derrame, diabetes, obesidade, síndrome metabólica, doença de Alzheimer, degeneração macular e outras condições crônicas de saúde da sociedade moderna têm em comum? Todos eles aumentaram em quantidades chocantes nas últimas décadas. E todos eles estão ligados ao consumo de óleos de sementes.

Em um discurso recente no Sheraton Denver Downtown Hotel, intitulado “Doenças da civilização: o óleo de semente excede o mecanismo unificador?”, O Dr. Chris Knobbe revela evidências surpreendentes de que o óleo de semente, tão prevalente nas dietas modernas, é a razão da maioria dos casos. doenças crônicas de hoje. 1

Knobbe, oftalmologista, é o fundador da Cure AMD Foundation, sem fins lucrativos, dedicada à prevenção da perda de visão por degeneração macular relacionada à idade (AMD). 2 Ele é ex-professor clínico associado emérito do Southwestern Medical Center da Universidade do Texas. 3

Sua pesquisa indica o alto consumo de óleo de semente de ômega-6 nas dietas diárias como o principal fator unificador das doenças degenerativas crônicas da civilização moderna. Ele chama a inundação de dietas ocidentais com óleos de sementes prejudiciais “um experimento humano global … sem consentimento informado”.

As gorduras trans e os ácidos graxos poliinsaturados, também chamados de PUFA, encontrados em óleos vegetais, óleos comestíveis, sementes e óleos vegetais, são uma invenção bastante recente e incluem sementes de algodão, colza, girassol, cártamo, farelo de arroz, soja, milho e outros óleos populares . Os PUFAs devem sua existência à “tecnologia de moinho de rolos”, que por volta de 1880 substituiu a tecnologia de moinho de pedra usada para moer trigo em farinha.

Doenças crônicas aumentam com PUFAs

Muitas pessoas sabem que diabetes, obesidade, câncer, doenças cardíacas, síndrome metabólica e outras condições eram menos comuns na primeira parte do século XX do que são hoje. Mas o aumento da incidência dessas condições é mais dramático do que muitos imaginam. De acordo com Knobbe: 1

  • Em 1900, 12,5% da população dos EUA morreu de doença cardíaca; em 2010, esse número era de 32%
  • Em 1811, 1 pessoa em 118 morreu de câncer; em 2010, 1 em cada 3 morreu de câncer
  • Em 80 anos, a incidência de diabetes tipo 2 aumentou 25 vezes
  • No século 19, 1,2% dos americanos eram obesos; em 2015, 39,8% eram obesos
  • Em 1930, não houve mais de 50 casos de degeneração macular; em 2020, são 196 milhões de casos

Os aumentos nessas condições crônicas estão correlacionados com o aumento no consumo alimentar de PUFAs? Absolutamente, diz Knobbe em sua palestra. Ele dá a seguinte explicação: 1

“Esses distúrbios, de doenças cardíacas, aterosclerose, diabetes tipo 2, degeneração macular e câncer, todos têm a mesma coisa. Todos têm disfunção mitocondrial … A primeira coisa que acontece quando a cadeia de transporte de elétrons falha … é que ela começa a disparar reativa espécies de oxigênio – estes são radicais hidroxila e superóxido…

Esses radicais livres levam a mutações nucleares no DNA mitocondrial … que contribuem para a insuficiência cardíaca … degeneração macular, a doença de Alzheimer Parkinson … uma cascata catastrófica de peroxidação lipídica [que] leva a aldeídos tóxicos “.

A raiz das reações bioquímicas prejudiciais impostas pelos óleos de sementes é o ácido linoleico, diz Knobbe, que é uma gordura ômega-6 de 18 carbonos. O ácido linoléico é o ácido graxo primário encontrado nos PUFAs e representa cerca de 80% do total de óleos vegetais. As gorduras ômega-6 devem ser equilibradas com as gorduras ômega-3 para não serem prejudiciais.

“A maior parte desse ácido linoleico, quando oxida, desenvolve hidroperóxidos lipídicos e depois degeneram rapidamente em … metabólitos oxidados do ácido linoleico”, diz Knobbe. 1

Os metabólitos oxidados do ácido linoléico são uma tempestade perfeita. Eles são citotóxicos, genotóxicos, mutagênicos, carcinogênicos, aterogênicos e trombogênicos, diz Knobbe. A aterosclerose e as ações trombogênicas são especialmente preocupantes porque podem produzir derrames e coágulos.

Estudos com ratos e povos indígenas mostram danos ao PUFA

Estudos em animais demonstraram dramaticamente os efeitos deletérios dos PUFAs. Em um estudo que Knobbe cita, dois grupos de ratos foram submetidos a dietas idênticas, exceto que um grupo recebeu 5% de óleo de semente de algodão e o outro recebeu 1,5% de gordura de manteiga.  O resultado do estudo foi o seguinte: 1

“… os ratos no óleo de semente de algodão crescem a sessenta por cento do tamanho normal e vivem em média 555 dias; são ratos fracos, frágeis e doentios. Os ratos na gordura de manteiga são saudáveis; crescem ao normal tamanho e vivem 1020 dias, então crescem para quase o dobro do tamanho [dos ratos alimentados com óleo de semente de algodão], vivem duas vezes mais e são infinitamente mais saudáveis ​​”.

Embora seja sugerido que a American Heart Association e outros grupos médicos possam descontar esses estudos, potencialmente os chamando de paradoxais, também existem exemplos dos efeitos positivos das gorduras saturadas e animais na saúde humana, diz Knobbe.

Por exemplo, os habitantes de Tokelau que vivem em ilhas no Pacífico Sul entre o Havaí e a Austrália comem uma dieta quase exclusivamente de coco, peixe, tubérculos ricos em amido e frutas. 1 Entre 54% e 62% de suas calorias vêm do óleo de coco, que contém gordura saturada, destaca Knobbe.

No entanto, um estudo com homens de Tokelau entre 40 e 69 anos descobriu que eles não tiveram ataques cardíacos, obesidade e diabetes. 1 Eles eram “fantasticamente saudáveis”, diz Knobbe.

Quer se trate de estudos com animais ou de pessoas não ocidentais, pelo menos 80% da obesidade e doenças crônicas nos países ocidentais vêm de alimentos processados, conclui Knobbe. “É impulsionado por óleos vegetais e gorduras trans … restaurantes de fast food quase todos cozinham em óleo de soja e óleo de canola”.

Dr. Mercola

Fontes e referências: