Sentindo-se esgotado, estressado? Aprenda como ashwagandha melhora o humor e promove clareza de pensamento

Para muitos, os últimos anos – marcados por bloqueios, isolamento, insegurança financeira e perda pessoal – foram desafiadores. Portanto, não é de surpreender que as taxas de ansiedade e depressão estejam aumentando em todo o país. De acordo com um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, a porcentagem de adultos com sintomas de transtorno de ansiedade ou depressão saltou de 36,4% para 41,5% apenas no período entre agosto de 2020 e fevereiro de 2021. (Em outras palavras – se você está se sentindo ansioso, “deprimido” ou geralmente estressado, você tem muita companhia).

Felizmente, uma erva do sul da Ásia conhecida como ashwagandha pode oferecer alívio natural. Ashwagandha, botanicamente conhecida como Withania somnifera, é estimada no sistema de cura ayurvédica como um “rasayana” – uma substância que se acredita estimular as funções do corpo, retardar o envelhecimento, promover a saúde e apoiar a longevidade. Os benefícios da Ashwagandha também incluem efeitos calmantes e de elevação do humor, tornando-a uma aliada útil nesses tempos difíceis.

Os benefícios de Ashwagandha incluem melhorar a capacidade do corpo de lidar com o estresse prolongado

O estresse crônico causa uma série de consequências prejudiciais, incluindo deficiências cognitivas, regulação prejudicada de açúcar no sangue e gorduras no sangue, supressão do sistema imunológico e níveis perturbados de DHEA (necessário para a produção saudável de hormônios sexuais). O estresse também causa níveis elevados de cortisol (conhecido como o “hormônio do estresse”). Níveis cronicamente elevados de cortisol podem levar a condições insalubres, como açúcar elevado no sangue e aumento dos níveis de gordura abdominal.

Ashwagandha é atualmente usado em Ayurveda para reduzir o estresse crônico, apoiar o sistema imunológico, deter o envelhecimento prematuro e aumentar a resistência a fatores ambientais adversos . A pesquisa moderna apoiou essa sabedoria antiga, e muitos cientistas categorizam a ashwagandha como um adaptógeno ou uma substância que ajuda o corpo a lidar com o estresse físico e emocional. A propósito, outros adaptógenos de ervas incluem Rhodiola Rosea, Panax ginseng, cordyceps e astrágalo).

Vejamos algumas das maneiras pelas quais ashwagandha ganha sua classificação como rasayana/adaptógeno.

Ashwagandha é investigado por seu potencial para reduzir o cortisol e promover calma e bem-estar

Estudos mostram que a ashwagandha pode ter a capacidade de diminuir os níveis de cortisol. Em um estudo duplo-cego controlado de adultos com estresse crônico, os participantes receberam 125 mg ou 250 mg de extrato de ashwagandha por dia durante 60 dias. (Um grupo de controle recebeu um placebo não ativo).

Os cientistas descobriram que os grupos ashwagandha tiveram maiores reduções nos níveis de cortisol quando comparados com o grupo controle. De fato, alguns participantes do grupo de dose mais alta apresentaram reduções de até 30 por cento! Significativamente, os grupos ashwagandha também experimentaram melhora no bem-estar e reduções substanciais nos sintomas de ansiedade – juntamente com benefícios físicos, como níveis mais baixos de proteína C reativa inflamatória, diminuição da taxa de pulso e pressão arterial mais baixa.

Os cientistas relataram que os participantes também experimentaram menos manifestações de ansiedade – como fadiga, insônia, sudorese, dor de cabeça, dores musculares, boca seca, palpitações e sentimentos de morte iminente. E, em um estudo separado publicado no Indian Journal of Psychological Medicine , os pesquisadores observaram que os participantes que tomaram 300 mg de extrato de ashwagandha por dia relataram uma redução impressionante de 69% na insônia e na ansiedade. Aliás, ashwagandha é uma fonte de triptofano, um aminoácido que suporta um humor estável e um sono reparador.

Os benefícios de Ashwagandha podem incluir melhor função cerebral e memória mais nítida

Ashwagandha contém um grupo de esteróides naturais chamados withanolides. Esses compostos antioxidantes e anti-inflamatórios demonstraram proteger contra a degeneração das células cerebrais, reduzindo a produção de espécies reativas de oxigênio nocivas (radicais livres). Em estudos com animais, os withanolides ajudaram a reverter déficits comportamentais, promover o crescimento de células cerebrais e reduzir os depósitos de placas amilóides no cérebro.

Os estudos em humanos são limitados, mas vários apoiaram a capacidade da ashwagandha de melhorar a cognição e a memória. Por exemplo, um estudo controlado mostrou que 500 mg de extrato de ashwagandha por dia melhorou o tempo de reação e o desempenho da tarefa em homens saudáveis ​​– enquanto outro demonstrou que 600 mg por dia melhorou significativamente a memória, o desempenho da tarefa e a atenção dos participantes.

Ashwagandha ajuda no controle de açúcar no sangue

Além de contribuir para depósitos de gordura abdominal não saudável, níveis elevados de cortisol podem causar níveis elevados de açúcar no sangue. Ashwagandha, que é rico em compostos fenólicos e flavonóides que reduzem o açúcar no sangue, pode ajudar a resolver esse problema. Manter o açúcar no sangue estável ajuda a desencorajar a compulsão alimentar e os desejos de comida, ajudando assim a evitar excessos.  Um bom controle de açúcar no sangue também pode ajudar a reduzir as oscilações de humor perturbadoras .

Estudos preliminares em tubo de ensaio e em animais apoiam os efeitos de redução de açúcar no sangue da ashwagandha. Alguns ensaios clínicos sugerem que a ashwagandha pode reduzir os níveis de açúcar no sangue e melhorar a sensibilidade à insulina nos níveis em humanos.

Se você quiser tentar suplementar com ashwagandha, os especialistas recomendam escolher uma formulação de alta qualidade padronizada para conter 1 a 10% de withanolides. Os curandeiros naturais normalmente aconselham porções de 300 mg a 1.500 mg por dia – mas consulte seu médico integrativo qualificado antes de tentar ashwagandha. (Claro, se sua preocupação e angústia são difíceis de controlar, ou se seus sintomas estão interferindo em sua vida diária, discuta a situação com seu profissional de saúde de confiança).

Ashwagandha parece ter efeitos calmantes e energizantes, com aficionados relatando que pode melhorar a qualidade do sono, promover sentimentos de contentamento e ajudar no foco mental. Então, talvez seja hora de experimentar esta erva calmante!

Lori Alton

As fontes para este artigo incluem:

Healthline.com
NIH.gov
CDC.gov
AdventHealth.com
AdventHealth.com

Sua função pulmonar é um importante indicador de saúde e longevidade

Visto que nenhum de nós é imortal, o impulso de estimar quantos anos ainda nos restam é perfeitamente natural. Mas, qual é o preditor mais preciso da expectativa de vida? Alguns estudos se concentraram em fatores como o comprimento dos telômeros, enquanto outros examinaram os níveis de antioxidantes importantes, como a glutationa. Mas, acontece que a maior pista para longevidade é a função pulmonar .

Na verdade, um estudo revisado por pares apóia esse ponto de vista. E, com a COVID na mente de todos, achamos que este é um tópico muito importante para discutir. Então, hoje, vamos focar nossa atenção em como a saúde pulmonar está diretamente ligada à nossa capacidade de viver uma vida longa e saudável ou não !

ALERTA para a saúde: A função pulmonar limitada pode ter consequências graves

A capacidade pulmonar é definida como a quantidade máxima de ar que os pulmões podem conter, enquanto a função pulmonar envolve a velocidade com que você pode inspirar e expirar. A função pulmonar também envolve a eficiência com que os pulmões oxigenam o sangue e, ao mesmo tempo, removem o dióxido de carbono.

A função pulmonar e a capacidade pulmonar podem ser medidas por um teste de espirometria. Também conhecida como teste de função pulmonar, a espirometria mede a capacidade vital forçada (CVF) dos pulmões, que envolve o tamanho do pulmão e a capacidade expiratória, e o VEF1 (volume expiratório forçado) que mede a quantidade de ar que pode ser exalada em um segundo.

Quando a capacidade e função pulmonar são limitadas, menos oxigênio entra na corrente sanguínea, nas células e nos tecidos – resultando em falta de ar, resistência reduzida e aptidão cardiorrespiratória diminuída.

Como a função pulmonar limitada faz com que o coração trabalhe mais, isso pode levar ao longo do tempo a insuficiência cardíaca e ataques cardíacos. Outros efeitos adversos incluem funções metabólicas e digestivas prejudicadas, problemas de cognição e memória, aumento da inflamação e maior suscetibilidade a infecções respiratórias.

Estudo: A capacidade pulmonar insuficiente pode dobrar o risco de morte prematura

Em um estudo de 29 anos publicado na Chest , o jornal revisado por pares do American College of Chest Physicians, os pesquisadores avaliaram a função pulmonar de 1.194 adultos com idades entre 20 e 89 anos.

Depois de ajustar para fatores como idade, massa corporal, pressão arterial, educação e tabagismo, a equipe descobriu que a capacidade pulmonar estava fortemente relacionada com todas as causas de mortalidade em homens e mulheres.

Homens com a capacidade pulmonar mais baixa tiveram uma probabilidade chocante de 2,24 vezes mais de morrer por qualquer causa do que aqueles com a capacidade mais alta, enquanto as mulheres tinham 1,81 vezes mais probabilidade de morrer.

Concluindo que a capacidade e o volume do pulmão são um “preditor forte e independente de mortalidade por todas as causas e mortalidade específica da doença”, os pesquisadores sugeriram que isso poderia ser usado como uma ferramenta importante para avaliação geral da saúde.

A propósito, este não é o único estudo que relaciona a capacidade pulmonar com a expectativa de vida. Em uma investigação anterior conhecida como estudo de Framingham, os pesquisadores descobriram que pessoas com volume pulmonar generoso eram mais saudáveis ​​e viviam mais do que aquelas com capacidade pulmonar limitada.

Aviso: muitas pessoas experimentam problemas de saúde pulmonar já aos 30 anos

Tal como acontece com tantas outras funções do corpo, a capacidade pulmonar diminui com a idade. O tecido pulmonar torna-se menos flexível, o músculo diafragma fica mais fraco e a caixa torácica pode se contrair, deixando menos espaço para os pulmões se expandirem.

Na verdade, o Dr. Adrian Draper, consultor respiratório do Hospital Spire St. Anthony, relata que a capacidade pulmonar aos 60 anos pode ser apenas dois terços do que era aos 30 anos. Além disso, doenças como DPOC, asma e fibrose pulmonar (cicatrizes) afetam a capacidade pulmonar.

Falando convencionalmente, a função pulmonar não pode ser melhorada. No entanto, o Lung Health Institute relata que a capacidade pulmonar – a quantidade de ar disponível para ser usada – pode ser.

O aumento da capacidade pulmonar pode fornecer uma grande variedade de benefícios à saúde – incluindo melhor defesa imunológica contra doenças, cicatrização acelerada de feridas, foco e concentração aprimorados, digestão aprimorada e eliminação mais eficiente de resíduos.

Escolhas simples de estilo de vida podem melhorar a capacidade pulmonar

Se você ainda fuma, parar de fumar é a coisa mais importante que você pode fazer para prevenir e combater a DPOC e aumentar a capacidade pulmonar. Se você tentou parar sem sucesso, não se culpe – mas não desista. Muitos ex-fumantes relatam que foram necessárias várias tentativas antes de terem sucesso.

Como o excesso de gordura pode empurrar o peito e interferir na função pulmonar, pode ser útil perder peso se você estiver com sobrepeso ou obeso. Além disso, você pode apoiar a capacidade pulmonar saudável evitando alérgenos, toxinas ambientais, fumaça de segunda mão e poeira. Remova a poeira e aspire com freqüência – usando um filtro HEPA.

O Lung Health Institute recomenda descartar objetos domésticos – como cortinas e toalhas de mesa – que podem funcionar como “coletores de poeira” e lavar lençóis regularmente em alta temperatura.

Ignore os purificadores de ar químicos em favor de perfumar sua casa com óleos essenciais e substitua os produtos de limpeza orgânicos por produtos de limpeza agressivos. E, claro, um bom sistema de filtragem de ar interno é uma arma poderosa contra toxinas e poluentes.

Exercícios e técnicas de respiração – incluindo respiração coordenada, respiração profunda e respiração diafragmática – também podem ajudar a restaurar a capacidade pulmonar. Você pode encontrar algumas sugestões aqui.

A vitamina D – que é antioxidante, antiinflamatória e que estimula o sistema imunológico – pode ser uma benção para a função pulmonar. Estudos revelam que pessoas com DPOC que acompanham as medidas de reabilitação padrão com aumento da ingestão de vitamina D apresentam melhora em sua capacidade de praticar exercícios. Como sempre, verifique com seu médico integrador antes de suplementar.

O exercício físico pode ser altamente benéfico para melhorar a capacidade pulmonar. Os especialistas recomendam intercalar atividades de baixa intensidade com exercícios de alta intensidade para obter o máximo benefício. No entanto, antes de iniciar qualquer rotina de exercícios, consulte seu médico integrador para elaborar um programa que seja seguro e eficaz para você. (Observação: isso é especialmente importante se você sofre de DPOC).

Finalmente, você pode promover o relaxamento e controlar o estresse naturalmente com técnicas como biofeedback, acupuntura, meditação guiada e ioga (que ajuda tanto na respiração quanto no relaxamento).

O ponto chave é este: com as escolhas e técnicas corretas de estilo de vida, você tem o poder de ajudar seus pulmões a contar a história de uma vida mais longa e saudável. Tome uma atitude hoje e aproveite os resultados.

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

NIH.gov
LungInstitute.com
Mirror.co.uk

Mesmo um passeio suave pode ajudá-lo a viver mais

A má notícia é que ficar sentado continuamente por mais de nove horas por dia aumenta suas chances de morte precoce; a boa notícia é que fazer qualquer coisa reduz drasticamente esse risco.

De fato, qualquer atividade, não importa quão leve ou moderada – seja um passeio ou uma preparação para cozinhar – aumentará suas chances de uma vida longa.

A diferença é gritante. Pesquisadores da Escola Norueguesa de Ciências do Esporte analisaram o estilo de vida e a saúde de 36.383 pessoas com 40 anos ou mais, e 2.149 dos participantes morreram durante os seis anos do estudo.

A atividade – ou sua falta – era a chave para a longevidade, eles descobriram. As pessoas que se sentavam regularmente por nove horas e meia todos os dias – excluindo o tempo em que dormiam na cama – corriam maior risco de morte prematura.

Mas esse risco caiu drasticamente quando as pessoas se levantaram e começaram a ser ativas. Até caminhar devagar, cozinhar ou lavar a louça era suficiente para diminuir o risco, e o risco continuava a cair quando as pessoas eram mais ativas.

Mas a verdadeira mensagem para levar para casa, disseram os pesquisadores, era que fazer algo era tudo o que importava. Mesmo que o trabalho o force a ficar sentado por longos períodos, levante-se de vez em quando e caminhe e faça uma caminhada durante o almoço.


Referências

(Fonte: BMJ, 2019; i4570; doi: 10.1136 / bmj.l4570)

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