Ultrassom: é realmente seguro?

O ultrassom sempre foi considerado uma tecnologia de triagem segura para mulheres grávidas. Mas novas evidências que vêm da China sugerem que precisamos pensar novamente…

É algo que todo obstetra precisa ver e toda futura mãe quer ter: uma imagem do feto que mostra com detalhes claros as pequenas mãos, dedos e dedos dos pés do bebê. Para o médico, é muito mais que uma feliz oportunidade de foto; é uma chance de garantir a saúde geral do feto, incluindo o funcionamento adequado de órgãos e tecidos internos.


O ultrassom usa ondas sonoras, em uma freqüência milhares de vezes acima dos níveis considerados prejudiciais à nossa audição, para desenvolver uma imagem de órgãos e vasos sanguíneos. Como o feto em crescimento não desenvolve os ouvidos até a 24ª semana, os futuros pais estão seguros de que as ondas de ultrassom são seguras e, certamente, muito mais seguras do que os raios X, que usam radiação eletromagnética.


Isso pode ser verdade, mas não torna o rastreamento de ultrassonografia pré-natal inteiramente seguro – e as evidências que só recentemente surgiram sugerem que não são.


Correspondências privadas entre o Departamento de Saúde do Reino Unido e AIMS, um grupo de pressão para melhores serviços de maternidade, revelam que a rotina de exames de ultrassonografia pré-natal nunca foi devidamente testada para sua segurança antes de ser implementada em hospitais e clínicas do Serviço Nacional de Saúde (NHS) em 1978. .


Apenas quatro anos depois, o ministro da Saúde, Dr. Gerard Vaughan, escreveu que “não é mais eticamente possível” realizar testes humanos independentes, já que muitas mulheres já foram examinadas.


Mas estudos em humanos estavam sendo realizados na China – sobre fetos que tinham sido abortados como resultado da política de “uma única família e uma criança” do país – e um acervo de 50 documentos descobertos pelo pesquisador médico Jim West mostra que o enorme calor gerado pelo ultrassom altera a estrutura cerebral do bebê.

Pistas da China
Uma mulher saudável no Ocidente usualmente tem dois ultrassons durante a gravidez, mas pode ser mais se ela tiver um problema de saúde, como pressão alta ou diabetes, ou se os exames iniciais detectarem uma anormalidade no feto .


Mas na China, com tantos trabalhos de pesquisa humanos apontando para os possíveis perigos do ultrassom, os ultrassonografistas – os técnicos de ultrassom – não são aconselhados a usar a tecnologia como uma triagem, e certamente não durante o primeiro trimestre, quando a maioria das mulheres O oeste é exibido pela primeira vez.


O professor Ruo Feng, do Instituto de Acústica da Universidade de Nanjing, recomenda que a ultrassonografia seja restrita à avaliação de problemas médicos conhecidos – e a gravidez não é um “problema médico” – e a ultrassonografia fetal comercial ou educacional, onde a futura mãe quer uma imagem de lembrança, por exemplo, deve ser proibida.


Mesmo um ultrassom considerado necessário deve usar a menor dose possível, afirma o professor Feng, e isso foi algo que a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA já concordou. Em 1985, publicou orientações sobre o nível de intensidade de uma ultrassonografia e, ainda assim, aumentou inexplicavelmente esse nível em 15 vezes apenas sete anos depois.


Em 1982, a Organização Mundial da Saúde (OMS) também estava emitindo uma nota de advertência. Ele advertiu que o ultrassom pode criar “ondas de choque poderosas muito acima da velocidade do som” e “temperaturas de colapso da bolha cavitacional de milhares de graus” – um fenômeno biológico que acontece quando ondas de ultrassom causam a vibração de líquidos.


Mas o que isso estava fazendo com o bebê? Em 2002, os pesquisadores da FDA estavam ficando preocupados. Embora a ultrassonografia diagnóstica fosse, em geral, segura, “tem havido relatos de que pode haver uma relação entre a exposição ultrassonográfica pré-natal e … restrição de crescimento, atraso de fala, dislexia e não-destro” 1.


Isso ocorre porque qualquer aquecimento súbito da ultrassonografia pode afetar a função neurológica e a estrutura do feto, como observaram pesquisadores chineses. Com temperaturas subindo no útero em até 5,6 ° C, esses altos níveis de temperatura podem “afetar as funções comportamentais e cognitivas, como memória e aprendizado”, dizem pesquisadores da Universidade Monash, na Austrália.


Ainda mais preocupante, dizem os pesquisadores, esses efeitos foram observados mais de 25 anos antes, quando os ultrassons não eram tão poderosos.2

Aquecendo
Isso não deveria ser novidade. A ultrassonografia foi desenvolvida como uma terapia – e não como um sistema de diagnóstico – quando os pesquisadores notaram que o calor gerado por ela afetava o tecido animal.


Escolas inteiras de peixes foram destruídas quando expostas a ultrassons de alta intensidade, em experimentos na década de 1920 descobertos. O ultrassom também é usado industrialmente para desintegrar e misturar materiais e soldar aço.


E ainda, em meados da década de 1960, começou a ser usado para monitorar o feto. A maioria das pesquisas sobre ultrassonografia fetal foi realizada na antiga URSS e nunca traduzida. Antes de ser totalmente implementado em todo o Reino Unido, o Conselho de Pesquisa Médica do país considerou a realização de um estudo independente sobre quaisquer possíveis perigos de ultrassom, mas decidiu contra isso.


E em 1982, a tecnologia estava muito bem estabelecida, como o Dr. Vaughan revelou em sua carta ao AIMS. “O uso de técnicas de ultrassom tornou-se tão difundido que um estudo controlado nos moldes originalmente propostos não seria mais eticamente possível”, escreveu ele.


Apesar dessas preocupações, o Royal College of Obstetrics publicou uma revisão três anos depois que deu à tecnologia um bom parecer, mas foi rapidamente rejeitado por especialistas que a denunciaram como carente do “rigor que seria normalmente esperado de seu comitê científico”. ” Em outras palavras, era uma ciência ruim.3


Desde então, numerosos estudos com animais alertaram que o ultrassom pode estar afetando o desenvolvimento do cérebro, causando problemas de memória e comportamento antissocial – mas foram descartados porque os resultados não necessariamente se traduziram em pessoas.


O pesquisador médico Jim West não estava convencido. Se algum pesquisador tivesse usado uma técnica de triagem chamada eletroforese, que usa correntes elétricas para revelar qualquer dano ultrassônico ao DNA, ele estaria um passo mais perto de saber se era prejudicial ou não.


Sua linha de investigação acabou por levá-lo à China, onde os pesquisadores usam rotineiramente a eletroforese. Ele descobriu um artigo chinês que referenciava outros, e ele finalmente conseguiu descobrir 50 estudos de ultrassom humano. Os estudos, que envolveram 2.700 mulheres grávidas que concordaram em fazer um aborto sob as políticas de planejamento infantil da China, cobriram 23 anos até 2011.


O primeiro estudo, o que levou West aos outros, descobriu que o DNA do tecido fetal abortado havia sido danificado após apenas 10 minutos de ultrassom de baixa frequência.4 Embora o dano fosse visto apenas em tecidos abortados, e por isso os efeitos que isso teria em uma criança em desenvolvimento não podem ser conhecidos, West acredita que poderiam ter levado a cânceres infantis, como leucemia e icterícia neonatal.5


Embora isso seja conjectura, é surpreendente que estudos independentes e adequados – que acompanham a saúde e o desenvolvimento de crianças rastreadas e não rastreadas – não tenham sido realizados para descobrir com certeza. Vários argumentos impedem que esses ensaios aconteçam: seriam antiéticos e, de qualquer forma, a ultrassonografia é segura – duas visões que criam um círculo vicioso.


A opinião prevalecente foi afirmada por dois pesquisadores que concluíram que “a segurança relativa do ultrassom foi bem estabelecida com base em seu uso ao longo de várias décadas. Pode-se postular que os humanos são resistentes aos efeitos biológicos relacionados ao ultrassom.”


Se temos certeza de que a ultrassonografia é segura, qualquer dano à criança em desenvolvimento – seja autismo, problemas comportamentais ou problemas de desenvolvimento – deve ter uma causa diferente. Mas nós nunca descobriremos se não olharmos.

Não nos perguntam
Os EUA são o único país que estabelece níveis seguros oficiais de intensidade de ultrassom – embora o FDA, que estabelece as diretrizes, tenha reduzido a segurança quando aumentou o limite em 15 vezes em 1992.


Mas qualquer que seja o limiar, uma pesquisa com médicos, parteiras e ultrassonografistas – que realizam os testes de ultrassonografia – descobriu que apenas um terço deles sabia quais eram esses níveis de segurança. Mesmo menos de um terço sabia onde encontrar os índices nas telas do equipamento de ultrassom, enquanto apenas um em cinco, ou 22%, sabia ajustar a saída de energia na máquina que eles usavam todos os dias.1

O som e a história
O ultrassom foi desenvolvido nas décadas de 1920 e 1930 como uma terapia para tratar uma série de condições, do Parkinson ao câncer.


William Fry, da Universidade de Illinois, foi um dos primeiros pioneiros e usou-o para destruir parte do cérebro para aliviar a doença de Parkinson, ou assim ele pensou. Na década de 1950, ele estava sendo usado para tratar pessoas com artrite reumatóide e doença de Ménière, que podem causar perda de audição, tontura e vertigem.


Mas alguns acreditavam que era uma cura para todos os problemas, desde úlceras gástricas até eczemas, asma, incontinência urinária e hemorróidas, embora houvesse mais pensamento positivo do que a ciência para apoiar a abordagem.


Foi na década de 1940 que o ultrassom foi discutido pela primeira vez como uma ferramenta de diagnóstico e, em 1958, pesquisadores em Lund, na Suécia, estavam investigando seu uso para monitorar a gravidez em estágio inicial. Recebeu um sinal verde de segurança quando os pesquisadores testaram em ratos grávidas, que sobreviveram à experiência ilesos.


Um trabalho semelhante estava sendo realizado na Rússia Soviética e, em meados da década de 1960, houve uma súbita explosão de clínicas de ultrassom sendo instaladas nos EUA, na Europa e no Japão. Novos scanners foram desenvolvidos para atender a demanda, usando a tecnologia básica de modo A e o modo B, que produz uma imagem mais clara e clara.


Em 1982, na época em que o ultrassom estava sendo adotado em clínicas pediátricas, a Organização Mundial da Saúde emitiu um alerta. A ultrassonografia, diz, pode “criar ondas de choque poderosas muito acima da velocidade do som”.


A ultrassonografia diagnóstica produz pressão de ondas sonoras que é milhares de vezes maior do que o limiar de dor auditiva, e é uma tecnologia empregada não apenas para triagem fetal, mas também na indústria.

Referências 
1 Epidemiology, 2002; 13 Suppl 3: S19-22 
2 Ultrassonografia Med Biol, 2017; 43: 553-60 
3 Br J Obstet Gynaecol, 1985; 92: 434-6 
4 Biol Reprod, 2002; 67: 580-3 
5 West, J. 50 Estudos Humanos, no Utero, realizados na China moderna, indicam risco extremo de ultrassonografia pré-natal: uma nova bibliografia. Harvoa, 2015 
6 Anestesiologia, 2011; 115: 1109-24

Não nos perguntam

Referências 
1 Ultrassonografia Obstet Gynecol, 2005; 25: 211-4

Wddty 092019

Bryan Hubbard

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