Uma revisão recente relaciona a idade e o consumo de álcool ao aumento do risco de câncer de mama

O câncer de mama, que ceifa a vida de cerca de 43.600 mulheres todos os anos nos Estados Unidos, fica atrás apenas do câncer de pulmão como causa de morte por câncer entre as mulheres. É também o segundo tipo mais comum de todos os tipos de câncer em mulheres, com a The American Cancer Society observando que uma em cada oito mulheres americanas deve desenvolver câncer de mama invasivo em algum momento de suas vidas .

Embora a genética desempenhe um papel no desenvolvimento do câncer de mama, fatores como escolhas de estilo de vida, estado de saúde, estresse oxidativo e envelhecimento também contribuem. Em uma importante revisão publicada na Women’s Health , os autores analisaram uma ampla variedade de estudos científicos para revelar as formas surpreendentes em que o risco de câncer de mama é influenciado pela idade e pelo consumo de álcool.

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Até mesmo “beber socialmente” pode aumentar o risco de câncer de mama

A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) classifica o etanol (álcool) como um carcinógeno Classe 1 ou substância comprovadamente causadora de câncer. Portanto, não deve ser surpresa que o consumo recente de álcool – mesmo quando leve ou moderado – esteja associado em estudos a um risco aumentado de câncer de mama. O aumento do risco de quantidades moderadas de álcool parece ser exclusivo do câncer de mama – em outras palavras; outros órgãos do corpo não parecem ser afetados da mesma forma por bebidas leves.

Então, antes de dizer “Saúde!” você deve estar ciente de que o tecido mamário parece ser mais suscetível do que outros órgãos aos efeitos cancerígenos do álcool. Na verdade, o IARC relata um aumento de 7 a 10 por cento no risco de câncer de mama para cada bebida alcoólica consumida por dia por mulheres adultas . (A propósito, uma “bebida” é geralmente referida como uma cerveja de 12 360ml, um copo de 150ml de vinho ou uma dose – ou 50ml – de licor forte).

O etanol não só tem como alvo as células epiteliais do câncer de mama, mas também pode aumentar as quantidades de metaloproteinases de matriz, compostos prejudiciais que promovem a capacidade de propagação dos tumores. Além disso, o etanol também afeta negativamente o metabolismo do folato, uma vitamina B necessária para a síntese de DNA.

Até 10 por cento dos casos de câncer de mama nos Estados Unidos podem ser atribuídos ao consumo de álcool

Embora alguns pesquisadores afirmem que as mulheres devem evitar até mesmo beber leve e moderado no interesse de evitar o câncer de mama, há um fato com o qual os especialistas concordam universalmente: o consumo excessivo de álcool aumenta significativamente o risco.

Quando se trata de prevenir o aumento do risco de câncer de mama, os pesquisadores relatam que “economizar bebidas” para uma farra de fim de semana não é uma boa estratégia. O consumo de várias bebidas de uma vez resulta em níveis mais elevados de álcool no sangue, o que pode desencadear diferentes vias metabólicas. Mulheres que relatam tomar sete drinques no fim de semana – após uma semana “seca” – podem ter um risco ainda maior do que suas contrapartes mais moderadas que tomam um gole todos os dias.

Em um influente Nurses ‘Health Study, os “bebedores excessivos” tiveram um aumento substancial de 21% no risco de câncer de mama em comparação com os que não bebiam. Outros estudos mostraram que mulheres que consumiram de 10 a 15 bebidas no fim de semana tiveram um aumento de 49% no risco de câncer de mama. Em mulheres que beberam de 16 a 21 drinques no fim de semana, o risco disparou a ponto de elas terem mais de uma vez e meia de chance de desenvolver câncer de mama do que aquelas que se abstiveram.

A idade é importante: a exposição precoce ao álcool pode conferir risco “excessivo”

Não é apenas a quantidade de álcool que influencia o risco de câncer de mama, mas a idade em que as mulheres começam a beber. Acontece que o tecido mamário é particularmente vulnerável a carcinógenos entre o início da menstruação e a primeira gravidez – e a exposição ao álcool durante esse período pode levar a mudanças na mama que podem ajudar a desencadear o desenvolvimento do câncer de mama. Embora os adultos jovens possam se sentir “à prova de balas”, o fato é: as exposições ambientais durante a adolescência e o início da idade adulta são mais significativas no desenvolvimento do câncer de mama do que aquelas que ocorrem mais tarde na vida.

Em uma descoberta reveladora, a equipe observou que as mulheres que começaram a beber antes dos 30 anos tiveram um risco 34% maior de câncer de mama na pré-menopausa para cada 1,5 drinques que ingeriram por dia. E o efeito prejudicial pode se tornar aparente mais tarde na vida. “O consumo de álcool na infância parece contribuir para o câncer de mama pré e pós-menopausa”, relataram os cientistas.

Fato SURPREENDENTE: A idade média de um diagnóstico de câncer de mama é 62

Embora o consumo precoce de álcool possa contribuir para o risco, a incidência de câncer de mama geralmente aumenta à medida que as mulheres envelhecem. O Instituto Nacional do Câncer relata que o câncer de mama é prevalente em mulheres com mais de 50 anos, com os médicos mais frequentemente diagnosticando em mulheres entre 55 e 64 anos. (Aliás, a idade média do diagnóstico é 62 anos). O processo de envelhecimento envolve aumento do estresse oxidativo e níveis mais baixos de preciosos antioxidantes que combatem doenças, como a glutationa e a superóxido dismutase, que ajudam a neutralizar carcinógenos e toxinas.

Para reduzir o risco de câncer de mama, os especialistas aconselham manter um peso saudável e praticar exercícios regularmente, principalmente após a menopausa. Além disso, como a terapia de reposição hormonal sintética e as pílulas anticoncepcionais podem aumentar o risco, é melhor procurar alternativas não hormonais. Parar de fumar, evitar carnes processadas e ignorar os açúcares refinados também é uma escolha sábia, assim como obter nutrição adequada por meio de uma dieta rica em antioxidantes com muitas frutas e vegetais orgânicos.

Embora a decisão de beber seja individual, a quantidade mais segura de álcool para a prevenção do câncer de mama parece ser: nenhuma. 

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

NIH.gov
Cancer.org
MedicalNewsToday.com

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