Não tema este “dragão!” Descubra os excelentes benefícios para a saúde da fruta do dragão

Não há como negar – a aparência da fruta do dragão pode ser um pouco desanimadora. Esta fruta de aparência incomum é revestida de escamas grossas e reptilianas tingidas de um vermelho-rosado de aparência ardente. Nunca tenha medo, no entanto. Assim como a alcachofra – com a qual se parece um pouco – a pitaia esconde um sabor delicioso sob sua pele blindada.

Os cientistas relatam que a fruta do dragão tem benefícios para a saúde de sobra. Em uma nova revisão publicada no Natural Product Reports , os pesquisadores creditaram antioxidantes na fruta do dragão com propriedades neuroprotetoras e cardioprotetoras. Os possíveis benefícios da fruta do dragão incluem a promoção da saúde do coração e do cérebro. Então, vamos ver exatamente por que alguns nutricionistas estão saudando a fruta do dragão como uma nova “superfruta”.

Os benefícios da fruta do dragão incluem apoiar um coração e sistema circulatório saudáveis

Quando se trata de apoiar um coração saudável, a fruta do dragão é o “negócio real”.

Apenas 100 gramas (cerca de 3,5 onças) de pitaya fornecem 10% da ingestão dietética recomendada de magnésio, um mineral que pode ajudar a promover a pressão sanguínea saudável. Além disso, com sete gramas substanciais de fibra por xícara, a fruta do dragão também pode ajudar no controle de peso. E, quando se trata de ferro – um mineral necessário para transportar oxigênio no sangue – a pitaya oferece um “twofer”. Não só contribui com quantidades saudáveis ​​de ferro, mas contém vitamina C, que ajuda na absorção.

Finalmente, a fruta do dragão é rica em licopeno, que a Cleveland Clinic diz que pode reduzir o colesterol LDL prejudicial enquanto aumenta o HDL desejável. Em uma revisão de 2018 intitulada “Lycopene and Vascular Health”, publicada na Frontiers in Pharmacology , os cientistas relataram que o licopeno poderia ajudar a manter as artérias flexíveis, promovendo a saúde cardiovascular. (Dica profissional: não há necessidade de evitar as pequenas sementes pretas comestíveis da fruta do dragão, que oferecem ácidos graxos ômega-3 saudáveis ​​​​para o coração).

Os benefícios da fruta do dragão podem incluir melhor cognição

A verdadeira chave para os benefícios para a saúde da pitaya pode ser seu alto nível de compostos antioxidantes, que eliminam os radicais livres nocivos que podem causar estresse oxidativo aos tecidos e células. A fruta do dragão é rica em um poderoso grupo de pigmentos vegetais antioxidantes e anti-inflamatórios conhecidos como betacianinas. (Na verdade, um tipo de betacianina chamado betalina ajuda a dar às beterrabas super-saudáveis ​​seu “chute” antioxidante).

Além disso, quando os cientistas compararam a atividade antioxidante das betacianinas com outros compostos naturais “mocinhos”, como as catequinas (encontradas no chá verde) e o betacaroteno (encontrado nas cenouras), descobriram que as betacianinas tinham o efeito mais forte. Os autores da revisão da NPR relataram que as betacianinas melhoram a função cognitiva, então a fruta do dragão pode ser um excelente alimento para um lanche se você estiver procurando aprimorar seu foco e clareza mental.

A fruta do dragão pode até ajudar a melhorar o humor

Além disso, a fruta do dragão contém fibra prebiótica, que fornece combustível para bactérias benéficas no microbioma intestinal ou comunidade de bactérias no trato gastrointestinal. O importante microbioma intestinal está fortemente ligado à saúde do sistema imunológico e também influencia o humor e a cognição.

Portanto, comer alimentos como pitaya que estimulam um microbioma equilibrado pode ajudar a manter um humor mais calmo e brilhante.

Aproveite os benefícios da fruta do dragão refrigerada ou grelhada

Dada a sua aparência espinhosa, não é de surpreender que a fruta do dragão cresça em um cacto – especificamente, o cacto Hylocereus, ou “rainha de Honolulu”. Também conhecida como pitaya e pêra morango, a pitaia apresenta uma textura crocante e um sabor que lembra laranjas picantes e pêras doces.

A fruta do dragão está disponível em várias variedades, incluindo a Guyute (que tem pele rosada e carne branca), a Jaina Vermelha (pele e carne vermelha) e a “Beleza Americana” (com carne roxa). e polpa branca, é o tipo mais doce, mas não é tão comumente disponível.

A fruta do dragão deve ser firme ao toque, mas deve “ceder” levemente quando espremida. A fruta do dragão fácil de preparar pode ser cortada ao meio (descarte a casca escamosa e não comestível) e depois comida com uma colher. Ou corte a fruta do dragão descascada e aprecie-a em saladas de frutas com outras delícias tropicais, como kiwi, abacaxi, manga e carambola.

Você também pode misturar a fruta do dragão no iogurte, usá-la para cobrir a aveia ou misturá-la em seu smoothie ou suco favorito. Se você realmente quiser ser criativo com a fruta do dragão, você pode grelhar com uma pitada de pimenta ou páprica. Ou adicione um pouco de mel e congele para um picolé de fruta do dragão.

Embora reconhecidamente “assustadora”, a fruta do dragão é na verdade uma adição não assustadora – e refrescante – à sua dieta saudável.

Lori Alton

As fontes para este artigo incluem:

Healthline.com
Food.ndtv.com
ClevelandClinic.org
NIH.gov

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