Descubra os benefícios das romãs no combate ao câncer

 A romã já percorreu um longo caminho. Outrora mais conhecida como uma fonte do xarope de granadina vermelho brilhante usado em bebidas, esta fruta suculenta é agora uma superestrela em ascensão no mundo da saúde natural.

Rica em micronutrientes e antioxidantes benéficos, as romãs são geralmente reconhecidas como um “superalimento”. Mas, eles têm outro atributo importante. Os pesquisadores dizem que os compostos da romã têm habilidades impressionantes para combater o desenvolvimento, o crescimento e a disseminação das células cancerosas. E, um novo estudo levanta a possibilidade engenhosa de usar um subproduto da romã – que anteriormente foi desperdiçado – em uma nova intervenção para esta doença mortal. Vejamos algumas das maneiras pelas quais as romãs têm como alvo o câncer.

As romãs são um tesouro de antioxidantes potentes

Em um estudo de 2021 publicado na PLOS One, os pesquisadores investigaram os efeitos nas células cancerosas de um extrato feito de cascas de romãs imaturas e verdes, que normalmente são descartadas em um processo conhecido como “desbaste”. A equipe observou que as cascas são particularmente ricas em compostos antioxidantes, como punicalaginas, galotaninos e elagitaninos, que têm efeitos anticâncer.

Examinando os efeitos do extrato contra as células cancerígenas de pulmão e cólon, os pesquisadores notaram que ele tinha efeitos “robustos” na inibição de tumores e na morte de células cancerosas – e era ainda mais potente do que os extratos feitos de romãs totalmente maduras. Os pesquisadores observaram que o uso desses subprodutos pode se tornar uma parte valiosa de uma “economia circular virtuosa” na qual cascas e outros resíduos seriam reciclados e utilizados.

Romãs atacam o câncer por meio de vários mecanismos

A romã parece ser uma promessa na luta contra o câncer de próstata e de mama, junto com os cânceres de cólon, fígado, tireoide, ovários, pele e pulmões. Quando se trata de inibir o câncer, a romã tem mais de um modo de ataque. Estudos em tubos de ensaio mostraram que os extratos de romã impedem as células cancerosas de se dividirem e crescerem, embora não interfiram na divisão das células normais.

Além disso, induz a apoptose, uma espécie de suicídio celular pré-programado, em células cancerosas. Também retarda a angiogênese, a formação de novos vasos sanguíneos para nutrir tumores. Por fim, desliga genes relacionados à inflamação e reduz a atividade de produtos químicos pró-inflamatórios.

E, ainda há outra descoberta encorajadora. Os pesquisadores relatam que a romã aumenta a eficácia das drogas quimioterápicas, ao mesmo tempo que ajuda a aliviar seus efeitos colaterais. Na verdade, a romã foi estudada em conjunto com o fluorouracil (um tratamento farmacêutico contra o câncer) e ajudou a prevenir os danos ao revestimento intestinal que esse medicamento pode causar. Além disso, tornou o flurouracil mais eficaz em matar células cancerosas.

Retarda o crescimento do câncer de próstata

De acordo com o CDC, cerca de 13 em cada 100 homens desenvolverão câncer de próstata – e três deles morrerão da doença. De forma promissora, estudos celulares mostraram que a punicalagina das romãs bloqueia o crescimento das células do câncer de próstata e induz a apoptose.

Mas e os estudos em humanos? Acontece que estes também foram realizados – e apoiam a capacidade da romã de retardar o aumento do PSA, um biomarcador do câncer de próstata que pode ajudar a medir a resposta ao tratamento.

Em um estudo mais antigo (mas ainda influente) publicado na revista Clinical Cancer Research , os cientistas investigaram o efeito do suco de romã nos níveis de PSA em homens que estavam experimentando aumento nas taxas de PSA, apesar da cirurgia ou dos tratamentos de radiação para câncer de próstata. Os homens receberam 8 onças por dia de suco de romã, que continha 570 mg de equivalentes de ácido gálico polifenol.

Os participantes que receberam o suco experimentaram um aumento do tempo de duplicação do PSA, com uma diminuição de 12% na proliferação celular e um aumento de 17% na apoptose desejável de células cancerosas. O suco de romã também melhorou os níveis de óxido nítrico benéfico. Parece que o suco de romã pode de fato retardar o crescimento do câncer, mas mais pesquisas são necessárias com urgência.

Romã mostra resultados encorajadores contra câncer de ovário

Em um estudo recente publicado na Cancer Biology and Therapy , os pesquisadores descobriram que o ácido elágico e a luteolina das romãs inibiram a disseminação e a capacidade de invasão do câncer de ovário. Os compostos suprimiram certas formas de metaloproteinase de matriz, ou MMP, uma proteína que degrada o tecido normal e as células para auxiliar na disseminação do câncer. Dos dois compostos, o ácido elágico foi mais promissor na redução de MMPs.

Você pode obter facilmente os compostos de combate ao câncer da romã comendo frutas frescas ou bebendo o suco. No entanto, certifique-se de escolher um suco de romã puro de alta qualidade, sem açúcar. As bebidas de romã comercializadas como “bebidas” podem conter uma mistura de sucos e não proporcionam os mesmos benefícios.

O extrato de romã também está disponível. Especialistas em saúde natural aconselham a escolha de uma formulação padronizada para 30 por cento de punicalaginas e 22 por cento de ácido púnico. Claro, não tente tratar o câncer, ou qualquer outra condição médica, com romã ou suplementos de romã sem primeiro verificar com seu médico/terapeuta integrativo.

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

UrologyofVa.net
NIH.gov
NIH.gov
CDC.gov

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