Especiaria é surpreendentemente eficaz para Alzheimer

O açafrão é uma das especiarias mais caras do mundo, e por um bom motivo. As evidências sugerem que esta especiaria única e cara pode ter um impacto significativo no desenvolvimento e progressão da doença de Alzheimer. 1

O açafrão é colhido do estigma do Crocus sativus, uma planta perene que pertence à família da íris. A flor tem três estigmas de açafrão que devem ser colhidos com as flores ainda fechadas, durante uma semana do ano em que a planta floresce. 2

Acredita-se que o açafrão seja nativo da Grécia, mas hoje a maior parte da especiaria é cultivada no Irã, Grécia, Marrocos e Índia. 3 A especiaria tem um perfil de sabor complexo que é difícil de descrever. Por si só, o açafrão tem um cheiro amadeirado com um perfume de terra. 4

Para comprar o verdadeiro negócio, o açafrão pode custar até US $ 13 por grama, ou cerca de US $ 365 por onça. 5 Para produzir 30 gramas de açafrão, são necessários 3.000 estigmas ou 1.000 flores. Quando for comprar açafrão, procure uma cor vermelha escura ou laranja vermelha na qual você possa ver os fios individuais.

Se você encontrou um açafrão mais barato, provavelmente é falso. 6 Os estigmas das plantas de cártamo às vezes são substituídos e vendidos com menor custo. Eles não adicionam a mesma cor ou perfil de sabor aos alimentos, embora cheirem um pouco a açafrão. O açafrão real às vezes é adulterado pela trituração e mistura de estigmas de açafrão para esticar o produto.

Açafrão tão eficaz quanto uma droga contra o mal de Alzheimer grave

O açafrão tem sido historicamente usado na medicina tradicional persa para o tratamento de problemas de memória. Vários estudos em animais observaram a proteção antioxidante que o açafrão pode oferecer, juntamente com sua proteção contra o declínio cognitivo e déficits de memória. 7

Em um estudo com animais, os pesquisadores usaram a morfina para induzir a perda de memória e descobriram que a administração de açafrão atenuou a deficiência. 8 Em outro estudo, 9 pesquisadores descobriram que animais injetados com extrato de açafrão, incluindo o ingrediente ativo crocina, e subsequentemente submetidos a estresse, exibiram: 10

“… Atividades significativamente maiores de enzimas antioxidantes, incluindo glutationa peroxidase, glutationa redutase e superóxido dismutase, e capacidade de reatividade antioxidante total significativamente menor. Finalmente, a crocina diminuiu significativamente os níveis plasmáticos de corticosterona, medidos após o fim do estresse.

Essas observações indicam que o açafrão e seu constituinte ativo crocina podem prevenir o comprometimento do aprendizado e da memória, bem como os danos do estresse oxidativo ao hipocampo induzido pelo estresse crônico. ”

O principal composto, a crocina, é um carotenóide solúvel em água que demonstrou potencial para proteger as células cerebrais em estudos em animais e em laboratório. 11 O extrato de açafrão foi testado 12 contra memantina, um medicamento comumente prescrito para os sintomas da doença de Alzheimer moderada a grave . A memantina é um antagonista do receptor NMDA que demonstrou a capacidade de retardar a perda de habilidades cognitivas. 13

Como a maioria dos medicamentos, a memantina tem uma lista de efeitos colaterais, incluindo vômitos, perda de apetite, fraqueza incomum, ansiedade e agressão. 14 Alguns desses efeitos colaterais também são sintomas comuns da doença de Alzheimer moderada a grave, incluindo ansiedade e agressão. 15

Os pesquisadores envolveram 68 pessoas com diagnóstico de doença de Alzheimer moderada a grave. 16 O grupo foi dividido em um grupo de tratamento e um grupo de controle. O grupo controle recebeu memantina na dose de 20 miligramas (mg) por dia, enquanto o grupo de intervenção recebeu 30 mg por dia de cápsulas de açafrão por 12 meses.

Os eventos adversos relacionados à intervenção ou medicação foram registrados e as habilidades cognitivas dos participantes avaliadas a cada mês. Os pesquisadores não encontraram nenhuma diferença estatisticamente significativa entre os dois grupos. Eles concluíram que as cápsulas de extrato de açafrão eram “comparáveis ​​à memantina na redução do declínio cognitivo em pacientes com DA moderada a grave”. 17

Os pesquisadores têm estudado o mecanismo de ação que a crocina pode exercer no cérebro. Durante o desenvolvimento e progressão da doença de Alzheimer, emaranhados e placas amilóides se agregam no cérebro e destroem a função das células nervosas do cérebro. Um estudo de laboratório 18 demonstrou que a crocina tem um efeito protetor no desenvolvimento da placa amilóide comumente encontrada na doença de Alzheimer.

Ele não apenas inibe a formação, mas interrompe os agregados atuais de amilóide no cérebro. Outras marcas da doença são os emaranhados de fibrilas feitos de proteína tau. Outro estudo de laboratório 19 demonstrou que a crocina tinha um efeito inibitório na formação e agregação dos filamentos da proteína tau.

Doença de Alzheimer ligada à resistência à insulina

A Alzheimer’s Association 20 estima que haja mais de 6 milhões de pessoas vivendo nos Estados Unidos que atualmente têm um diagnóstico de doença de Alzheimer. O número é projetado para mais do que o dobro, para quase 13 milhões até 2050. Durante 2020, a associação estimou que as mortes por Alzheimer e demência aumentaram 16%, com 1 em cada 3 idosos morrendo com Alzheimer ou outra forma de demência.

Estima-se que isso custe US $ 355 bilhões em 2021 e possa chegar a US $ 1,1 trilhão até 2050. Além da doença de Alzheimer, doenças como doenças cardiovasculares, obesidade e diabetes tipo 2 também têm crescido significativamente nas últimas décadas.

A interação entre envelhecimento e resistência à insulina pode aumentar o risco de doença de Alzheimer. 21 Os cientistas começaram a denominar a forma de diabetes que envolve seletivamente o cérebro como diabetes tipo 3 e concluíram que as características dessa condição aumentam o risco da doença de Alzheimer. 22

Em 2015, pesquisadores da Iowa State University 23 encontraram uma forte associação entre o declínio da função de memória de um indivíduo e a resistência à insulina, o que se somou ao crescente corpo de evidências de que prevenir a resistência à insulina é um meio importante de prevenir a doença de Alzheimer. Um cientista estudo do departamento de ciência alimentar e nutrição humana no estado de Iowa, comentou em um comunicado de imprensa: 24

“Somos péssimos em ajustar nosso comportamento com base no que pode acontecer no futuro. É por isso que as pessoas precisam saber que a resistência à insulina ou problemas relacionados com o metabolismo podem ter um efeito aqui e agora em como elas pensam, e é importante tratar .

Para o Alzheimer, não se trata apenas de pessoas com diabetes tipo 2. Mesmo as pessoas com resistência à insulina leve ou moderada que não têm diabetes tipo 2 podem ter um risco aumentado para a doença de Alzheimer, porque estão apresentando muitos dos mesmos tipos de relações de cérebro e memória.

Nos anos seguintes, mais evidências foram encontradas ligando a resistência à insulina com a doença de Alzheimer. O diabetes tipo 2 aumenta substancialmente o risco de demência neurodegenerativa e especialmente a doença de Alzheimer. 25

Os cientistas continuam a analisar a forma como a insulina afeta o cérebro e descobrem que ela aumenta a renovação dos neurotransmissores e influencia a eliminação das marcas da doença de Alzheimer – o peptídeo beta amilóide e a fosforilação da tau. 26 Acredita-se que a insulina tenha um efeito em várias vias que contribuem para a neurodegeneração.

Açafrão ajuda a sensibilidade à insulina e reduz a glicose no sangue

O açafrão contribui para reduzir o desenvolvimento e a progressão da doença de Alzheimer por meio da redução da resistência à insulina. Em uma revisão da literatura, 27 pesquisadores identificaram estudos em animais nos quais o composto bioativo crocina ajuda a reduzir a resistência à insulina. Isso aconteceu quando os animais receberam dexametasona ou uma dieta rica em frutose para induzir níveis elevados de açúcar no sangue.

Um estudo de laboratório 28 sugeriu que o açafrão pode ajudar na captação de glicose pelo músculo, mas quando administrado com insulina, melhora a sensibilidade `sensibilidade à insulina. As evidências do estudo celular sugeriram que a proteína quinase ativada por AMP (AMPK) é um mecanismo que desempenha um papel importante no efeito do açafrão na sensibilidade à insulina nas células do músculo esquelético.

Estudos em animais 29 também demonstraram que o extrato de açafrão pode reduzir os níveis de glicose no sangue e ter um efeito positivo nas complicações resultantes da hiperglicemia. Finalmente, um artigo publicado em 2018 discutiu como ele exerceu um efeito hipoglicêmico ao “melhorar a sinalização da insulina e prevenir a falha das células beta”. 30

O açafrão funciona tão bem quanto uma droga para tratar o TDAH

O transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) é um transtorno neuropsiquiátrico comumente diagnosticado que afeta de 5% a 10% das crianças em idade escolar. 31 As crianças apresentam uma mistura de sintomas, desde dificuldade de concentração e hiperatividade até alterações de humor e falta de atenção.

A abordagem médica padrão é um estimulante do sistema nervoso central, como o metilfenidato (Ritalina). No entanto, como acontece com muitos medicamentos, causa efeitos colaterais significativos que afetam a capacidade de funcionamento da criança, incluindo dificuldade para dormir, perda de apetite e náuseas. 32

Algumas crianças e adultos não respondem aos estimulantes do sistema nervoso central para tratar seus sintomas de TDAH. 33 Em um estudo duplo-cego randomizado de seis semanas, 34 pesquisadores envolveram 50 crianças de 6 a 17 anos que completaram o estudo. Eles foram designados aleatoriamente para receber cápsulas de metilfenidato ou açafrão para tratar seus sintomas de TDAH.

O comportamento das crianças foi monitorado usando a escala de avaliação de TDAH de professores e pais, e os pesquisadores descobriram que metilfenidato e açafrão tiveram o mesmo efeito nos sintomas de TDAH. Eles observaram que “a terapia de curto prazo com açafrão mostrou a mesma eficácia em comparação com o metilfenidato” 35, acrescentando que a frequência dos efeitos adversos também foi semelhante. Eles continuaram: 36

“Tomados em conjunto, uma vez que o açafrão é um antidepressivo ‘putativo’ e os agentes antidepressivos são aceitáveis ​​para o tratamento do TDAH, formulamos a hipótese de que a ingestão de açafrão seria benéfica para esses pacientes. Além disso, ter a capacidade de afetar os sistemas monoaminérgico e glutamatérgico também qualifica o açafrão como um possível candidato para o tratamento de TDAH devido ao mau funcionamento desses circuitos neste distúrbio ”.

Estratégias de proteção contra a doença de Alzheimer

Evidências de pesquisa demonstraram que há vários fatores que afetam o desenvolvimento e a progressão da doença de Alzheimer. Isso significa que existem várias estratégias diferentes que você pode usar para ajudar a proteger a saúde do seu cérebro e reduzir o risco. Já escrevi sobre muitas dessas estratégias, e muitas delas envolvem seus hábitos nutricionais.

Conforme discutido anteriormente, há uma ligação significativa entre a resistência à insulina no cérebro, também chamada de diabetes tipo 3, e o desenvolvimento da doença de Alzheimer. Você pode reduzir o risco evitando carboidratos líquidos, alimentos processados ​​e açúcares que aumentam a glicose no sangue e afetam negativamente a função mitocondrial. Seguir uma dieta cetogênica cíclica com jejum intermitente também tem um efeito poderoso em seu metabolismo.

Estudos de pesquisa analisaram o efeito de uma mudança dietética singular no desenvolvimento da doença de Alzheimer. Um deles é o efeito neuroprotetor que os bebedores de café experimentam. As evidências sugerem que beber café pode diminuir o risco e reduzir o declínio cognitivo geral.

O sulforafano tem um efeito benéfico significativo no cérebro, conforme demonstrado em um estudo inicial em pacientes com esquizofrenia 37 e em um estudo com Alzheimer em animais. 38 Evidências de modelos animais 39 demonstram que o sulforafano elimina o acúmulo de beta-amilóide e tau e melhora os déficits de memória.

Vegetais crucíferos, e especialmente brócolis e brotos de brócolis, são ricos em sulforafano. As evidências também relacionam a saúde intestinal e a doença de Alzheimer. Encontrar proteínas produzidas por bactérias intestinais pode desencadear o desenvolvimento da doença.

Embora os cientistas ainda tenham muito a aprender sobre o sistema nervoso central e doenças neurodegenerativas, é evidente a partir de evidências recentes que as decisões que você toma hoje podem ter um efeito significativo sobre o risco potencial de desenvolver doenças. Eu o encorajo a tomar medidas simples que podem ter resultados de longo prazo e compartilhar as informações que você aprender aqui com seus amigos e familiares.

Dr. Mercola

Fontes e referências:

2 respostas para “Especiaria é surpreendentemente eficaz para Alzheimer”

  1. Sem dúvida uma dieta equilibrada com baixo consumo de carboidratos durante a infância e a maturidade pode contribuir com uma idade avançada mais saudável!!!

  2. Não tenho dúvida que o comportamento alimentar desde a infância pode sim dizer como transcorrerá sua saúde na maturidade e na 3ª idade. Pense nisso e programe a vida de sua família, de seus filhos e demais descendentes. Não esqueça de divulgar tais informações importantes aos seus amigos.

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