Professora cria “máscaras para cantores”. Protegem melhor do que as cirúrgicas

Sabemos que o uso de máscara reduz o risco de transmissão de gotículas virais de pessoa para pessoa.

Mas uma pergunta permanece: você consegue cantar uma música em uma?

Na verdade não, a menos que você queira um som abafado e desinteressado de Kurt Cobain.

Kym Scott , diretora de atividades corais da West Virginia University , reconheceu as limitações de cantar e se apresentar com máscaras desde o início da pandemia COVID-19. Então, ela aproveitou sua vida anterior como estilista para resolver um problema imprevisto por não-artistas. 

Scott precisava descobrir como ensinar canto para seus alunos. Máscaras descartáveis Earloop e coberturas de pano sobre a orelha não precisam de audição.

“Originalmente, comentei que, se tivéssemos que cantar com essas máscaras, preferiria fazer tudo online”, disse Scott. “Cantar com uma máscara é tão difícil.”

Ex-estilista de vestidos de noiva, Scott sabe uma ou duas coisas sobre costura e designs. Ela nunca imaginou que seus dois mundos profissionais – passado e presente – casassem em harmonia devido a um vírus.

Ela desenvolveu uma “máscara de artista”, que se projeta a alguns centímetros de distância do rosto e tem uma estrutura leve e resistente que impede o usuário de sugar o tecido como outras.

“Ela fica bem próximo ao rosto para eliminar a quantidade de ar que entra e sai da máscara”, disse Scott, professor assistente da Escola de Música . “No entanto, seu nariz e boca estão longe o suficiente para que você possa respirar bem.”

As ideias continuaram fluindo, conforme Scott desenvolveu um segundo tipo de máscara, que ela está chamando de “máscara do professor”, projetada para professores e oradores públicos.

“Pessoalmente, eu estava lutando para usar máscaras de pano e conversar com as pessoas, achando o som muito abafado”, disse ela. “Pode ser difícil de entender. Então pensei, se vou ensinar e falar com uma máscara o dia todo, preciso criar algo que me faça superar esses desafios. ”

A máscara do professor é um pouco menor, em comparação com a máscara do artista. Scott disse que já recebeu consultas de ministros da igreja e pessoas que falam em público. Ela até atendeu solicitações de pessoas com asma ou problemas respiratórios, que acreditam que podem se beneficiar de uma máscara que permite mais espaço para respirar.

E uma das melhores vantagens das criações de Scott elimina a implicância para quem usa óculos.

Eles não embaçam seus óculos.

As máscaras são equipadas com fios na parte superior que ficam próximos ao rosto, evitando que o ar e a umidade subam e atinjam suas lentes.

Cantando com segurança, apoiado pela ciência

No início do estágio de desenvolvimento, Scott consultou pesquisadores do Centro de Toxicologia por Inalação WVU, ou iTOX. Ao longo da pandemia COVID-19, a iTOX colaborou com hospitais e com a Guarda Nacional da Virgínia Ocidental e testou a eficácia de várias coberturas faciais em suas instalações de inalação de última geração .

Os cientistas descobriram que as máscaras de Scott oferecem um nível de proteção ainda maior do que uma máscara cirúrgica, que tem fendas nas laterais. 

Os pesquisadores realizaram um teste de ajuste, que avalia o quão bem uma máscara protege a pessoa que a usa.

As máscaras de Scott obtiveram pontuação “4” no teste de ajuste. Coberturas faciais típicas, como máscaras de pano descartáveis ou sobre as orelhas, tendem a marcar “1” ou “2”. Uma pontuação de 100 é necessária para passar uma máscara N95.

“O que um fator de ajuste de quatro significa é que para cada quatro pequenas partículas fora da máscara, apenas uma está entrando”, disse Karen Woodfork , da iTOX e professora associada de fisiologia e farmacologia. “Nada é 100 por cento, mas isso é significativo e pode fazer uma pessoa se sentir muito mais segura.

“Obviamente, você ainda precisa de distância social, ainda precisa lavar as mãos, mas isso representa um nível de proteção que não é visto em sua média, o pano de duas camadas de venda livre e máscara de algodão.”

Woodfork disse que a máscara contém uma camada de algodão do lado de fora, uma camada de polipropileno não tecido – que atua como um material de filtragem – e outra camada de algodão do lado de dentro.

As notas altas

Embora Scott inicialmente tenha imaginado suas máscaras para aprimorar a experiência em sala de aula, elas provavelmente servirão a um propósito além do campus da faculdade.

Hannah Bush , professora assistente de musicoterapia na Escola de Medicina , espera utilizar as máscaras na comunidade em locais como asilos, creches e escolas públicas para sessões de terapia.

“Como musicoterapeuta, utilizo a música para trabalhar em objetivos não musicais, como utilizar o canto para trabalhar no suporte da respiração e na enunciação da fala, e até mesmo utilizar cenas para elevar o humor e trazer positividade”, disse Bush. “Muitos de nós nos sentimos melhor depois de cantar e participar de intervenções de música ao vivo.”

Mas Bush também descobriu que as máscaras descartáveis e cirúrgicas comuns têm sido menos do que desejáveis em ambientes de musicoterapia.

“A máscara de desempenho permite um espaço extra para cantar”, disse Bush. “Mas também sabemos que está interrompendo esses aerossóis.”

Estudantes de artes criativas, incluindo canto e teatro, receberão uma máscara de artista como parte de seu pacote de boas-vindas de volta à escola, disse Scott. A Frostburg State University, em Maryland, já os está usando, e outras universidades e escolas de ensino médio em todo o país e no Canadá enviaram consultas a Scott, disse ela.

Scott espera que este seja o “encore”.

“Em uma situação ideal, não precisaremos usá-los daqui a um ano”, disse Scott. “Mas eu posso ver essas máscaras sendo práticas em outras profissões – talvez na área médica ou mesmo em canteiros de obras. Existem locais de trabalho onde você precisa gritar instruções e informações para outras pessoas e isso pode mostrar que o áudio pode ser melhor enquanto contém gotas. Tem muitos usos potenciais. ”

Jake Stump

WVUToday

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