Treine seu cérebro como cheirar novamente


A perda do olfato, uma condição conhecida como anosmia, surgiu como um sintoma característico da COVID-19. Estima-se que 33,9% a 68% dos pacientes com COVID-19 – e até 98%, de acordo com um estudo – experimentam algum tipo de disfunção olfatória, que muitas vezes é considerada mais um inconveniente do que uma ameaça real à saúde. Na realidade, porém, você pode não perceber a importância do seu olfato até que ele desapareça.

Quando você perde o olfato, também perde o paladar normal. No caso do COVID-19, a anosmia freqüentemente ocorre junto com a disgeusia, uma alteração ou diminuição do paladar. Na verdade, a combinação de anosmia / disgeusia foi um indicador muito melhor de COVID-19 do que outros sintomas comuns, como febre / calafrios ou dificuldade respiratória.

“É mentalmente difícil saber que os alimentos que você amava agora simplesmente têm gosto de esgoto. Já não sinto falta de comida nem gosto de comer. É uma tarefa árdua ”, disse ao Medium Lucy Packman, uma estudante universitária que desenvolveu o COVID-19 junto com a anosmia em março de 2020.

Além disso, cortar o olfato o separa do ambiente de maneiras que podem isolar – como a incapacidade de cheirar seu parceiro ou bebê – ou perigoso, como perder o cheiro de algo queimando.

O lado positivo do COVID-19 é que 89% das pessoas com olfato alterado tiveram resolução completa ou melhora na gravidade após quatro semanas. Para aqueles cujo comprometimento do olfato é contínuo ou causado por um dos muitos fatores de risco além do COVID-19, o treinamento do olfato pode ser a chave para recuperar este ativo inestimável.

O que causa a perda do olfato?

COVID-19 à parte, há muitos motivos pelos quais você pode perder o olfato. O resfriado comum está entre os mais comuns, junto com outras doenças como gripe, infecções nos seios da face, febre dos fenos e rinite não alérgica.

Praticamente tudo que faz com que as passagens nasais fiquem obstruídas, incluindo tumores, pólipos nasais ou deformidades nasais, também pode interferir no olfato, assim como as condições que prejudicam as vias olfativas, que transmitem mensagens entre as passagens nasais e o cérebro.

Uma variedade de condições neurológicas, certos medicamentos e até mesmo o avanço da idade também podem afetar o olfato. Conforme você envelhece, especialmente após os 70 anos, a perda de terminações nervosas e menos produção de muco no nariz podem diminuir o cheiro, em parte porque o muco desempenha um papel em manter os odores no nariz por mais tempo, de modo que podem ser detectados pelas terminações nervosas ali.

Estima-se que 62,5% das pessoas de 80 a 97 anos tenham algum tipo de deficiência olfativa, enquanto até cerca de 12% das pessoas com mais de 40 anos podem ter algum problema para cheirar, junto com cerca de 25% dos homens em seus anos 60. 1

Uma observação importante: aqueles com deficiência de vitamina D são mais propensos a ter comprometimento do olfato, e os pesquisadores acreditam que essa deficiência pode desempenhar um papel significativo no comprometimento do olfato e paladar relacionado à idade.  Isso é especialmente relevante, uma vez que a deficiência de vitamina D também está ligada ao COVID-19. As seguintes condições de saúde também podem causar embotamento ou diminuição do olfato: 1

doença de AlzheimerAneurisma cerebralCirurgia cerebral
CâncerExposições químicas a inseticidas ou solventesDiabetes
Doença de HuntingtonSíndrome de KallmannSíndrome de Klinefelter
Psicose de KorsakoffDesnutriçãoEsclerose múltipla
Atrofia de múltiplos sistemas (MSA)doença de PagetMal de Parkinson
Doença de PickRadioterapiaRinoplastia
EsquizofreniaSíndrome de SjorgrenTraumatismo crâniano
Deficiência de Zinco

Perdeu a capacidade de saborear? Pode ser anosmia

Como mencionei, quando você perde o olfato, o paladar também. Ann-Sophie Barwich, uma cientista cognitiva e professora assistente no departamento de história e filosofia da ciência e medicina na Indiana University Bloomington, explicou em STAT:

“Muitas pessoas não reconhecem imediatamente que perderam o olfato, mas relatam que perderam o paladar. A maior parte do que você pensa ser o sabor de sua comida e bebida, entretanto, é na verdade devido ao cheiro. Quando você mastiga, moléculas aromáticas são liberadas dos alimentos. Essas moléculas sobem até o nariz pela faringe, a abertura na parte posterior da garganta que conecta a boca à cavidade nasal.

Pense nisso por um minuto. Sua língua detecta salgado e doce, amargo e azedo, umami (saboroso) e, de acordo com pesquisas recentes, gorduroso. Não há papilas gustativas para hortelã, morango ou baunilha. Esses sabores são criados por meio do “cheiro na boca”, um processo conhecido como olfato retronasal. Ele atua como um segundo sentido do olfato. ”

Esta é uma das razões pelas quais a anosmia é muito mais do que um inconveniente ou um pequeno aborrecimento. Não só você não consegue mais detectar se comeu algo estragado, o que o faria cuspir rapidamente, como também não consegue mais saborear seus alimentos favoritos e os aromas que os acompanham.

As memórias evocadas por odores também vêm com emoções poderosas e são conhecidas por ativar os “substratos neurolobiológicos do processamento emocional”, de acordo com a neurocientista Rachel S. Herz, professora assistente adjunta de psiquiatria e comportamento humano na Brown University.

Pesquisas publicadas em Learning and Memory sugerem que os odores podem modular a dinâmica da consolidação da memória, e, ao estimular o humor, diminuir o estresse e reduzir a inflamação, é provável que as emoções poderosas provocadas por memórias evocadas por odores positivos possam influenciar a saúde psicológica e fisiológica .

Sem seu olfato, no entanto, você perde a experiência dessas memórias poderosas e evocadas por odores. “Duas das grandes alegrias na vida das pessoas são as sensações de olfato e paladar”, diz o Dr. R. Peter Manes, especialista em ouvido, nariz e garganta da Yale Medicine. “Quando esses sentidos estão alterados ou ausentes, as pessoas perdem esse prazer e podem se sentir isoladas daqueles ao seu redor que não estão aflitos.”

A perda do sentido do olfato está associada a sérios riscos à saúde

Em um estudo com 3.005 adultos que vivem na comunidade, aqueles que tinham olfato disfuncional tinham maior probabilidade de morrer nos próximos cinco anos do que aqueles com bom olfato. A função olfativa foi considerada um dos mais fortes preditores de mortalidade em cinco anos, e os pesquisadores sugeriram que pode “servir como um termômetro para a regeneração celular retardada ou como um marcador de exposições ambientais tóxicas cumulativas.”

Outro estudo com adultos de 71 a 82 anos também descobriu que aqueles com “mau olfato tinham um risco cumulativo 46% maior de morte após 10 anos” em comparação com aqueles com bom olfato, e o mau olfato estava associado a um maior risco de morte por doenças neurodegenerativas e cardiovasculares.

A incapacidade de identificar odores também é um sintoma precoce de distúrbios neurológicos, incluindo doença de Alzheimer e doença de Parkinson. Além dos riscos físicos, perder o olfato pode causar sofrimento psicológico. Pessoas com distúrbios de olfato e paladar freqüentemente relatam um impacto emocional negativo, incluindo sentimentos de isolamento e problemas com relacionamentos e funcionamento do dia-a-dia.

Entre os pacientes com COVID-19, a perda do olfato e paladar foram associadas ao humor deprimido e ansiedade, enquanto a febre, tosse e falta de ar não foram, embora esta última possa ser um prenúncio de resultados mais terríveis do COVID-19, destacando o poder desses sentidos têm sobre seu bem-estar emocional. Em uma postagem do Harvard Health Blog detalhando sua própria experiência com perda de olfato e paladar, Leo Newhouse, LICSW observou:

“Nossos sentidos – olfato, visão, audição, paladar e tato – são pontes que nos conectam ao mundo em que vivemos, à própria vida. Derrube duas das cinco pontes e 40% de nossa entrada sensorial se foi. Os sentidos acrescentam riqueza e textura à vida cotidiana; eles estão intimamente ligados às nossas emoções. ”

Retreinando seu nariz como cheirar

O tratamento da anosmia envolve identificar sua causa subjacente e abordá-la no nível fundamental. A perda do olfato devido a um resfriado ou gripe, por exemplo, deve ser resolvida junto com a infecção viral. Em alguns casos, porém, a causa da disfunção olfatória é desconhecida, dificultando o tratamento.

AbScent, uma organização de apoio a pessoas afetadas por anosmia e outros distúrbios do olfato, desenvolveu o Projeto Sentido do Olfato em colaboração com pacientes com distúrbios do olfato e cientistas. Eles desenvolveram um aplicativo de treinamento olfativo para membros do projeto e também um protocolo simples de treinamento olfativo projetado para ajudar aqueles que perderam o olfato por duas semanas ou mais a recuperarem o sentido.

O treinamento é baseado no protocolo descrito pela primeira vez pelo professor Thomas Hummel da Universitätsklinikum Carl Gustav Carus em Dresden, Alemanha. Ele publicou pesquisa em 2009 mostrando que o treinamento olfativo envolvendo a exposição a quatro odores intensos (rosa, eucalipto, limão e cravo) duas vezes ao dia durante 12 semanas levou a um aumento da função olfatória.

Para experimentá-lo, bastam quatro fragrâncias diferentes, como as utilizadas por Hummel – óleos essenciais de rosa, limão, cravo e eucalipto. Os óleos essenciais são ideais para o treinamento olfativo devido aos seus aromas altamente concentrados. Depois de reunir suas fragrâncias, cheire ativamente cada perfume por cerca de 20 segundos algumas vezes ao dia, como imediatamente após acordar e antes de ir para a cama. AbScent explica:

“Abra uma jarra e segure-a perto do nariz. Inspire suavemente por 20 segundos. Durante esse tempo, concentre-se no que está fazendo. Mantenha sua mente no limão, por exemplo, ou em um dos outros cheiros de treinamento de cheiro. Tente bloquear quaisquer pensamentos intrusivos. Esteja o mais atento que puder e tente relembrar como foi sua experiência com o limão. Feche o frasco após 20 segundos e respire algumas vezes. Em seguida, vá para a próxima jarra. ”

O treinamento do olfato pode fortalecer as vias neurais

A base para o treinamento do olfato é que o uso de uma via neural, como a usada pelas células do nervo olfatório, o reforça e fortalece.

De acordo com a bióloga celular Nancy Rawson, diretora associada do Monell Center na Filadélfia, em uma entrevista com o fundador da AbScent Chris Kelly, “… Não só o treinamento do olfato está ajudando as células receptoras olfativas, mas também está ajudando a criar vias no cérebro que será mais capaz de receber, interpretar e lembrar as informações que está recebendo. ”

Testes de pesquisa sugerem que o treinamento do olfato é benéfico em muitos casos, e, quando usado em pessoas com olfato normal, pode elevar o sentido ao nível de um grupo de profissionais do vinho de alto desempenho. Isso sugere que “o sistema olfativo é altamente responsivo ao treinamento”, de acordo com pesquisadores da revista Chemical Senses.

Em outro estudo envolvendo 10 pacientes anósmicos e 14 controles saudáveis, uma sessão de treinamento olfativo de 12 semanas aumentou significativamente a sensibilidade para detectar odores no grupo anósmico, e modificações nas conexões funcionais das redes usadas para processar a entrada quimiossensorial também foram observadas.

Outro estudo em adultos de 50 a 84 anos encontrou uma melhora significativa na função olfatória após o treinamento olfatório (OT), junto com a melhora da função verbal e bem-estar, e diminuição dos sintomas depressivos, com os pesquisadores concluindo, “OT pode constituir uma maneira simples e barata de melhorar a qualidade de vida dos idosos. ”

Mesmo que você sinta que é muito cedo para tentar retreinar seu olfato, é importante tentar o treinamento. AbScent observa que “quanto mais cedo você começar, maior será o benefício para você no longo prazo”.

Considerando que não há risco em tentar, e o processo leva apenas alguns minutos por dia usando aromas que são facilmente acessíveis, há todos os motivos para experimentar o treinamento aromático se você estiver enfrentando qualquer nível de anosmia.

Além disso, como observado, desde a deficiência de vitamina D está associado com cheiro e sabor impairment, certifique-se de obter os seus níveis de vitamina D testados e otimizados. Um estilo de vida saudável em geral também apoiará o olfato saudável, e fazer exercícios apenas uma vez por semana – o tempo suficiente para começar a suar – pode reduzir o risco de perder o olfato com a idade.

Dr. Mercola

Fontes:

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