Como saber se você está com medicamentos prescritos em excesso

Outro nome para prescrição excessiva de medicamentos é polifarmácia. A questão está aumentando à medida que a Big Pharma continua a desenvolver medicamentos prescritos na esperança de aumentar a expectativa de vida sem abordar os problemas subjacentes das doenças crônicas que afetam a população. A polifarmácia pode ser pensada como o uso de vários medicamentos ao mesmo tempo por uma pessoa.

Embora o termo seja comumente usado, não há uma única definição para polifarmácia. 1 O termo parece estar em uso há mais de 100 anos, de acordo com um artigo que afirma que “foi usado há mais de um século e meio para se referir a questões relacionadas ao consumo de múltiplas drogas e uso excessivo de drogas”. 2 De acordo com uma revisão sistemática e BMC Geriatrics: 3

“A definição de polifarmácia mais comumente relatada foi a definição numérica de cinco ou mais medicamentos por dia, com definições variando de dois ou mais a 11 ou mais medicamentos”.

Embora não haja consenso sobre o número de medicamentos, é comumente aceito que a polifarmácia é a prescrição de muitos medicamentos. O uso concomitante de múltiplas prescrições é quase sempre para tratar várias condições crônicas ao mesmo tempo. No entanto, isso causa efeitos colaterais, pode desencadear problemas de saúde adicionais e até causar a morte.

Os idosos estão em maior risco

A polifarmácia é mais comum em idosos que apresentam vários fatores de risco e condições crônicas de saúde que podem levar à prescrição excessiva. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, 46 em cada 10 adultos nos EUA têm pelo menos uma condição crônica de saúde e 4 em cada 10 têm duas ou mais.

De acordo com o National Council on Aging, 5 80% dos adultos com mais de 65 anos têm pelo menos uma condição crônica de saúde e 68% têm duas ou mais. Os 10 mais comuns são:

Pressão alta58%
Colesterol alto47%
Artrite31%
Doença cardíaca coronária29%
Diabetes27%
Doença renal crônica18%
Insuficiência cardíaca14%
Depressão14%
Doença de Alzheimer e demência11%
Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)11%

Os médicos têm várias ferramentas à sua disposição para avaliar se seus pacientes estão recebendo medicamentos prescritos em excesso, incluindo Beers, START (ferramenta de triagem para alertar para o tratamento correto), STOPP (ferramenta de triagem de prescrições de idosos) e o Índice de Adequação de Medicamentos. 6

Um dos fatores de risco mais significativos associados à polifarmácia é o aumento do potencial de os pacientes experimentarem eventos adversos de medicamentos, incluindo a morte. Um artigo relatou que “pacientes ambulatoriais que tomavam cinco ou mais medicamentos tinham um risco 88% maior de sofrer um EAM em comparação com aqueles que tomavam menos medicamentos”. 7 Residentes de lares de idosos que tomavam nove ou mais medicamentos tinham duas vezes mais chances de ter um evento adverso medicamentoso.

De acordo com o National Institute on Aging, 8 o risco de polifarmácia aumenta em pacientes que têm duas ou mais doenças crônicas, e adultos com 65 anos ou mais usam mais medicamentos prescritos do que outras faixas etárias. Um relatório do CDC 9 em 2019 descobriu que 22,4% dos adultos de 40 a 79 anos nos EUA usavam pelo menos cinco medicamentos prescritos. Os tipos mais comuns foram medicamentos hipolipemiantes, inibidores da ECA e antidepressivos.

Outra pesquisa de rastreamento de saúde em 2019 10 relatou que 51% das pessoas de 30 a 49 anos e 38% de 18 a 29 anos estavam tomando medicamentos prescritos. O número de adultos que tomam vários medicamentos aumentou radicalmente à medida que os participantes da pesquisa envelheceram. Em adultos com 65 anos ou mais, 54% relataram tomar quatro ou mais medicamentos por dia, em comparação com 13% em adultos de 30 a 49 anos.

HCP Live relatou sobre a apresentação do Dr. Aubrey Knight antes da Assembléia Científica da AAFP de 2010, na qual ele advertiu o público que até prova em contrário, qualquer sintoma em idosos poderia ser um efeito colateral de um medicamento, “um medicamento é um veneno com um efeito colateral desejável ” e aconselhou que os médicos “considerem a medicação como um possível problema, e não apenas como a solução”. 11

A polifarmácia não é o único tipo de prescrição excessiva

Um estudo publicado no The BMJ em 2013 12 descobriu que “a exposição in utero a ISRSs e inibidores não seletivos de recaptação de monoaminas (antidepressivos tricíclicos) foi associada a um risco aumentado de transtornos do espectro do autismo, particularmente sem deficiência intelectual” na prole.

Em 2014, o The New York Times informou 13 que os dados apresentados pelo CDC mostravam que 10.000 crianças de 2 ou 3 anos estavam sendo medicadas para transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. Esses medicamentos foram administrados fora das diretrizes estabelecidas para a população pediátrica. O relatório também mostrou que as crianças em maior risco foram cobertas pelo Medicaid.

Embora esses números sejam significativos, eles são ofuscados pelos dados divulgados em 2014 pela Comissão de Direitos Humanos dos Cidadãos, 14 que mostraram que centenas de milhares de crianças receberam medicamentos psiquiátricos e mais de 274.000 crianças desde o nascimento até 1 ano de idade foram incluídas nessa mistura . De acordo com seus números, o número de crianças de 0 a 1 ano de idade usando esses medicamentos foi: 15

  • 249.669 em medicamentos ansiolíticos (como Xanax, Klonopin e Ativan)
  • 26.406 em antidepressivos (como Prozac, Zoloft e Paxil)
  • 1.422 em medicamentos para TDAH (como Ritalina, Adderall e Concerta)
  • 654 em antipsicóticos (como Risperdal, Seroquel e Zyprexa)

Na faixa etária de 2 a 3 anos, a comissão descobriu que 318.997 estavam em uso de ansiolíticos, 46.102 em antidepressivos e 3.760 em antipsicóticos. Esses números chocantes desafiam a lógica. Como e por que tantas crianças e até bebês tomam medicamentos viciantes e perigosos que alteram a mente? Isso certamente é uma prescrição excessiva, mesmo no sentido mais estrito!

Embora as taxas de prescrição tenham diminuído ligeiramente em 2017, 16 um novo problema surgiu, com médicos prescrevendo antipsicóticos para crianças para fins off-label não aprovados especificamente pelo FDA. Então, com as taxas de transtornos mentais em adultos de 17 anos e crianças de 18 anos aumentando dramaticamente durante a pandemia, as prescrições de medicamentos psiquiátricos em crianças começaram a aumentar novamente – e desta vez em nível de polifarmácia.

Um estudo publicado no Nordic Journal of Psychiatry em março de 2022 19 observou que não apenas o uso de antipsicóticos em crianças estava aumentando, mas que a polifarmácia – prescrição de vários medicamentos psicóticos – para crianças está ocorrendo agora. Pesquisadores disseram:

“… a polifarmácia ocorreu em 44,9% dos novos usuários de antipsicóticos, sendo mais frequente nas meninas (55,5%) do que nos meninos (44,5%). As duas classes de psicofármacos concomitantes mais frequentes foram os antidepressivos (66,2%) e os psicoestimulantes/atomoxetina (30,8%). Adolescentes de 13 a 15 e 16 a 17 anos e meninas apresentaram risco aumentado de polifarmácia durante o tratamento antipsicótico.

O uso de psicoestimulantes/atomoxetina ou antidepressivos antes do início do tratamento antipsicótico foi fortemente associado à polifarmácia durante o tratamento antipsicótico.”

Os autores do estudo acrescentaram que esta é uma “tendência preocupante” e que os prescritores precisam “avaliar cuidadosamente a eficácia da polifarmácia psicotrópica em crianças e adolescentes”. Concordo.

Até os medicamentos de venda livre têm consequências

Os medicamentos de venda livre (MVL) são aqueles que você pode comprar na loja sem receita médica. Você encontrará centenas de preparações frias, antiácidos, analgésicos e medicamentos para alívio de alergias que às vezes podem causar eventos adversos desagradáveis. Os efeitos colaterais comuns podem incluir náusea, tontura, fadiga e sangramento no trato digestivo.

Você pode ter interações medicamentosas com medicamentos MVL da mesma forma que com medicamentos prescritos. Os medicamentos MVL também podem interagir com seus medicamentos prescritos ou sua comida.

Assim, ao considerar o número de medicamentos prescritos que está tomando, não se esqueça de considerar os medicamentos de venda livre que você usa rotineiramente. Um dos perigos ocultos da polifarmácia são as interações químicas que ocorrem no corpo quando os medicamentos são misturados.

Outro problema é o número de vezes que um medicamento é prescrito para tratar os efeitos colaterais de outro. Isso ficou conhecido como uma “cascata de prescrição”. 20 Considere se você ou um ente querido está usando medicamentos MVL para neutralizar os efeitos colaterais dos medicamentos prescritos.

Como você pode saber se está tomando muitos medicamentos?

De acordo com o Commonwealth Fund, 21 pessoas nos EUA gastam mais per capita em medicamentos prescritos do que em outros países de alta renda.

Embora este artigo se concentre no custo e não no número de prescrições, o custo por si só seria um motivo para reavaliar quais medicamentos você está tomando e por quê. Dessa forma, você não está apenas potencialmente economizando algum dinheiro se eliminar um ou mais medicamentos, mas também verifica se está supermedicado. Considere os seguintes sinais que podem mostrar que você está prescrevendo medicamentos em excesso. 22

Você sempre visita vários médicos — À medida que mais registros médicos são manti-dos eletronicamente, você pode pensar que os consultórios médicos se comunicam sobre o seu caso. No entanto, isso não acontece. Se você consultar um gastroenterolo-gista para problemas estomacais e um reumatologista para sua artrite, um médico não sabe o que o outro médico receitou. Você pode acabar consultando seu médico de cuidados primários para cuidar dos efeitos colaterais ou das interações medicamentosas das prescrições que recebeu dos outros dois especialistas – e acabar com mais uma receita para diminuir os efeitos colaterais dos outros.
Uma nova condição de saúde se desenvolve – Se você recebeu medicação prescrita em excesso, pode começar a desenvolver novas condições e sintomas de saúde. Estes podem ser resultado de interações medicamentosas ou eventos adversos a medicamentos que não são reconhecidos. Eles podem incluir sintomas físicos ou mentais, como fadiga, dores e dores gerais, problemas de equilíbrio e habilidades motoras e ganho ou perda de peso inesperados. Você pode notar confusão ou memória prejudicada, problemas de concentração, atraso na tomada de decisões ou incapacidade de pensar racionalmente.
Você está em um grupo de alto risco para prescrição excessiva – As pessoas com maior risco de prescrição excessiva de medicamentos incluem aquelas com várias condições crônicas de saúde, pessoas com mais de 65 anos e mulheres. De acordo com a Canadian Deprescribe Network, as mulheres correm maior risco porque têm uma expectativa de vida mais longa e sua fisiologia aumenta o risco de eventos adversos a medicamentos. 23
Você tem acesso a bons cuidados de saúde – Curiosamente, pessoas com bons seguros correm maior risco de polifarmácia. Não é incomum que pessoas nessa posição consultem vários médicos que desconhecem os medicamentos prescritos.
Você tem problemas para acompanhar sua medicação – Quando você está tomando muitos medicamentos prescritos, pode ser difícil lembrar o esquema de dosagem e acompanhar a frequência e o horário. Isso pode ser um sinal de que você está tomando muitos medicamentos e deve revisar sua lista atual com seu médico de cuidados primários.
Pressão financeira — Medicamentos prescritos podem ser caros. Um sinal potencial de que você pode estar tomando mais medicamentos do que o necessário é a pressão financeira adicional em seu orçamento.

Assuma o controle do seu armário de medicamentos

Você pode tomar várias medidas fáceis para ajudar a reduzir o número de medicamentos que você ou um ente querido está tomando, reduzindo assim o potencial de um evento adverso de medicamento.

•Faça uma lista de medicamentos — É útil começar com uma lista dos medicamentos e medicamentos de venda livre que você está tomando constantemente. Este é um bom ponto de partida para você e para revisar com seu médico, que pode não conhecer todos os medicamentos prescritos por outros especialistas. 24

É uma boa ideia fazer isso com seu médico de cuidados primários pelo menos uma vez por ano. Essa revisão de medicamentos também é importante após a alta do hospital ou da clínica de reabilitação, pois não é incomum que tenham sido prescritos mais medicamentos enquanto você está internado.

Considere criar um gráfico de seus medicamentos para usar durante sua revisão de medicamentos com seu médico de cuidados primários. O gráfico pode ter uma lista dos medicamentos que você está tomando, o motivo pelo qual você os está tomando, quem os prescreveu, quando foram iniciados e os efeitos colaterais que você pode estar sentindo. Isso ajuda seu médico a ver o quadro geral rapidamente, sem fazer várias perguntas que podem consumir rapidamente seu tempo de consulta.

Isso também ajuda você a conhecer seus medicamentos, por que você os está tomando e como eles podem estar afetando você. Antes de tomar qualquer medicamento MVL entre o MVL e qualquer suplemento ou medicamento prescrito que você possa estar tomando.

Leve a lista com você para cada um dos seus compromissos com diferentes especialistas. 25 Isso mantém todos os seus profissionais de saúde atualizados com seus tratamentos, suplementos nutricionais, medicamentos prescritos e medicamentos de venda livre.

•Use uma farmácia para todos os medicamentos prescritos – Isso permite que o farmacêutico verifique rapidamente se há alguma interação medicamentosa entre os medicamentos prescritos por diferentes médicos e responda às suas perguntas sobre medicamentos e suplementos MVL.

•Preste atenção especial cada vez que um novo medicamento for prescrito — Leia o rótulo e verifique os recursos online. Se você encontrar informações preocupantes, converse com seu farmacêutico e seu médico. Pode haver um medicamento diferente que pode ser usado, ou você pode usar outras estratégias para resolver seu problema de saúde.

A conclusão é que você pode não precisar de todos os medicamentos prescritos para gerenciar suas condições de saúde. A prescrição excessiva leva os idosos a uma espiral descendente de efeitos colaterais crescentes e piora da saúde. É necessária uma abordagem holística para abordar os princípios-chave da boa saúde e criar um bem-estar real, em vez de tentar encobrir os sintomas com mais pílulas.

Como apenas um exemplo, em um estudo 26 com idosos deprimidos, 80% experimentaram uma redução significativa nos sintomas após fazer treinamento de força por 10 semanas. Isso fez com que os pesquisadores concluíssem que o exercício era “um antidepressivo eficaz em idosos deprimidos, além de melhorar a força, o moral e a qualidade de vida”. 27

Não existe pílula mágica que corrija os sintomas, remova a doença e restaure o vigor. No entanto, existem escolhas de estilo de vida que você pode fazer para alcançar seus objetivos.

Considere começar com estratégias que o levem a uma saúde melhor, incluindo uma quantidade adequada de sono de qualidade, incorporando jejum intermitente, fazendo escolhas alimentares com baixo teor de carboidratos e incorporando gorduras de alta qualidade de carne e laticínios cultivados de forma orgânica e sustentável.

Dr. Mercola

Fontes:

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