Ingerir estes vegetais aumenta a força muscular, mesmo sem exercícios

Em um estudo publicado na semana passada no The Journal of Nutrition , os pesquisadores descobriram que comer uma xícara por dia de vegetais de folhas verdes aumenta significativamente a função muscular. E, como se constatou, a função muscular está fortemente associada à saúde e ao bem-estar, oferece suporte à resistência óssea e leva a uma diminuição do risco de quedas com o envelhecimento (um benefício importante para uma população envelhecida). Vamos dar uma olhada no poder das “folhas verdes” para melhorar a função física.

Vegetais ricos em nitrato melhoram a força muscular – mesmo sem o benefício do exercício

O estudo de 12 anos, conduzido por pesquisadores da Edith Cowan University em Perth, envolveu 3.759 australianos que participaram do Australian Diabetes, Obesity and Lifestyle Study. Os cientistas descobriram que as pessoas que consumiram uma dieta rica em vegetais ricos em nitrato tiveram uma função muscular 11 por cento melhor em seus membros inferiores e demonstraram 2,6 kg a mais de força de extensão de joelho – quando comparadas àquelas com menor ingestão alimentar. A equipe também registrou velocidades de caminhada mais rápidas para o grupo de alto teor de nitrato.

A ingestão média de nitrato dos voluntários foi de 65 mg por dia, com mais de 81 por cento do total derivado de vegetais.

Curiosamente, dietas ricas em vegetais ricos em nitrato parecem reforçar a força muscular independente de qualquer exercício físico. (Ainda assim, os cientistas foram rápidos em aconselhar o treinamento com pesos e exercícios regulares também).

De acordo com o líder do estudo, Dr. Marc Sim, do Instituto de Nutrição da ECU, menos de um em cada dez australianos comem as recomendadas cinco a seis porções de vegetais por dia. “Pelo menos uma das porções deve ser de folhas verdes, para beneficiar o sistema muscular e cardiovascular,” Sim observou. Ele acrescentou que os suplementos não são tão eficazes quanto os próprios vegetais.

Beterraba – embora tecnicamente não seja folhas verdes – são os vegetais mais ricos em nitratos, seguida por rúcula, espinafre e couve. Acelga, repolho, alho-poró e brócolis também são boas fontes.

Mas espere, tem mais! Os músculos não são a única parte do corpo que se beneficia de vegetais ricos em nitrato

Não são apenas os músculos que se beneficiam dos vegetais. Outros estudos relacionaram vegetais ricos em nitrato à saúde cardiovascular. Em um estudo animal conduzido na ECU, ratos expostos a carcinógenos tiveram menos oxidação de gorduras no fígado e um menor declínio nas enzimas antioxidantes. Na verdade, o pré-tratamento com suco de beterraba triplicou a atividade de um antioxidante conhecido como superóxido dismutase, além de beneficiar a saúde do coração ao reduzir a pressão arterial .

Em um estudo impressionante publicado no Journal of Applied Physiology , os participantes com doença arterial periférica que receberam suco de beterraba diariamente podiam caminhar 18% a mais antes de sentir dor de claudicação.

E, um estudo cruzado envolvendo ciclistas competitivos comparou os efeitos do suco de beterraba padrão com o suco de beterraba pobre em nitrato. Os pesquisadores notaram um aumento na produção de energia e desempenho durante os eventos de 4 K e 16,1 K com o suco de beterraba rico em nitrato. Os cientistas elogiaram o suco de beterraba como uma “abordagem relativamente simples para tratar … a intolerância ao exercício”. Outro pesquisador entusiasmado descreveu o suco de beterraba como uma “abordagem natural de baixo custo para o tratamento de doenças cardiovasculares”.

Nitratos e nitritos – amigos ou inimigos?

Os pesquisadores atribuem aos nitratos nos vegetais a capacidade de melhorar a saúde – mas esses compostos são uma faca de dois gumes que pode ser prejudicial e útil.

Os nitratos ocorrem naturalmente no corpo humano – assim como em frutas e vegetais. Eles também são adicionados às carnes processadas para evitar deterioração e escurecimento.

Os nitratos podem ser convertidos pelo corpo em nitritos, com um de dois resultados. Por um lado, os nitritos podem aumentar a produção de óxido nítrico, que reduz a pressão arterial. No entanto, eles também podem se transformar em nitrosaminas prejudiciais, principalmente quando expostos a altas temperaturas e combinados com proteínas.

Felizmente, no caso das folhas verdes, seu alto teor de vitamina C antioxidante impede a formação de nitrosaminas, preservando assim os efeitos saudáveis ​​dos nitratos.

Os vegetais crucíferos e as folhas verdes também protegem contra a calcificação vascular

Um estudo publicado em 2020 no British Journal of Nutrition descobriu que o maior consumo de vegetais crucíferos, como brócolis e rúclula, está associado a danos nos vasos sanguíneos menos extensos em mulheres mais velhas. As mulheres tinham menos chances de desenvolver depósitos excessivos de cálcio na aorta – desfrutando assim de um risco reduzido de ataque cardíaco e derrame.

Na verdade, as mulheres que consumiram mais de 45 gramas de vegetais crucíferos por dia – como meia xícara de repolho cru ou um quarto de xícara de brócolis cozido no vapor – tiveram um risco notável de acúmulo de cálcio 46% menor. Os cientistas especularam que o conteúdo vegetal de vitamina K – que ajuda a manter o cálcio fora das artérias e nos ossos – contribuiu para os benefícios.

As folhas verdes são “potentes” para vitaminas essenciais, minerais e carotenóides antioxidantes

As folhas verdes são geralmente consideradas “superalimentos”, um título que merecem. Rico em vitaminas A, C, E e K, as folhas verdes também contêm carotenóides – pigmentos vegetais naturais com propriedades de combate a doenças. Além de nitratos saudáveis ​​para o coração, as folhas verdes são uma boa fonte de folato, uma forma de vitamina B que ajuda a proteger contra o câncer e derrames. Finalmente, quantidades saudáveis ​​de minerais essenciais ferro, magnésio, potássio e cálcio completam a lista de micronutrientes importantes nos vegetais.

Ricas em fibras, baixas em calorias – e com um baixo índice glicêmico para começar – as folhas verdes parecem ter um design personalizado para promover a saúde e o bem-estar. Para obter o máximo benefício, opte por verduras orgânicas.

Além de sua utilidade óbvia em saladas mistas, você pode adicionar folhas verdes a wraps, sopas, ensopados e omeletes. Você também pode refogá-los com limão e alho, temperá-los com pimenta caiena ou mordiscar folhas cruas revestidas com azeite e vinagre balsâmico.

Independentemente de como você os prepara ou saboreia, as folhas verdes e as beterrabas vermelhas brilhantes oferecem muitos benefícios à saúde. 

Lori Alton

As fontes deste artigo incluem:

ScienceDaily.com
LifeExtension.com
USDA.gov
ECU.edu.au
Healthline.com

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