Donos de animais de estimação ficam mentalmente mais afiados por mais tempo

Ter um animal de estimação pode manter nossas faculdades mentais afiadas à medida que envelhecemos. Também pode reduzir nossa pressão arterial e níveis de estresse.

Os donos de animais de estimação veem um declínio cognitivo mais lento depois de atingirem a idade de 65 anos, segundo um novo estudo.   Os benefícios foram maiores naqueles que tiveram um cão ou gato por pelo menos cinco anos.

Pesquisadores do centro médico da Universidade de Michigan rastrearam a saúde e as capacidades mentais de 1.369 pessoas com idade média de 65 anos.   Cerca de metade possuía um animal de estimação, e um terço delas tinha um animal de estimação por mais de cinco anos.

Usando testes cognitivos regulares, os pesquisadores descobriram que os donos de animais estavam registrando pontuações mais altas ao longo dos seis anos do estudo, e as pontuações eram ainda mais altas naqueles que eram donos de animais de longa data.

Os pesquisadores acreditam que um animal de estimação reduz os níveis de estresse, e isso pode ter um impacto direto em nossas habilidades cognitivas, como memória e resolução de problemas.   Um animal de estimação também aumenta a atividade física – um cão precisa dar alguns passeios por dia, por exemplo – e isso também pode melhorar as habilidades cognitivas.

Os níveis de estresse reduzidos também reduzem a pressão sanguínea do proprietário.

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(Fonte: Proceedings of the American Academy of Neurology 74th Annual Meeting)

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