Sentindo-se esgotado, estressado? Aprenda como ashwagandha melhora o humor e promove clareza de pensamento

Para muitos, os últimos anos – marcados por bloqueios, isolamento, insegurança financeira e perda pessoal – foram desafiadores. Portanto, não é de surpreender que as taxas de ansiedade e depressão estejam aumentando em todo o país. De acordo com um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, a porcentagem de adultos com sintomas de transtorno de ansiedade ou depressão saltou de 36,4% para 41,5% apenas no período entre agosto de 2020 e fevereiro de 2021. (Em outras palavras – se você está se sentindo ansioso, “deprimido” ou geralmente estressado, você tem muita companhia).

Felizmente, uma erva do sul da Ásia conhecida como ashwagandha pode oferecer alívio natural. Ashwagandha, botanicamente conhecida como Withania somnifera, é estimada no sistema de cura ayurvédica como um “rasayana” – uma substância que se acredita estimular as funções do corpo, retardar o envelhecimento, promover a saúde e apoiar a longevidade. Os benefícios da Ashwagandha também incluem efeitos calmantes e de elevação do humor, tornando-a uma aliada útil nesses tempos difíceis.

Os benefícios de Ashwagandha incluem melhorar a capacidade do corpo de lidar com o estresse prolongado

O estresse crônico causa uma série de consequências prejudiciais, incluindo deficiências cognitivas, regulação prejudicada de açúcar no sangue e gorduras no sangue, supressão do sistema imunológico e níveis perturbados de DHEA (necessário para a produção saudável de hormônios sexuais). O estresse também causa níveis elevados de cortisol (conhecido como o “hormônio do estresse”). Níveis cronicamente elevados de cortisol podem levar a condições insalubres, como açúcar elevado no sangue e aumento dos níveis de gordura abdominal.

Ashwagandha é atualmente usado em Ayurveda para reduzir o estresse crônico, apoiar o sistema imunológico, deter o envelhecimento prematuro e aumentar a resistência a fatores ambientais adversos . A pesquisa moderna apoiou essa sabedoria antiga, e muitos cientistas categorizam a ashwagandha como um adaptógeno ou uma substância que ajuda o corpo a lidar com o estresse físico e emocional. A propósito, outros adaptógenos de ervas incluem Rhodiola Rosea, Panax ginseng, cordyceps e astrágalo).

Vejamos algumas das maneiras pelas quais ashwagandha ganha sua classificação como rasayana/adaptógeno.

Ashwagandha é investigado por seu potencial para reduzir o cortisol e promover calma e bem-estar

Estudos mostram que a ashwagandha pode ter a capacidade de diminuir os níveis de cortisol. Em um estudo duplo-cego controlado de adultos com estresse crônico, os participantes receberam 125 mg ou 250 mg de extrato de ashwagandha por dia durante 60 dias. (Um grupo de controle recebeu um placebo não ativo).

Os cientistas descobriram que os grupos ashwagandha tiveram maiores reduções nos níveis de cortisol quando comparados com o grupo controle. De fato, alguns participantes do grupo de dose mais alta apresentaram reduções de até 30 por cento! Significativamente, os grupos ashwagandha também experimentaram melhora no bem-estar e reduções substanciais nos sintomas de ansiedade – juntamente com benefícios físicos, como níveis mais baixos de proteína C reativa inflamatória, diminuição da taxa de pulso e pressão arterial mais baixa.

Os cientistas relataram que os participantes também experimentaram menos manifestações de ansiedade – como fadiga, insônia, sudorese, dor de cabeça, dores musculares, boca seca, palpitações e sentimentos de morte iminente. E, em um estudo separado publicado no Indian Journal of Psychological Medicine , os pesquisadores observaram que os participantes que tomaram 300 mg de extrato de ashwagandha por dia relataram uma redução impressionante de 69% na insônia e na ansiedade. Aliás, ashwagandha é uma fonte de triptofano, um aminoácido que suporta um humor estável e um sono reparador.

Os benefícios de Ashwagandha podem incluir melhor função cerebral e memória mais nítida

Ashwagandha contém um grupo de esteróides naturais chamados withanolides. Esses compostos antioxidantes e anti-inflamatórios demonstraram proteger contra a degeneração das células cerebrais, reduzindo a produção de espécies reativas de oxigênio nocivas (radicais livres). Em estudos com animais, os withanolides ajudaram a reverter déficits comportamentais, promover o crescimento de células cerebrais e reduzir os depósitos de placas amilóides no cérebro.

Os estudos em humanos são limitados, mas vários apoiaram a capacidade da ashwagandha de melhorar a cognição e a memória. Por exemplo, um estudo controlado mostrou que 500 mg de extrato de ashwagandha por dia melhorou o tempo de reação e o desempenho da tarefa em homens saudáveis ​​– enquanto outro demonstrou que 600 mg por dia melhorou significativamente a memória, o desempenho da tarefa e a atenção dos participantes.

Ashwagandha ajuda no controle de açúcar no sangue

Além de contribuir para depósitos de gordura abdominal não saudável, níveis elevados de cortisol podem causar níveis elevados de açúcar no sangue. Ashwagandha, que é rico em compostos fenólicos e flavonóides que reduzem o açúcar no sangue, pode ajudar a resolver esse problema. Manter o açúcar no sangue estável ajuda a desencorajar a compulsão alimentar e os desejos de comida, ajudando assim a evitar excessos.  Um bom controle de açúcar no sangue também pode ajudar a reduzir as oscilações de humor perturbadoras .

Estudos preliminares em tubo de ensaio e em animais apoiam os efeitos de redução de açúcar no sangue da ashwagandha. Alguns ensaios clínicos sugerem que a ashwagandha pode reduzir os níveis de açúcar no sangue e melhorar a sensibilidade à insulina nos níveis em humanos.

Se você quiser tentar suplementar com ashwagandha, os especialistas recomendam escolher uma formulação de alta qualidade padronizada para conter 1 a 10% de withanolides. Os curandeiros naturais normalmente aconselham porções de 300 mg a 1.500 mg por dia – mas consulte seu médico integrativo qualificado antes de tentar ashwagandha. (Claro, se sua preocupação e angústia são difíceis de controlar, ou se seus sintomas estão interferindo em sua vida diária, discuta a situação com seu profissional de saúde de confiança).

Ashwagandha parece ter efeitos calmantes e energizantes, com aficionados relatando que pode melhorar a qualidade do sono, promover sentimentos de contentamento e ajudar no foco mental. Então, talvez seja hora de experimentar esta erva calmante!

Lori Alton

As fontes para este artigo incluem:

Healthline.com
NIH.gov
CDC.gov
AdventHealth.com
AdventHealth.com

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